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Vacuna contra la viruela

Por

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa ago. 2019
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En Estados Unidos, la vacunación sistemática con la vacuna contra la viruela se suspendió en 1972 porque se erradicó la viruela. No obstante, dado que los efectos protectores de la vacuna desaparecen al cabo de unos 10 años, la mayoría de la población actual es vulnerable a la viruela.

Los recientes temores acerca del posible uso de la viruela por parte de terroristas han motivado el interés por reanudar la vacunación contra dicha enfermedad. Si se reanuda la vacunación contra la viruela, es probable que se recomiende solo para personas en el área donde haya habido un brote. Algunos miembros del personal militar están actualmente vacunados (dado su riesgo de exposición si la viruela se utilizara como arma biológica), y se ha preparado suficiente cantidad de vacuna contra la viruela para vacunar a todos los habitantes de Estados Unidos si es necesario.

La vacuna contra la viruela contiene virus vaccinia vivo, que está relacionado con el virus de la viruela y proporciona inmunidad contra este.

La vacuna es más eficaz cuando se administra justo después de la exposición; sin embargo, la vacuna también puede ser beneficiosa si se administra durante los primeros días después de la aparición de los síntomas. No existe un tratamiento comprobado para la viruela, pero algunos medicamentos antivíricos (como cidofovir) pueden ayudar a tratarla o evitar que empeore.

Para obtener más información, consulte Centers for Disease Control and Prevention's (CDC): Smallpox: Prevention and Treatment statement

Administración

Para administrar la vacuna contra la viruela, el médico pincha rápidamente una pequeña superficie 15 veces con una aguja especialmente diseñada que se ha sumergido en la vacuna. A continuación, el lugar de la vacuna se cubre con un vendaje para evitar que el virus vaccinia se propague a otras partes del cuerpo o a otras personas.

La vacunación se considera exitosa si se desarrolla una pequeña ampolla aproximadamente 7 días más tarde. Si la vacunación es exitosa, se administra una sola dosis. Si no es así, a la persona se le administra otra dosis.

Efectos secundarios

Por lo general, la vacuna de la viruela es inocua. La semana después de la vacunación es frecuente notar fiebre, sensación general de enfermedad (malestar) y dolores musculares.

Aparecen efectos adversos graves en aproximadamente 1 de cada 10 000 personas no vacunadas previamente, y la muerte ocurre en 1 o 2 casos por millón. El riesgo de efectos adversos graves y la tasa de mortalidad por esta causa es menor en las personas previamente vacunadas.

Más información

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