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Infección por el gusano del corazón de perro

(Dirofilariosis)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa may. 2019
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La infección por el gusano corazón de perro está causada por el nematodo Dirofilaria immitis (u otro nematodo similar), que se transmite a las personas a través de mosquitos infectados.

  • Los parásitos del gusano corazón del perro no pueden completar su ciclo vital en las personas y no sobreviven demasiado tiempo en estas, por lo que rara vez presentan síntomas.

  • La mayoría de las personas infectadas no presentan síntomas, pero si el gusano viaja a los pulmones y muere allí, puede aparecer tos y dolor torácico.

  • Los médicos pueden descubrir la infección por el gusano corazón de perro cuando ven un bulto (nódulo) en los pulmones en una radiografía rutinaria de tórax.

  • No se requiere tratamiento porque la infección se cura por sí sola.

La infección por el gusano corazón de perro es una infección por filarias que rara vez afecta a las personas, porque en su interior los gusanos no pueden completar su ciclo de vida y no sobreviven demasiado tiempo.

La infección se puede transmitir cuando un mosquito infectado pica a una persona y deposita larvas del gusano en la picadura. Las larvas generalmente mueren en la piel. Sin embargo, a veces las larvas viven el tiempo suficiente para viajar a través de la sangre a los pulmones y morir allí, formando un bulto (nódulo), que puede verse en una radiografía de tórax. En raras ocasiones, las larvas viajan a los ojos, el cerebro o los testículos y forman bultos allí.

Síntomas

Es posible que las larvas que mueren en los pulmones no causen síntomas, aunque algunas personas presentan tos y dolor torácico. Con muy poca frecuencia, pueden toser sangre.

Diagnóstico

  • Extirpación y análisis (biopsia) de una muestra de tejido pulmonar

Los médicos pueden descubrir la infección por el gusano corazón de perro cuando ven un bulto (nódulo) en los pulmones en una radiografía rutinaria de tórax. El bulto puede asemejarse a un tumor de pulmón. Los médicos pueden solicitar pruebas radiológicas especializadas o tomar una muestra del bulto (biopsia) y examinarla al microscopio para asegurarse de que no sea canceroso.

Tratamiento

  • Remisión de la infección por sí sola

Las personas infectadas no precisan tratamiento. La infección se cura por sí sola.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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