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Obtener una segunda opinión

Por

Michael R. Wasserman

, MD, Los Angeles Jewish Home

Última revisión completa oct. 2019
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Pese a tener una formación similar, los médicos tienen opiniones muy diversas sobre cómo diagnosticar o tratar ciertas enfermedades y trastornos. Se dan este tipo de diferencias incluso entre los mejores médicos. Las diferencias se producen a menudo porque la evidencia de los beneficios y los riesgos no es demasiado clara. Por ejemplo, las opiniones pueden diferir en aspectos tales como en qué situaciones determinar la concentración del antígeno prostático específico (PSA) para detectar el cáncer de próstata en hombres asintomáticos. Las diferencias en las recomendaciones pueden basarse en la experiencia y en la práctica del médico respecto a la prueba o el tratamiento, o en el interés del especialista por utilizar las pruebas y los tratamientos más nuevos.

Por estas razones, pedir una segunda opinión de otro médico proporciona al paciente un punto de vista adicional y más información sobre el modo de proceder. Si la segunda opinión es coincidente, le dará seguridad y confianza, y reducirá su ansiedad; si es distinta, deberá sopesar ambas opciones y el resultado será una decisión mucho mejor informada sobre la conducta a seguir. También puede solicitarse una tercera opinión, sobre todo si la segunda no ha coincidido con la primera.

Cómo obtener una segunda opinión

  • Las personas deben comprobar si su compañía aseguradora cubre una segunda opinión. Por lo general, así es. Deben preguntar también sobre los trámites o procedimientos especiales necesarios en caso de desear una segunda opinión.

  • Deberían pedir a su médico la recomendación de otro médico o especialista. La mayoría de los doctores aceptan con agrado que se solicite una segunda opinión. Sin embargo, el segundo médico no ha de ser un colaborador próximo del primero, porque probablemente compartirán el mismo punto de vista. Si a alguien le resulta incómodo preguntar a su médico, puede hacer la pregunta a otro médico de su confianza. En caso contrario, los hospitales universitarios, las sociedades científicas médicas y las compañías aseguradoras suelen proporcionar nombres de médicos.

  • Las personas que optan por una segunda opinión deben hacer llegar su historial médico al segundo médico antes de visitarlo. De este modo, el médico puede preparar la visita con tiempo suficiente y evitar la repetición innecesaria de pruebas diagnósticas. Probablemente, de acuerdo con la normativa o la legislación (en Estados Unidos, Health Insurance Portability and Accountability Act [HIPAA]), primero será necesario autorizar por escrito a su médico para que pueda transferir el historial médico o los resultados de las pruebas.

  • Las personas deben preparar por escrito las preguntas y dudas sobre sus trastornos, y llevar consigo la lista cuando acudan a la consulta con el segundo médico.

  • La segunda opinión debe obtenerse en una visita al consultorio del médico; no debe confiarse en la consulta telefónica o a través de Internet. Para que una segunda opinión tenga sentido, el médico debe revisar atentamente el historial médico del paciente y realizar las partes esenciales de la exploración física.

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