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El profesional de la salud de atención primaria

Por

Michael R. Wasserman

, MD, Los Angeles Jewish Home

Última revisión completa oct. 2019
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Por lo general, el punto de entrada al sistema de salud es un médico de atención primaria (también conocido como médico de cabecera, médico general o médico de familia), en general un médico, pero a veces personal de enfermería o un asistente médico. El médico de atención primaria proporciona la atención médica general y es responsable de la asistencia global, incluyendo la coordinación de los diferentes especialistas y el tratamiento de apoyo. Algunos planes de seguro de salud requieren que los miembros asegurados escojan un profesional de atención primaria. Sin embargo, incluso si el seguro médico de una persona no lo requiere, tener un médico de atención primaria ofrece muchas ventajas que pueden conducir a una mejor atención. (Véase también Introducción al aprovechamiento óptimo de la atención sanitaria.) Las personas que cuentan con un médico de atención primaria son menos propensas a recurrir innecesariamente a los servicios hospitalarios de urgencias. Cuando los pacientes acuden a un médico que no los conoce, este probablemente no tendrá toda la información de base necesaria para diagnosticar y tratar el problema. Por esta razón, el médico tal vez repetirá pruebas diagnósticas o solicitará pruebas innecesarias.

Cuando existe una relación previa con el médico de atención primaria la comunicación es mucho mejor y la toma de decisiones médicas es mucho más fácil. Las personas están más predispuestas a confiar en un médico que conocen y, a la vez, suelen sentir menos ansiedad cuando surge un problema médico. Los médicos de cabecera suelen tener una relación de muchos años con sus pacientes y están familiarizados con lo que estos esperan y aprecian, saben cómo hacerles entender mejor la información y conocen su forma de enfrentarse a la adversidad; así mismo, saben si los pacientes podrán o no comprar los fármacos prescritos y con qué familiares conviven o tienen relación directa.

Los médicos de atención primaria explican qué tipo de cuidados son necesarios, por qué lo son y con qué frecuencia deben programarse las visitas de control. Remiten al paciente a los especialistas que necesita y coordinan la atención sanitaria con otros profesionales de la salud. Algunos seguros sanitarios imponen a los asociados que quieran ser atendidos por un especialista la obtención previa de la correspondiente remisión por parte del médico de atención primaria. Aunque esta práctica puede ser vista como un obstáculo para la atención especializada, puede ser útil. Por ejemplo, tener que hacer una derivación asegura que el médico de atención primaria está informado acerca de todas las necesidades de atención de la salud de una persona. También asegura que la gente vea al especialista adecuado.

Para elegir un médico de atención primaria puede pedirse recomendación a amigos y familiares, o llamar a alguna instituciones médica y preguntar por un departamento en particular, como pediatría, medicina interna o medicina familiar. Las personas de edad avanzada pueden preferir un médico de atención primaria especializado en el tratamiento de personas mayores (geriatra). Muchos seguros de atención médica limitan la elección de médicos y otros profesionales sanitarios. En tal caso, hay que pedir a la compañía una lista de los profesionales disponibles. Algunas veces la posibilidad de elección se ve limitada porque el médico no puede aceptar nuevos pacientes.

Para obtener información sobre las credenciales de un médico, las personas pueden llamar a la American Board of Medical Specialties (sin cargo al 866-275-2267) o consultar el sitio web de esa organización (www.abms.org).

Para elegir un médico de atención primaria o de atención primaria, cada persona debe reflexionar sobre lo que espera de su médico (por ejemplo, cordialidad, rigor y minuciosidad, paciencia o resolución). Hay quien prefiere un médico que le dedique tiempo extra, aunque para ello tenga que retrasar las consultas. Otras personas prefieren un médico que sea puntual en la atención de las consultas concertadas, aunque para ello deba limitar el tiempo que les dedica. Cada persona debe procurar elegir un médico con el que se sienta a gusto y que le inspire confianza.

¿Este médico es el adecuado?

Sirve de ayuda plantear las siguientes preguntas sobre un médico:

  • ¿Forma parte del cuadro médico de mi plan de seguro médico?

  • ¿Cuál es su horario de visita?

  • ¿Cuál es el plazo de espera habitual para fijar una visita normal? ¿Y el de una visita urgente?

  • ¿Responde a las llamadas de teléfono o contesta correos electrónicos (en horario de visita y fuera de horario)? Si es así, ¿con qué rapidez responde?

  • ¿Dispone el médico de un portal en línea para las comunicaciones con los pacientes (como solicitudes de renovación de recetas y obtención de los resultados de las pruebas) y la programación de visitas?

  • Si tienen que hospitalizarme, ¿será él quién me visitará o me derivará a otro médico? ¿En qué hospitales trabaja?

  • ¿Está especializado?

  • ¿Es fácil entrar y salir de la consulta?

  • ¿Respeta los horarios de las visitas concertadas?

  • ¿Quién se ocupa de los pacientes cuando la consulta está cerrada (por la noche o los fines de semana) o cuando él está ausente? Cuando otro médico atiende a los pacientes, ¿los conoce o tiene acceso a sus historiales?

  • ¿Quién más participa habitualmente en el cuidado de los pacientes? Por ejemplo, ¿están involucrados las enfermeras o los asistentes médicos?

  • ¿Cómo se comunican los resultados de pruebas (normales y anormales) y quién (médico o paciente) inicia la comunicación?

Sirve de ayuda plantear las siguientes preguntas a los pacientes del médico:

  • ¿Se toma el tiempo necesario para escuchar las preocupaciones?

  • ¿Explica de forma adecuada el diagnóstico?

  • ¿Confía usted en la opinión del médico?

  • Antes de prescribir un medicamento, ¿comenta sus beneficios y riesgos?

  • Antes de prescribir un medicamento, ¿propone alternativas?

Más información

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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