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Trastornos de la coordinación

Por

Hector A. Gonzalez-Usigli

, MD, HE UMAE Centro Médico Nacional de Occidente

Última revisión completa sep. 2020
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Recursos de temas

Los trastornos de la coordinación son a menudo el resultado de una disfunción del cerebelo, la parte del encéfalo que coordina los movimientos voluntarios y controla el equilibrio.

  • La disfunción del cerebelo provoca la pérdida de coordinación.

  • A menudo no se controlan los brazos ni las piernas, y se dan pasos amplios e inestables al caminar.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, los antecedentes familiares, las pruebas de resonancia magnética nuclear del cerebro y a menudo en los análisis genéticos.

  • Si es posible, se corrige la causa; en caso contrario, el tratamiento se centra en mejorar los síntomas.

El cerebelo es la principal parte del cerebro implicada en la coordinación de las secuencias de los movimientos. También controla el equilibrio y la postura. Cualquier lesión del cerebelo produce descoordinación (ataxia). Sin embargo, la pérdida de coordinación puede estar causada por muchos otros trastornos.

Causas

La causa principal de los trastornos de coordinación es

  • El consumo excesivo y prolongado de alcohol, que lesiona permanentemente el cerebelo

Los accidentes cerebrovasculares y la esclerosis múltiple también son causas frecuentes de trastornos de la coordinación.

En raras ocasiones, en personas con cáncer (especialmente cáncer de pulmón), el sistema inmunológico funciona mal y ataca el cerebelo, en una reacción autoinmunitaria. Este trastorno, llamado degeneración cerebelosa subaguda Los síndromes paraneoplásicos (relacionados con el cáncer, véase también Introducción al cáncer) son el resultado de que un cáncer produzca síntomas inusuales debido a las sustancias que circulan... obtenga más información , da lugar a una pérdida de coordinación.

Ciertos fármacos (como los medicamentos anticonvulsivos Medicamentos anticonvulsivantes Los trastornos convulsivos son alteraciones periódicas de la actividad eléctrica cerebral que derivan en algún grado de disfunción cerebral transitoria. Muchas personas tienen sensaciones raras... obtenga más información ), especialmente cuando se administran en dosis altas, causan trastornos de la coordinación. En estos casos, el trastorno desaparece cuando se suspende el fármaco.

¿Sabías que...?

  • La causa más frecuente de los trastornos de la coordinación es el consumo prolongado y excesivo de alcohol.

Tabla
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Síntomas

La pérdida de coordinación impide a la persona afectada controlar la posición de los brazos y de las piernas, además de la postura. Por lo tanto, cuando caminan, dan pasos amplios y se tambalean y hacen movimientos amplios y en zigzag con los brazos cuando alcanzan un objeto.

Los trastornos de la coordinación causan otras anomalías, como las siguientes:

El tono muscular disminuye.

Ataxia de Friedreich

La ataxia de Friedreich es un trastorno hereditario. El gen para la ataxia de Friedreich es recesivo. Esto quiere decir que, para desarrollar la enfermedad, los afectados deben heredar dos copias del gen anómalo, una de cada progenitor.

La ataxia de Friedreich es progresiva. La marcha se vuelve inestable entre los 5 y los 15 años de edad. Luego los movimientos de los brazos se vuelven descoordinados, y el habla es pastosa y difícil de entender.

Los afectados por ataxia de Friedreich no sienten las vibraciones ni dónde están sus brazos y piernas (desaparece el sentido de la posición), y pierden los reflejos. La función mental se deteriora. El temblor, si existe, es leve.

Suelen aparecer problemas cardíacos, que empeoran progresivamente.

A medida que se acercan a la treintena, los afectados por ataxia de Friedreich pueden quedar confinados en silla de ruedas. La muerte, debida con frecuencia a una arritmia cardíaca o a una insuficiencia cardíaca, suele sobrevenir a mediana edad.

Ataxias espinocerebelosas

El gen para las ataxias espinocerebelosas es dominante. Por ello, una sola copia del gen anómalo, heredado de un progenitor, es suficiente para causar el trastorno. Hay muchos tipos diferentes de este tipo de ataxias. A nivel mundial, la ataxia espinocerebelosa tipo 3 (anteriormente llamada enfermedad de Machado-Joseph) puede ser la más común. Estos trastornos son progresivos, degenerativos, y muchas veces, finalmente fatales. No se conoce ningún tratamiento eficaz.

Los síntomas de las ataxias espinocerebelosas varían según el tipo, pero la mayoría provocan problemas relacionados con los sentidos (por ejemplo, la persona afectada tiene menor sensibilidad al dolor, el tacto y la vibración o bien no tiene ninguna sensibilidad), debilidad muscular y síndrome de piernas inquietas Trastorno de movimiento periódico de las extremidades y síndrome de piernas inquietas El trastorno de movimiento periódico de las extremidades consiste en movimientos repetitivos de los brazos, las piernas o ambos durante el sueño. El síndrome de piernas inquietas implica una... obtenga más información , así como pérdida de la coordinación. Las personas afectadas desarrollan también problemas de equilibrio, relacionados con el habla y el caminar. Algunos tipos normalmente causan solo pérdida de la coordinación.

Las ataxias espinocerebelosas son una causa común de temblores de intención (provocados por un movimiento intencional). Las personas afectadas pueden presentar síntomas parecidos a los de la enfermedad de Parkinson (parkinsonismo Enfermedad de Parkinson El cerebro está compuesto por materia gris y blanca que contiene millones de células nerviosas. Estas células nerviosas, o neuronas, se comunican a través de la liberación de unas sustancias... obtenga más información ), como los temblores y la rigidez muscular.

Algunas personas con ataxias espinocerebelosas de tipo 3 presentan otros síntomas además de la pérdida de coordinación y los temblores. Los movimientos oculares pueden estar deteriorados, los músculos faciales y la lengua se pueden contraer de forma descontrolada y los ojos pueden sobresalir. Algunos sujetos tienen contracciones musculares involuntarias dolorosas (distonía Distonía La distonía se caracteriza por contracciones musculares involuntarias de larga duración (sostenidas) que suelen obligar al afectado a adoptar posiciones anómalas, como por ejemplo hacer que... obtenga más información ) de larga duración (sostenidas).

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Por lo general, resonancia magnética nuclear

  • Prueba genética

El diagnóstico de los trastornos de coordinación se basa en los síntomas. También se pregunta acerca de familiares con síntomas similares o afecciones que podrían causar los síntomas. (antecedentes familiares) Los médicos también practican una exploración clínica, incluyendo una exploración neurológica Exploración neurológica Si se sospechan trastornos neurológicos, el médico valora durante la exploración todos los sistemas del organismo, centrándose en el sistema nervioso. La exploración del sistema nervioso (exploración... obtenga más información , para comprobar la presencia de trastornos que puedan causar los síntomas en la persona afectada.

Cada vez se realizan más pruebas genéticas en personas que pueden tener antecedentes familiares de trastornos de coordinación.

Tratamiento

  • Si es posible, tratamiento de la causa

  • Fisioterapia y terapia ocupacional

Si es posible, se elimina o se trata la causa. Por ejemplo, si el trastorno de la coordinación se debe al uso del alcohol, se suspende su consumo. Si el trastorno está causado por una dosis alta de un medicamento (por ejemplo, fenitoína), se reduce la dosis. Algunos trastornos subyacentes, como el hipotiroidismo y la carencia de vitamina E, reciben el tratamiento adecuado. La cirugía es beneficiosa en las personas con tumores cerebrales.

No existe cura para los trastornos de coordinación hereditarios. En tales casos, el tratamiento se centra en el alivio de los síntomas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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