Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Inmunoterapia antineoplásica

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisión completa jul. 2018
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

La inmunoterapia estimula al sistema inmunitario del organismo para que se defienda del cáncer. Estos tratamientos se dirigen a las características genéticas específicas de las células tumorales. Las características genéticas de los tumores no dependen del órgano del cuerpo en el que se desarrolla el cáncer. Por tanto, estos fármacos pueden ser efectivos frente a muchos tipos de cáncer. (Véase también Principios del tratamiento oncológico.)

Existen varios tipos diferentes de tratamientos que utilizan los médicos para estimular el sistema inmunológico. Y esta área de tratamiento del cáncer está siendo estudiada intensivamente. EL National Cancer Institute (Instituto nacional para el cáncer) mantiene una lista actualizada de los medicamentos de inmunoterapia (así como de los demás medicamentos utilizados para tratar el cáncer). La lista proporciona un breve resumen de los usos de cada medicamento y enlaces a información adicional.

Anticuerpos monoclonales

El tratamiento con anticuerpos monoclonales consiste en administrar anticuerpos producidos experimentalmente que actúen sobre proteínas específicas de la superficie de las células cancerosas. Se dispone de muchos de estos anticuerpos y otros se están estudiando actualmente. El trastuzumab es uno de estos anticuerpos y actúa sobre el receptor HER-2/neu presente en la superficie de las células cancerosas en el 25% de las mujeres afectadas por cáncer de mama. El trastuzumab potencia el efecto de los antineoplásicos.

El rituximab es sumamente eficaz en el tratamiento de linfomas y de leucemias linfocíticas crónicas. Se puede administrar el rituximab unido a un isótopo radiactivo para irradiar directamente las células del linfoma.

El gemtuzumab ozogamicina, una combinación de anticuerpo y fármaco, es eficaz en algunos casos de leucemia mieloide aguda.

Varios anticuerpos monoclonales aprovechan puntos de control inmunitarios para estimular la inmunidad natural del cuerpo contra el cáncer. Los medicamentos llamados inhibidores de punto de control pueden bloquear los puntos de control CTLA-4 (ipilimumab) y PD1 o PD-L1 (nivolumab, pembrolizumab, durvalumab, atezolizumab, avelumab). Pembrolizumab se puede usar para cualquier cáncer avanzado con un defecto de reparación del ADN con independencia del lugar del cuerpo donde se encuentra el cáncer. Estos medicamentos a veces se administran solos o combinados con otros medicamentos contra el cáncer.

Modificadores de la respuesta biológica

Los modificadores de la respuesta biológica estimulan a las células normales para producir mensajeros químicos (mediadores) que mejoran la capacidad del sistema inmunológico para encontrar y destruir células cancerosas.

El interferón (del que hay varios tipos) es el modificador de la respuesta biológica que mejor se conoce y que más se administra. Casi todas las células humanas producen interferón de forma natural, pero también se puede fabricar mediante biotecnología. Aunque sus mecanismos precisos de acción no se conocen con exactitud, el interferón desempeña un papel en el tratamiento de varios tipos de cáncer, como el sarcoma de Kaposi y el melanoma maligno. La interleucina-2, producida por ciertos glóbulos blancos (leucocitos), también puede ser eficaz para tratar el carcinoma de células renales y el melanoma metastásico.

Las interleuquinas son mensajeros producidos por ciertas células del sistema inmunológico (linfocitos T activados). La administración de interleuquinas puede ayudar en el tratamiento del melanoma metastásico y puede ser beneficiosa en el cáncer de riñón.

Otros fármacos

Las células cancerosas maduran rápidamente (diferenciación), por lo que un único tipo de medicamento promueve la maduración más rápida de las células cancerosas para retardar el crecimiento del tumor. Estos medicamentos diferenciadores solo pueden ser efectivos durante un breve periodo de tiempo, por lo que a menudo se usan en quimioterapia combinada.

Los fármacos antiangiogénicos evitan que el tumor forme nuevos vasos sanguíneos. Si se evita el crecimiento de los vasos sanguíneos, el cáncer carecerá del flujo de sangre necesario para crecer y expandirse.

Otros medicamentos apuntan a las vías que utilizan las células cancerosas para indicar que se formen o crezcan células adicionales.

Vacunas

Las vacunas compuestas de material derivado de células tumorales puede reforzar la producción de anticuerpos o de células inmunitarias (que pueden atacar al cáncer) por parte del organismo. Los extractos de bacterias debilitadas de tuberculosis, que se sabe que refuerzan la respuesta inmunitaria, han resultado eficaces tras introducirlos en la vejiga para prevenir la recidiva de los tumores vesicales.

Terapia génica

Dado que los cambios (mutaciones) de los genes causan cáncer, los investigadores están buscando formas de manipular los genes para combatir el cáncer. Una forma más nueva y avanzada de terapia génica implica la modificación genética de linfocitos T (un tipo de célula inmunitaria). Los médicos extraen los linfocitos T de la sangre de una persona y los modifican genéticamente para identificar el cáncer específico de esa persona. Cuando los linfocitos T modificados, llamados células receptoras de antígenos quiméricos o células CAR-T, se vuelven a colocar en el torrente sanguíneo de la persona, atacan el cáncer. Recientemente se han comercializado dos terapias de células CAR-T. Esta técnica se utiliza en personas con leucemia linfoblástica aguda o linfoma.

Trasplante de células madre (progenitoras)

Las células madre son células no especializadas que tienen la capacidad de convertirse en muchos tipos diferentes de células. Las células madre de la médula ósea son la fuente de las distintas células sanguíneas normales. Las dosis elevadas de medicamentos de quimioterapia o de radioterapia pueden destruir las células cancerosas, pero a menudo también destruyen las células madre de la persona, lo que impide que la médula ósea produzca células sanguíneas normales. El trasplante de células madre reemplaza las células madre muertas por células madre sanas de un donante. Los donantes pueden ser la propia persona con cáncer (un autotrasplante) u otra persona relacionada o no relacionada genéticamente compatible (un alotrasplante). Los trasplantes de células madre permiten a los médicos administrar dosis elevadas de quimioterapia para tratar las leucemias y algunos linfomas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Biopsia
Video
Biopsia
Una biopsia es un procedimiento en el que se extrae una muestra de tejido del cuerpo para...
Catéter venoso central/catéter central insertado periféricam...
Video
Catéter venoso central/catéter central insertado periféricam...
La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Estos...

REDES SOCIALES

ARRIBA