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Introducción al recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia)

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es un recuento bajo de plaquetas?

Las plaquetas (trombocitos) son pequeñas células que circulan por el torrente sanguíneo y ayudan a la coagulación de la sangre. Se fabrican en su médula ósea, como otras células sanguíneas. Las plaquetas también se denominan trombocitos.

Su sangre normalmente contiene un cierto número de plaquetas en una muestra dada de sangre. Ese número es su recuento de plaquetas.

  • Con un recuento bajo de plaquetas, usted sangra fácilmente

  • Puede tener pequeñas manchas de color púrpura en la piel y hemorragias nasales y encías sangrantes

  • Un recuento de plaquetas muy bajo puede causar sangrado en el cerebro o sangrado abundante de los intestinos

  • Un recuento bajo de plaquetas puede tener muchas causas

  • Los médicos pueden realizar pruebas de diagnóstico para encontrar la causa.

  • Los médicos tratan la causa del recuento bajo de plaquetas y pueden administrarle una transfusión de plaquetas

¿Cuál es la causa de un recuento elevado de plaquetas?

Un recuento bajo de plaquetas puede tener muchas causas:

  • Embarazo: algunas mujeres embarazadas con preeclampsia presentan un recuento bajo de plaquetas

  • Cáncer: Leucemia y otros cánceres que afectan la médula ósea

  • Infecciones: Infección por VIH, hepatitis C, mononucleosis, infecciones bacterianas en todo el cuerpo (septicemia)

  • Medicamentos: heparina, ciertos antibióticos, medicamentos contra el cáncer (antineoplásicos).

  • Agrandamiento del bazo: Las plaquetas pueden quedar atrapadas o destruidas en un bazo agrandado

¿Cuáles son los síntomas de un recuento bajo de plaquetas?

El síntoma principal del recuento bajo de plaquetas es el sangrado excesivo. Usted puede experimentar:

  • Pequeñas manchas rojas en la piel o dentro de la boca

  • Moretones después de lesiones muy leves

  • Hemorragia gingival

  • Períodos menstruales abundantes

Sus probabilidades de sangrar aumentan cuanto más bajo sea su recuento de plaquetas. Las personas que tienen muy pocas plaquetas pueden sangrar profusamente por los intestinos o sufrir una hemorragia potencialmente mortal en el cerebro.

¿Qué pruebas necesito para un recuento plaquetario bajo?

A veces, el problema causante de su recuento bajo de plaquetas es obvio, como estar embarazada, sufrir una infección grave o tomar un determinado medicamento.

Si los médicos no están seguros de la causa de su recuento bajo de plaquetas, pueden solicitar:

  • Análisis de sangre

  • Una biopsia de médula ósea (toman una muestra de la médula ósea para examinarla al microscopio)

¿Cómo tratan los médicos un recuento bajo de plaquetas?

Lo principal es tratar la causa del recuento bajo de plaquetas. Por ejemplo, si la ingesta de un medicamento le ha causado un recuento bajo de plaquetas, su médico dejará de prescribírselo siempre que sea posible. Si fue causado por una infección, su médico tratará la infección.

En raras ocasiones, los médicos le administrarán:

  • Una transfusión de plaquetas

  • Medicamentos para ayudar a que su sangre coagule mejor

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