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Introducción al sistema inmunitario

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Última revisión completa dic. 2019
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¿Que es el sistema inmunológico?

El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El trabajo del sistema inmunológico es atacar elementos que no pertenecen a su cuerpo, como:

  • Gérmenes, como las bacterias, los virus y los hongos

  • Parásitos

  • Células cancerosas

  • Otras elementos que pueden entrar en su cuerpo, como el polen

¿Qué hace el sistema inmunológico?

Su sistema inmunológico combate infecciones y enfermedades. Esto último se denomina respuesta inmunitaria. Su sistema inmunológico necesita:

  • Reconocer algo en su cuerpo que no debería estar ahí

  • Indicar a las células de su sistema inmunológico el modo de llegar al lugar del problema

  • Atacar al invasor y eliminarlo del cuerpo

  • Saber cuándo dejar de atacar y terminar el ataque

Para hacer su trabajo, su sistema inmunológico necesita poder determinar qué es lo que pertenece a su cuerpo y qué es lo que no. De esa forma, sabe contra qué debe luchar y qué debe dejar en paz.

Un antígeno es algo que no pertenece a su cuerpo Por lo tanto, desencadena una respuesta de su sistema inmunológico. Los antígenos pueden ser sustancias químicas que se encuentran en el exterior o en el interior de gérmenes o de células cancerosas. Los antígenos también pueden existir independientemente de un organismo, en forma, por ejemplo, de moléculas de alimentos o polen. Su sistema inmunológico ya sabe cómo reconocer algunos antígenos. Tiene que aprender a reconocer otros antígenos.

¿Cuáles son las partes principales del sistema inmunológico?

Las partes principales de su sistema inmunológico son los

  • Glóbulos blancos (leucocitos)

  • Anticuerpos

  • El sistema linfático

  • Ciertos órganos

Los glóbulos blancos sanguíneos (leucocitos) viajan a través de la sangre para encontrar y combatir gérmenes y otros problemas. Una vez combaten un antígeno y lo destruyen, generalmente pueden recordarlo. Si sus glóbulos blancos pueden recordar ese antígeno concreto, lucharán más rápidamente la próxima vez que aparezca en su cuerpo.

Los anticuerpos son sustancias químicas que producen ciertos glóbulos blancos. Los anticuerpos flotan por el torrente sanguíneo para encontrar y atacar antígenos. Usted tiene muchos anticuerpos diferentes. Cada anticuerpo puede atacar a un único antígeno específico. Sus glóbulos blancos aprenden a producir nuevos anticuerpos cada vez que necesitan defenderse de un nuevo antígeno. Sin embargo, su cuerpo recuerda cómo fabricar esos anticuerpos durante mucho tiempo.

El sistema linfático es una red de vasos. Estos vasos drenan el exceso de líquido de los tejidos junto con los gérmenes muertos y las células muertas de su cuerpo. El líquido se llama linfa. La linfa pasa a través de unos puntos de recolección del tamaño de un guisante llamados ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos filtran los gérmenes y las células muertas. Si usted tiene una infección, los ganglios linfáticos cercanos pueden hincharse. Por ejemplo, una infección de garganta puede hacer que los ganglios linfáticos de su cuello se hinchen. La gente utiliza la expresión "glándulas hinchadas o inflamadas", pero los ganglios linfáticos no son realmente glándulas.

Los órganos que componen su sistema inmunológico son: médula ósea, timo, bazo, amígdalas y apéndice. Su médula ósea y su glándula del timo producen glóbulos blancos. Su bazo, sus amígdalas y su apéndice atrapan los gérmenes y otros antígenos y sirven como un lugar para que las células del sistema inmunológico se fortalezcan.

Sistema linfático: una defensa contra la infección

El sistema linfático constituye una parte importante del sistema inmunológico. El sistema transporta la linfa a través de su cuerpo y sus nódulos linfáticos filtran los gérmenes y las células muertas.

Sistema linfático: una defensa contra la infección

¿Qué problemas puede tener el sistema inmunológico?

En su lucha para atacar gérmenes u otros objetivos, su sistema inmunológico libera sustancias químicas. Estas sustancias químicas causan inflamación, que consiste en dolor, enrojecimiento, calor e hinchazón. Por ejemplo, la inflamación debida a una infección de garganta hace que se enrojezca, se hinche y duela.

Algunas veces, su sistema inmunológico no funciona como debería. Cuando esto sucede, puede causar problemas tales como:

  • Una enfermedad autoinmunitaria, como la artritis reumatoide o la tiroiditis de Hashimoto; el prefijo "auto" significa "sí mismo" así que, si usted sufre una enfermedad autoinmunitaria, su sistema inmunológico ataca partes de su propio cuerpo por error

  • Un trastorno por inmunodeficiencia, como el VIH: su sistema inmunológico es deficiente, por lo que no puede luchar contra los gérmenes de manera adecuada y usted enferma más fácilmente

  • Una reacción alérgica, como la fiebre del heno (su sistema inmunológico reacciona de forma excesiva ante algo inofensivo, como un alimento, una planta o un medicamento, provocando una erupción, urticaria o dificultad respiratoria)

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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