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Úlcera gastroduodenal

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Última revisión completa ago. 2019
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Su estómago produce una gran cantidad de ácido, que ayuda a digerir los alimentos. Normalmente, la mucosa de su estómago e intestinos tiene defensas frente al ácido. Si algo afecta a esas defensas, el ácido puede causar lesiones.

¿Qué es una úlcera gastroduodenal?

El término "péptico" está relacionado con la digestión. Una úlcera es una llaga. Por lo tanto, una úlcera gastroduodenal es una lesión en la mucosa del estómago o de la primera parte del intestino delgado (una zona llamada duodeno). Las úlceras gastroduodenales de su estómago se llaman úlceras gástricas. Las úlceras que aparecen en la primera sección del intestino delgado se llaman úlceras duodenales.

  • La infección bacteriana llamada Helicobacter pylori o tomar AINE (analgésicos como la aspirina [ácido acetilsalicílico] o el ibuprofeno) puede dañar sus defensas contra el ácido gástrico

  • El ácido gástrico irrita la mucosa gástrica o duodenal

  • Puede sentir dolor o malestar en la parte superior de su abdomen

  • Las úlceras que profundizan pueden causar sangrado o un agujero en el estómago

  • Los médicos tratan las úlceras gastroduodenales con antibióticos para eliminar la infección por Helicobacter pylori y medicamentos para reducir el ácido gástrico

Estómago e intestino

Estómago e intestino

¿Qué causa las úlceras gastroduodenales?

Las 2 causas más frecuentes de las úlceras gastroduodenales son:

  • Infección del estómago, generalmente por la bacteria Helicobacter pylori

  • Uso de antiinflamatorios no esteroideos (analgésicos, como ibuprofeno o aspirina) y algunos otros medicamentos

Las personas que fuman son más propensas a padecer una úlcera gastroduodenal. Además, sus úlceras sanan más lentamente y es probable que reaparezcan.

¿Cuáles son los síntomas de una úlcera gastroduodenal?

Muchas personas con úlcera gastroduodenal no presentan síntomas. Cuando sí se presentan, el síntoma más frecuente es:

  • Dolor abdominal entre leve y moderado (puede ser una sensación ardiente, punzante y dolorosa en la mitad superior del abdomen justo debajo del esternón)

El dolor suele ser intermitente. El dolor producido por las úlceras duodenales suele aliviarse si usted come algo, pero regresa al cabo de unas pocas horas. Tomar antiácidos también suele aliviar el dolor.

Otros síntomas incluyen:

  • Náuseas y vómitos

  • Sensación de saciedad

¿Cuáles son las complicaciones de las úlceras gastroduodenales?

Las úlceras gastroduodenales pueden causar problemas como:

  • Sangrado, que da lugar a heces de color negro, o vómito sanguinolento o con aspecto de café molido

  • Un orificio (perforación) a través de la pared del estómago o del intestino delgado que causa una infección grave y dolor en el abdomen

Una infección por Helicobacter pylori que no recibe tratamiento aumenta su riesgo de sufrir un cáncer de estómago.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una úlcera gastroduodenal?

Su médico puede sospechar una úlcera basándose en sus síntomas y comenzar su tratamiento de inmediato. Si usted mejora, a menudo no le hacen ninguna prueba.

Sin embargo, los médicos pueden hacer pruebas si:

  • Usted ha tenido síntomas durante mucho tiempo

  • Sus síntomas son graves o no son característicos de las úlceras

  • Sus síntomas no comenzaron hasta que tuvo más de 45 años

  • No mejora después de tomar un medicamento

Las principales pruebas que realizan los médicos son:

  • Endoscopia (en la que se utiliza un tubo de visualización flexible para observar el interior de su estómago)

Durante la endoscopia, los médicos suelen tomar una biopsia (una muestra de su tejido para observarla al microscopio) para buscar la presencia de la bacteria Helicobacter pylori o de cáncer.

¿Cómo tratan los médicos las úlceras gastroduodenales?

Los médicos tratan las úlceras con medicamentos, como:

  • Antibióticos, si usted sufre infección por Helicobacter pylori

  • Medicamentos que reducen la producción de ácido (como inhibidores de la bomba de protones y bloqueantes de la histamina-2)

  • Antiácidos, como bicarbonato de sodio, carbonato de calcio, hidróxido de aluminio o hidróxido de magnesio

Los médicos también le indicarán que evite:

  • La aspirina (ácido acetilsalicílico) y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  • El alcohol

  • El tabaquismo

  • Alimentos que empeoran el dolor o la hinchazón abdominal

Si tiene una úlcera sangrante, los médicos hacen una endoscopia para administrar tratamientos que detienen el sangrado. Si usted tiene un orificio a través de su pared abdominal o intestinal, necesitará cirugía.

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