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Esquizofrenia

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Última revisión completa ene. 2020
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¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave en la que una persona pierde el contacto con la realidad (psicosis). Una persona con esquizofrenia puede tener alucinaciones (ver u oír cosas que no son reales) o creer cosas inusuales que no son ciertas.

  • La esquizofrenia no es solo un comportamiento inusual o extraño, sino que impide que las personas afectadas vivan una vida normal

  • Las personas tienen problemas en el trabajo, en sus relaciones con otras personas o con el cuidado de sí mismos

  • Las personas cuya esquizofrenia no recibe tratamiento pueden perder su trabajo, el contacto con familiares o amigos o su propio hogar

  • La esquizofrenia comienza por lo general entre los 20 y los 25 años para los hombres y un poco más tarde para las mujeres; la esquizofrenia infantil es muy poco frecuente

  • La esquizofrenia es hereditaria: es más probable si un padre, hermano o hermana también tiene esquizofrenia

  • Los tratamientos consisten en la toma de medicamentos antipsicóticos, hablar con un psiquiatra y el apoyo de familiares y amigos

  • Tomar medicamentos de forma regular mejora mucho los síntomas y la capacidad de funcionar

¿Qué causa la esquizofrenia?

Los médicos piensan que la esquizofrenia está causada por un problema en el desarrollo del cerebro.

Los médicos no saben con certeza cuál es la causa del problema cerebral. Sin embargo, la esquizofrenia es más probable si:

  • Afecta a otros miembros de la familia (es hereditaria)

  • La persona tenía ciertos problemas médicos antes o después del nacimiento, como ciertas infecciones, no recibir suficiente oxígeno o tener bajo peso al nacer

La esquizofrenia no está causada por una mala atención parental o por dificultades en la infancia. Sin embargo, los acontecimientos negativos y estresantes desencadenan a veces la esquizofrenia en alguien que ya corre riesgo de padecerla.

¿Cuáles son los síntomas de la esquizofrenia?

La esquizofrenia puede aparecer de forma repentina (en el transcurso de días o semanas) o de forma gradual (a lo largo de varios años).

Las personas con esquizofrenia a menudo presentan:

  • Delirios

  • Alucinaciones

Los delirios son creencias falsas. Sin embargo, en la esquizofrenia, los delirios no son como las ideas equivocadas corrientes. Mucha gente cree cosas que otros piensan que no son ciertas. Pero, en la esquizofrenia, la persona afectada cree cosas incluso si existe una fuerte evidencia de que está equivocada o de que se trata de cosas claramente poco realistas. Por ejemplo, la persona afectada puede creer que:

  • Fragmentos de libros, periódicos o letras de canciones están hablando de ella

  • Los demás pueden leer su mente o que sus pensamientos se transmiten a los demás

  • La gente le tiene manía

  • Es una persona famosa, como Jesús o el presidente

Las alucinaciones consisten en oír, ver, saborear o notar físicamente cosas que no están ahí. La alucinación más frecuente consiste en escuchar voces. Las voces a menudo insultan a la persona que las escucha o le ordenan que haga algo.

Entre otros síntomas de la esquizofrenia se encuentran:

  • La persona muestra poca emoción o ninguna

  • Habla muy poco, incluso responde a las preguntas con 1 o 2 palabras

  • Falta de interés por realizar actividades

  • Falta de interés por relacionarse con los demás

  • Pensamiento confuso

  • Discurso incoherente

  • Problemas para prestar atención o recordar cosas

La esquizofrenia no solo consiste en un pensamiento y un comportamiento extraños. Los síntomas de la esquizofrenia son lo suficientemente graves como para causar problemas en el hogar, en el trabajo y con otras personas.

Cerca de 1 de cada 5 personas con esquizofrenia intentan suicidarse y muchas más han tenido pensamientos de suicidio.

Aunque las personas con esquizofrenia pueden tener arrebatos emocionales y, a veces, parecen dar miedo, es poco probable que sean más violentas que otras personas.

¿Cómo pueden saber los médicos si alguien tiene esquizofrenia?

No hay ninguna prueba para diagnosticar la esquizofrenia. Los médicos diagnostican la esquizofrenia basándose en los síntomas que presenta la persona. Los síntomas deben:

  • Estar presentes durante 6 meses como mínimo

  • Causar problemas en el trabajo, en la escuela o con las relaciones

Los médicos también pueden hacer pruebas para descartar otros problemas médicos o de consumo de drogas o sustancias que puedan estar causando el comportamiento y requieran otro tipo de tratamiento.

¿Cómo tratan los médicos la esquizofrenia?

Cuanto antes se inicie el tratamiento, mejor le va a la persona afectada. Los tratamientos consisten en:

  • Medicamentos para tratar los síntomas

  • Charlas regulares con un psiquiatra

  • Programas de rehabilitación y de apoyo para ayudar a las personas afectadas a trabajar, hacer compras, cuidar de sí mismas, gestionar el hogar y relacionarse con los demás

  • Asesoramiento para ayudar a comprender y afrontar la esquizofrenia

  • Algunas veces, tratamiento hospitalario

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