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Lupus eritematoso sistémico (LES)

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Última revisión completa jun. 2019
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¿Qué es el lupus eritematoso sistémico?

El lupus eritematoso sistémico (lupus) es una enfermedad autoinmune crónica. Con una enfermedad autoinmunitaria, su sistema inmunológico ataca a su propio cuerpo.

  • El lupus es más frecuente en mujeres entre los 15 y los 44 años de edad, pero puede afectar a cualquier persona

  • Los problemas de las articulaciones y la piel son frecuentes, pero usted puede tener problemas en sus riñones, su corazón y sus pulmones, su cerebro u otros órganos

  • Su médico puede administrarle corticoesteroides u otros medicamentos que ralentizan su sistema inmunológico

  • El lupus es una afección de por vida, pero cuanto antes se diagnostique, mejor

¿Cuál es la causa del lupus?

En el lupus, su sistema inmunológico ataca el tejido conjuntivo de su cuerpo. Los médicos no saben por qué sucede esto último.

El tejido conjuntivo es un bloque de construcción importante del organismo. El tejido conjuntivo está en todos sus órganos para mantenerlos unidos. Un problema relacionado con el tejido conjuntivo puede afectar prácticamente a cualquier órgano de su cuerpo.

A veces, ciertos medicamentos causan lupus. Si esto sucede, sus síntomas generalmente desaparecen cuando deja de tomar el medicamento.

¿Cuáles son los síntomas del lupus?

Los síntomas pueden comenzar lentamente y aumentar con el tiempo o bien pueden ser repentinos. Los síntomas pueden ser intermitentes e incluso desaparecer durante años entre brotes.

Los síntomas varían mucho según cuáles sean las partes del organismo afectadas. Los síntomas frecuentes para muchas personas son:

  • Dolor o hinchazón articular

  • Cansancio y sensación de malestar

  • Fiebre

  • Una erupción roja en su nariz y mejillas, llamada a veces erupción en mariposa porque tiene la forma de una mariposa

  • Erupción roja en el cuello, la parte superior del tórax o los codos

  • Empeoramiento de la erupción cuando usted se expone al sol

  • Síndrome de Raynaud (los dedos de sus manos palidecen y presentan hormigueo y entumecimiento cuando se exponen al frío)

Los síntomas que afectan otras partes de su cuerpo son:

  • Pérdida del cabello en placas

  • Sequedad ocular (xeroftalmía)

  • Dolor torácico debido a la inflamación alrededor del corazón (pericarditis)

  • Dificultad respiratoria

  • Cefaleas, problemas relacionados con el pensamiento o trastornos mentales

  • Problemas renales e insuficiencia renal

  • Malestar estomacal, diarrea o dolor abdominal

Los factores siguientes pueden provocar el empeoramiento de los síntomas de su lupus o un brote de lupus:

  • Exposición solar

  • Embarazo

  • Infección

  • Ciertos medicamentos

  • Cirugía

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro lupus?

Ninguna prueba puede diagnosticar el lupus. Los médicos emplean un conjunto de criterios para establecer el diagnóstico de lupus. Los criterios incluyen una larga lista de:

  • Síntomas

  • Resultados de los análisis de sangre y orina

En lugar de los criterios, los médicos también pueden diagnosticar el lupus basándose en:

  • Una biopsia, en la cual los médicos extraen un fragmento de tejido de su riñón o de su piel para examinarlo al microscopio

¿Cómo tratan los médicos el lupus?

Los médicos tratan el lupus leve con:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina (ácido acetilsalicílico) o el ibuprofeno, para el dolor

  • Medicamentos como la hidroxicloroquina para disminuir los síntomas de la piel y las articulaciones

  • Protector solar para proteger la piel del sol

  • Cremas con corticoesteroides para tratar las erupciones

Si su lupus está dañando mucho sus riñones y otros órganos, los médicos pueden indicarle que tome:

  • Corticoesteroides

  • Medicamentos para evitar que su sistema inmunológico ataque su propio tejido

Si el lupus ha dañado gravemente sus riñones, los médicos le tratarán con:

Es posible que necesite atención especial durante el embarazo para evitar perder a su bebé, dar a luz de forma prematura o tener hipertensión arterial durante el embarazo. Es mejor intentar programar un embarazo para cuando no tenga síntomas de lupus.

El lupus aumenta su riesgo de contraer infecciones, cáncer y otros problemas, por lo que es importante hacerse revisiones médicas de forma regular y a largo plazo.

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