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Narcolepsia

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2020
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¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno en el cual usted se duerme una y otra vez, o tiene mucho sueño, durante el día. Junto con la somnolencia, usted puede sufrir crisis repentinas de astenia (debilidad muscular).

  • La narcolepsia no afecta a su salud, pero puede causarle problemas en la escuela o en el trabajo

  • Usted tiene una mayor probabilidad de sufrir un accidente de coche u otro accidente

  • Puede perder la motivación, tener problemas para prestar atención o deprimirse

  • Los médicos detectan la narcolepsia con pruebas especiales de sueño realizadas en un laboratorio del sueño

  • Las medicinas pueden ayudarle a mantenerse despierto y controlar otros síntomas

¿Cuál es la causa de la narcolepsia?

Las personas con narcolepsia no tienen un patrón de sueño normal. Los patrones de ondas cerebrales que deberían ocurrir solo durante el sueño pueden aparecer mientras usted está despierto.

Los médicos no están seguros de cuál es la causa de la narcolepsia. Sin embargo, parece ser hereditaria. Algunas personas pueden tener un desequilibrio químico en su cerebro.

¿Cuáles son los síntomas de la narcolepsia?

Los síntomas suelen comenzar cuando usted es un adolescente o un adulto joven. Entre estos factores se pueden contar los siguientes:

  • Quedarse dormido de repente, sin querer (crisis de sueño)

  • Quedarse dormido durante una reunión, mientras conduce o mientras come

  • Flacidez o debilidad muscular repentina, a menudo causada por una emoción súbita como ira, sorpresa o risa

  • No poder moverse al quedarse dormido o al despertarse (parálisis del sueño)

  • Sueños vívidos

  • Ver o escuchar cosas que no están ahí cuando la persona se duerme o se despierta

¿Cómo pueden los médicos saber si sufro narcolepsia?

Puede que el médico le haga rellenar un cuestionario sobre su somnolencia. Puede que le indiquen que lleve un diario del sueño. En un diario del sueño, usted anota cómo ha dormido y durante cuánto tiempo. Si los médicos no están seguros de cuál es el problema o de su gravedad, pueden remitirle a un especialista del sueño. El especialista puede hacer:

  • Un estudio del sueño (polisomnografía)

¿Qué son los estudios del sueño (polisomnografías)?

Debido a que usted no puede referirle al médico lo que le sucede mientras duerme, los médicos disponen de equipos que pueden controlarle mientras usted duerme. Los estudios del sueño se pueden llevar a cabo:

  • En su casa, en su propia cama

  • En un laboratorio del sueño en el hospital o en el consultorio médico

Para la prueba casera, usted se acuesta con sensores debajo de su nariz, alrededor de su pecho y en su dedo. Un pequeño dispositivo conectado a los sensores registra sus patrones de respiración y sus concentraciones de oxígeno. Envía la información al médico especialista en el sueño.

En la prueba del laboratorio del sueño, usted pasa la noche en el laboratorio. En esta prueba se utilizan más sensores. Por ejemplo, los sensores monitorizan sus ondas cerebrales y los movimientos de sus músculos oculares. Además, un técnico especializado le observa mientras duerme empleando una cámara de vídeo que registra todos sus movimientos y su respiración. A la gente le preocupa no poder dormir en el laboratorio con todos los sensores. Pero la mayoría de las personas no duermen peor que en casa.

¿Cómo tratan los médicos la narcolepsia?

No hay cura para la narcolepsia, pero el tratamiento ayuda a muchas personas a vivir normalmente. Los médicos le indicarán que:

  • Duerma lo suficiente por la noche

  • Evite el alcohol, fumar y ciertos medicamentos que afectan al sueño

  • Tome una siesta breve (menos de 30 minutos) cada día a la misma hora

  • Tome medicamentos estimulantes para mantenerle despierto

  • A veces, tome ciertos antidepresivos que ayudan a prevenir la debilidad muscular repentina y la parálisis del sueño

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