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Convulsiones en niños

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Última revisión completa may. 2020
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¿Qué son las convulsiones?

Las convulsiones son alteraciones en las señales eléctricas del cerebro.

  • El cerebro está constituido por células nerviosas (neuronas)

  • Las células nerviosas se comunican entre sí a través de señales eléctricas

  • Las convulsiones ocurren cuando demasiadas células nerviosas envían señales a la vez

¿Qué le sucede a un niño durante una convulsión?

Una convulsión es un proceso similar en un niño y en un adulto. Cuando hay demasiadas células nerviosas enviando señales, el cerebro de su hijo no puede comprenderlas y suceden cosas anormales. Por ejemplo, su hijo podría:

  • Desplomarse y comenzar a temblar

  • Quedarse inconsciente o mostrarse confundido

Por lo general, al cabo de unos minutos, las células nerviosas comienzan a comportarse normalmente y su hijo vuelve a la normalidad.

¿Qué es la epilepsia?

Una persona sufre epilepsia cuando sigue teniendo convulsiones durante un largo periodo de tiempo.

Algunos niños que sufren una convulsión nunca más sufrirán otra y no tienen epilepsia. Los niños con epilepsia tienen muchas convulsiones, pero su número varía. Algunos niños presentan sólo 1 o 2 convulsiones anuales. Algunos niños presentan convulsiones todos los días.

¿Qué causa las convulsiones en los niños?

La mayoría de las veces los médicos no saben por qué un niño tiene convulsiones.

A veces las convulsiones son consecuencia de un daño cerebral debido a:

  • Falta de oxígeno durante el parto

  • Traumatismo craneoencefálico

  • Defectos congénitos del cerebro

  • Infecciones cerebrales (como meningitis)

  • Problemas heredados asociados al equilibrio químico del cuerpo, llamados trastornos metabólicos

  • Consumo de drogas ilegales por parte de la madre durante el embarazo

En niños pequeños, la fiebre alta ocasiona a veces una convulsión (convulsión febril).

¿Cómo es una convulsión?

Los recién nacidos que tienen una convulsión pueden:

  • Chasquear los labios o hacer movimientos de masticación

  • Mirar en diferentes direcciones con cada ojo

  • Volverse flácidos

Un recién nacido no se suele agitar como un niño mayor al sufrir una convulsión.

Los bebés mayores o los niños pequeños que sufren una convulsión pueden:

  • Desplomarse y sufrir una convulsión (sacudidas bruscas de los brazos y las piernas)

  • Arquear la espalda y quedarse rígidos

  • Quedarse con la mirada perdida o confuso

A veces las convulsiones afectan una única parte del cuerpo, como el brazo o la pierna, de un solo lado.

Durante una convulsión, el niño no es consciente de lo que ocurre y no puede hablar o responder a los padres. Sin embargo, el niño sigue respirando. Después de la convulsión, el niño suele estar un poco confuso. La confusión puede durar hasta una o dos horas.

¿Las convulsiones pueden dañar el cerebro?

Las convulsiones no dañan el cerebro del niño a menos que duren mucho tiempo, por lo general una hora o más. La mayoría dura sólo unos pocos minutos.

¿Qué debo hacer si mi hijo sufre una convulsión?

  • Tumbe a su hijo de costado

  • Mantenga a su hijo lejos de cosas que podrían hacerle daño (como escaleras u objetos punzantes)

  • No le dé a su hijo nada de comer o de beber hasta que esté completamente despierto

A pesar de lo que usted pueda haber oído:

  • NO ponga nada en la boca de su hijo

  • NO intente sujetar la lengua de su hijo

Llame a una ambulancia si:

  • La convulsión dura más de 5 minutos

  • Su hijo se lesiona durante la convulsión

  • Su hijo tiene dificultad para respirar después de la convulsión

  • Se produce inmediatamente otra convulsión

  • Esta es la primera convulsión que tiene su hijo

Si su hijo sufre un trastorno convulsivo, usted debería hablar con el médico sobre cuándo, dónde y cómo consultar con urgencia a un médico si su hijo sufre otra convulsión.

¿Qué hace el médico después de que el niño sufra una convulsión?

La actuación del médico depende de si:

  • Esta es la primera convulsión que sufre su hijo

  • Su hijo ya ha sufrido convulsiones antes y se le han hecho pruebas para encontrar la causa

Esta es la primera convulsión que sufre mi hijo

Con una primera convulsión, es muy importante que el médico busque si hay una causa grave. Después de explorar a su hijo, los médicos normalmente harán pruebas. Estas pruebas pueden ser:

  • Análisis de sangre

  • Análisis de orina

  • TC, RMN o ecografía (escáneres del cerebro para detectar ciertas anomalías cerebrales)

  • Punción lumbar, que consiste en la inserción de una aguja en la zona lumbar de su hijo para tomar una muestra del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal

Si los resultados de estas pruebas son normales, el médico puede indicar una prueba llamada electroencefalograma (EEG) para medir las señales eléctricas cerebrales.

  • Durante esta prueba, el personal técnico coloca unas pequeñas pegatinas en la cabeza de su hijo

  • De estas pegatinas salen unos cables que se conectan a un aparato que registra las señales del cerebro

  • El EEG se puede realizar mientras su hijo está despierto o dormido.

Mi hijo ya ha sufrido convulsiones anteriormente

Si su hijo ya ha sufrido convulsiones anteriormente y ya le han realizado pruebas, los médicos no se suelen preocupar a menos que:

  • Las convulsiones son distintas de lo habitual, o

  • Las convulsiones se estén presentando con mucha más frecuencia

En estos casos, su hijo debe acudir al médico y éste puede repetir algunas de las pruebas. Si su hijo está tomando medicamentos para prevenir las convulsiones, por regla general el médico hará un análisis de sangre para asegurarse de que hay suficiente medicamento en el torrente sanguíneo del niño.

Si su hijo sufre una convulsión que no se diferencia de las convulsiones anteriores, la visita al médico puede no ser necesaria. Es conveniente hablar anticipadamente con el médico para saber qué hacer si el niño sufre otra convulsión.

¿Cómo tratan los médicos las convulsiones?

Para detener una convulsión

La mayoría de los niños no necesitan tratamiento durante una convulsión para detenerla.

Algunas convulsiones duran más de 15 minutos. En este caso, los médicos administran al niño medicamentos por vena (vía intravenosa) para detener la convulsión.

Para prevenir una convulsión

  • Los niños que han sufrido una única convulsión que ha durado sólo unos pocos minutos generalmente no necesitan tratamiento para prevenir las convulsiones

  • Los médicos suelen administrar medicamentos para prevenir las convulsiones (anticonvulsivos) a los niños que han sufrido muchas convulsiones o convulsiones duraderas

Algunos casos muy graves de epilepsia no pueden ser controlados mediante fármacos. En esos casos se puede practicar una intervención quirúrgica en el cerebro u otro procedimiento médico para ayudar a evitar futuras convulsiones.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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