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Datos clave

Neuroblastomas

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2020
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¿Qué es el neuroblastoma?

El neuroblastoma es un tipo de cáncer que crece en células nerviosas inmaduras de diversas partes del cuerpo. El neuroblastoma es el cáncer más frecuente en los bebés y uno de los más frecuentes en los niños pequeños.

  • El neuroblastoma suele comenzar en las glándulas suprarrenales (situadas por encima de los riñones) o en los nervios que discurren junto a la columna vertebral en el tórax o en el abdomen

  • El cáncer puede comenzar a desarrollarse incluso antes del nacimiento

  • El neuroblastoma se disemina a menudo a otras partes del cuerpo, como los huesos, la piel y la médula espinal

  • Los niños tienen mejor pronóstico si son pequeños y si su cáncer no se ha diseminado

  • Los médicos tratan el neuroblastoma con cirugía, quimioterapia y, a veces, radioterapia

¿Cuál es la causa del neuroblastoma?

La mayoría de las veces, los médicos no saben por qué los niños desarrollan un neuroblastoma. En raras ocasiones, un bebé hereda un gen anómalo que causa el neuroblastoma.

¿Cuáles son los síntomas de un neuroblastoma?

Los síntomas del neuroblastoma dependen del lugar donde se inicia el cáncer y de si se ha diseminado.

Si el neuroblastoma comienza en el abdomen de su hijo, los síntomas consisten en:

  • Un vientre grande

  • Sensación de estar lleno

  • Dolor abdominal

Si el neuroblastoma comienza en el tórax de su hijo, los síntomas consisten en:

  • Tos

  • Dificultad respiratoria

Su hijo puede presentar otros síntomas si el neuroblastoma se ha diseminado a otras partes del cuerpo:

  • Huesos: dolor en los huesos, debilidad y cansancio, piel pálida, hematomas

  • Piel: bultos en la piel

  • Médula espinal: brazos y/o piernas débiles

Muchos de estos síntomas también son síntomas de problemas de salud más frecuentes en los niños.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño tiene neuroblastoma?

A veces los médicos sospechan neuroblastoma después de ver un tumor en una ecografía durante el embarazo. A veces los médicos palpan un bulto en el abdomen de su hijo durante una exploración Para saber con certeza si su hijo sufre neuroblastoma, los médicos:

  • Solicitan una tomografía computarizada o una resonancia magnética del abdomen

  • Tomarán una muestra de tejido del tumor para examinarla al microscopio (lo que se denomina una biopsia)

  • Indicarán análisis de orina para buscar sustancias producidas por el tumor

Si su hijo tiene neuroblastoma, los médicos le indicarán más pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado, como:

  • Radiografías de todos los huesos de su hijo

  • TC o RMN de otras partes del cuerpo

  • Toma de una muestra de médula ósea (biopsia de médula ósea) para buscar cáncer

¿Cómo tratan los médicos el neuroblastoma?

Los médicos suelen hacer:

  • Extirpación quirúrgica del tumor

  • Quimioterapia (en la que se emplean medicamentos para destruir las células cancerosas)

Si el neuroblastoma posee características que lo hacen especialmente peligroso, los médicos también pueden indicar:

  • Radioterapia (en la que se emplea radiación para destruir las células cancerosas)

  • Inmunoterapia (tratamiento que estimula el sistema inmunológico de su hijo para combatir el cáncer)

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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