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Trabajo de parto

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2018
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¿Qué es el trabajo de parto?

El trabajo de parto es la primera etapa del parto. Durante el parto, los músculos de su matriz (útero) se comprimen una y otra vez para empujar a su bebé hacia fuera. Estas compresiones se denominan contracciones. Las contracciones se detienen y comienzan por su cuenta. Usted no tiene ningún control sobre las mismas. Aumentan de intensidad a medida que avanza el parto.

El nacimiento (dar a luz, expulsión del bebé) es la segunda etapa del parto, cuando el bebé pasa a través del canal de parto y sale.

  • Por lo general, usted entrará en trabajo de parto desde 2 semanas antes hasta 2 semanas después de su fecha probable del parto

  • El inicio del trabajo de parto se suele percibir como dolor de espalda o como cólicos menstruales que se vuelven más dolorosos y más seguidos con el tiempo

  • El parto acostumbra a durar entre 12 y 18 horas en su primer embarazo y aproximadamente la mitad en los embarazos posteriores

  • Durante el parto, el personal médico y de enfermería la examina con frecuencia para detectar complicaciones

  • Los medicamentos o los ejercicios especiales de relajación pueden ayudarle a sobrellevar el dolor del parto

Ha llegado el momento de ir al hospital (o al centro de maternidad) cuando ocurre una de las siguientes situaciones:

  • Usted rompe aguas demasiado

  • Sus contracciones duran 30 segundos o más y están separadas por menos de 6 minutos

¿Qué sucede durante el trabajo de parto?

Su cuello uterino es la parte inferior de su útero, donde se conecta con su vagina. El cuello uterino posee una pequeña abertura que permanece firmemente cerrada mientras usted está embarazada. Durante el trabajo de parto, sus contracciones abren gradualmente (dilatan) el cuello uterino hasta que es lo bastante ancho para que salga su bebé.

El trabajo de parto consta de 2 partes:

  • Fase inicial del trabajo de parto

  • Trabajo de parto activo

Durante la fase inicial del trabajo de parto:

  • Su cuello uterino (cérvix) empieza a borrarse y se abre aproximadamente entre 1 y 2 pulgadas (de 2 a 5 centímetros)

  • Las contracciones son intermitentes y se vuelven más intensas y regulares.

  • El dolor no es tan fuerte

Durante el trabajo de parto activo:

  • Su cuello uterino se abre (dilata) por completo, alrededor de 4 pulgadas (10 centímetros) y se borra por completo

  • Su bebé desciende (se desplaza más abajo en su pelvis y se prepara para entrar en el canal de parto)

  • Usted empieza a sentir que necesita empujar para expulsar al bebé

  • El dolor es más intenso

Usted rompe aguas cuando el saco amniótico se rompe y el líquido amniótico sale a través de su vagina. Esto puede suceder antes de que comience el trabajo de parto o durante el mismo.

Usted no puede dar a luz a su bebé hasta que su cuello uterino esté completamente dilatado y haya roto aguas.

¿Cómo sabré cuándo comienza el trabajo de parto?

Los principales signos del trabajo de parto son:

  • Contracciones, que pueden sentirse como cólicos menstruales que aparecen y desaparecen a intervalos regulares

  • Dolor de espalda

Antes de las contracciones o el dolor de espalda, los primeros signos de que el trabajo de parto está a punto de comenzar incluyen:

  • Expulsión del tapón mucoso (una pequeña cantidad de sangre y moco que sale de la vagina al comienzo del trabajo de parto)

  • "Rotura de aguas"

Si usted rompe aguas, debe llamar a su médico o comadrona de inmediato. Por regla general, el parto comienza durante las 24 horas siguientes. Sin embargo, si no comienza a las pocas horas, su médico o su comadrona pueden inducir su trabajo de parto con medicamentos.

Si usted rompe aguas más de 6 semanas antes de su fecha de salida de cuentas, su médico puede administrarle medicamentos para detener el trabajo de parto. Esto permite que el bebé crezca un poco más antes de nacer.

¿Cuándo debería acudir a mi hospital o a mi centro de maternidad privado?

Usted debería acudir a su hospital o centro de maternidad cuando ocurre una de las siguientes situaciones:

  • Usted rompe aguas demasiado

  • Sus contracciones duran 30 segundos o más y están separadas por menos de 6 minutos

El médico o la comadrona verificarán si usted realmente ha comenzado el trabajo de parto. Cerca de su fecha probable de parto (salida de cuentas), algunas mujeres tienen calambres que se perciben como contracciones pero que en realidad no lo son. Si usted aún no está de parto, la enviarán a casa.

Si usted ya ha comenzado el trabajo de parto, su médico:

  • Examinará su vagina para ver si ha roto aguas y, si lo ha hecho, determinará el color del líquido

  • Palpará su cuello uterino para ver hasta dónde está abierto

  • Palpará su barriga para ver en qué posición está el bebé

  • Le pondrá una vía intravenosa en el brazo para poder administrarle medicamentos y líquidos durante el parto

Si ya ha dado a luz a un bebé anteriormente y fue rápido (tomó menos de 6 horas), debe informar a su médico tan pronto como crea que ha comenzado el parto. Es probable que dé a luz rápidamente porque cada trabajo de parto suele ser más breve que el anterior.

¿Cómo controlan los médicos al bebé durante el parto?

Durante el parto, el signo principal que indica a los médicos cómo está el bebé es:

  • La frecuencia cardíaca del bebé

Los médicos pueden controlar el latido cardíaco del bebé usando:

  • Un estetoscopio

  • Un ecógrafo colocado sobre su vientre

  • Un monitor cardíaco fetal electrónico colocado dentro de su vagina para registrar continuamente los latidos del corazón de su bebé

Si el latido del corazón de su bebé es demasiado rápido o demasiado lento, es posible que su bebé tenga complicaciones. Es posible que el equipo médico indique una ecografía del bebé.

¿Cómo tratan los médicos el dolor durante el trabajo de parto?

La intensidad del dolor durante el parto varía. Durante el parto, algunas mujeres necesitan más alivio del dolor que otras. Asistir a clases de preparación para el parto durante el embarazo y tener a una persona de apoyo con usted puede ayudarle a sentirse más cómoda durante el parto y puede disminuir su necesidad de analgésicos.

Durante el embarazo, usted hablará con su médico o su comadrona sobre qué tipo de alivio para el dolor desea. Los medicamentos para el dolor durante el parto incluyen:

  • Analgésicos opiáceos por vía intravenosa, como la morfina o el fentanilo, que le hacen sentirse más cómoda pero pueden hacer que su bebé respire demasiado lentamente si el medicamento se le administra demasiado cerca del momento de dar a luz

  • Un bloqueo epidural, que consiste en una inyección de un anestésico (anestesia local) o un analgésico en la zona lumbar para adormecer los nervios que rodean la médula espinal

  • Un bloqueo nervioso, en el que los médicos inyectan un medicamento para adormecer el interior de su vagina a fin de bloquear las señales de dolor procedentes de los nervios principales

  • Anestesia local, que consiste en inyecciones de anestésicos para adormecer el área que rodea la vagina justo antes de que salga el bebé

En el parto natural se utilizan técnicas de relajación y respiración en lugar de medicamentos para controlar el dolor durante el trabajo de parto y reducir su necesidad de analgésicos. Algunas mujeres que realizan un parto natural no usan ningún analgésico. Para prepararse, usted y una persona de apoyo habitualmente asisten a clases de preparación al parto durante varias semanas para aprender sobre el parto, así como a respirar y a relajarse.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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