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Paludismo (malaria)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la malaria?

La malaria es una infección debida a un parásito microscópico llamado Plasmodium.

  • La malaria se transmite por los mosquitos

  • Cada año, millones de personas de todo el mundo contraen malaria (paludismo)

  • Casi medio millón de personas mueren de malaria cada año, en su mayoría niños

  • La malaria causa fiebre y escalofríos.

  • Se diagnostica con un análisis de sangre

  • Varios medicamentos tratan la malaria, pero los parásitos se están volviendo resistentes a los mismos.

La malaria solía ocurrir en casi todo el planeta. Ahora ocurre principalmente en partes más cálidas del planeta como:

  • Sudamerica

  • América central e islas del Caribe

  • África

  • India y otras partes del sur de Asia

  • Oriente Medio

¿Qué causa la malaria?

Hay 5 especies del parásito de la malaria que afectan a las personas.

  • Los parásitos de la malaria residen en los glóbulos rojos de las personas infectadas

  • Cuando los mosquitos pican a una persona infectada, recogen el parásito

  • La siguiente persona a la que pican los mosquitos puede infectarse

Los parásitos de la malaria van primero al hígado para madurar y reproducirse. Luego, los parásitos penetran en la sangre y se reproducen dentro de los glóbulos rojos.

  • Finalmente, los glóbulos rojos estallan y liberan los parásitos, que luego infectan más glóbulos rojos

  • Si se destruyen muchos glóbulos rojos, usted puede presentar un recuento sanguíneo bajo (anemia)

La forma más peligrosa de malaria se llama malaria por Plasmodium falciparum (fiebre terciana maligna). La malaria por Plasmodium falciparum es especialmente peligrosa porque los glóbulos rojos infectados pueden obstruir pequeños vasos sanguíneos y causar daño a los órganos. Pueden dañar su cerebro, riñón, pulmones y otros órganos. Otras formas de malaria no lo hacen.

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Es posible que usted no presente síntomas durante varias semanas o más después de recibir la picadura de un mosquito infectado. A continuación usted presenta:

  • Fiebre alta

  • Escalofríos (temblores muy fuertes)

  • Cefalea, dolores musculares y se siente muy enfermo

La fiebre y los escalofríos aparecen y desaparecen cada dos días. A medida que la infección progresa, usted puede presentar:

La malaria por Plasmodium falciparum (fiebre terciana maligna) también causa otros síntomas según los órganos afectados:

  • Cerebro: dolor de cabeza, confusión, coma, muerte

  • Pulmones: dificultad respiratoria

  • Riñones: orina oscura, insuficiencia renal

  • Niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia)

Las mujeres embarazadas pueden sufrir un aborto espontáneo o su bebé puede estar infectado.

¿Cómo dicen los médicos que tengo malaria?

Los médicos hacen:

  • Análisis de sangre

Existen 2 tipos de análisis de sangre: (1) análisis rápidos con sangre colocada en una tarjeta y (2) análisis para observar la sangre bajo un microscopio. Los médicos a menudo hacen ambos tipos de pruebas.

¿Cómo tratan los médicos la malaria?

Los medicamentos para la malaria dependen de la especie que usted tenga y de dónde la haya contraído. En algunas partes del mundo, los parásitos de la malaria son resistentes a muchos de los medicamentos específicos para la malaria.

En algunas zonas remotas donde la malaria es común, los medicamentos para la malaria (antipalúdicos) que se comercializan en las farmacias locales pueden estar falsificados. Si viaja a una zona de alto riesgo, su médico puede indicarle que lleve medicamentos para la malaria por si usted se infecta.

¿Cómo puedo prevenir la malaria?

Si usted visita un área donde hay malaria o reside en la misma, es necesario que:

  • Tome medidas para evitar las picaduras de mosquitos

  • Tome medicamentos preventivos para eliminar los parásitos de la malaria

Para evitar las picaduras de mosquitos:

  • Dormir bajo una mosquitera cubierta con el insecticida permetrina

  • Aplíquese repelentes de mosquitos que contengan dietiltoluamida (DEET)

  • Usar pantalones largos y camisas de manga larga, en particular entre el anochecer y el alba

  • Si va a estar expuesto a muchos mosquitos, use ropa que haya sido recubierta con permetrina

Las personas que residen en áreas con malaria a menudo rocían insecticidas en sus hogares y dependencias, colocan mosquiteras en sus puertas y ventanas y eliminan el agua estancada (como la que se puede almacenar en llantas viejas, macetas o charcos), que es donde a los mosquitos les gusta reproducirse.

Usted puede tomar medicamentos para prevenir la malaria. Se comercializan varios medicamentos distintos. Su médico puede aconsejarle cuál es el adecuado para su viaje dadas sus condiciones de salud. Deberá comenzar a tomar el medicamento antes de llegar al área con malaria.

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