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Tétanos

(Trismo)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa feb. 2020
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¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad potencialmente mortal causada por una bacteria llamada Clostridium tetani.

  • La bacteria del tétanos produce un veneno que afecta sus nervios y su encéfalo

  • El tétanos puede ocurrir después de un corte, una herida punzante, una quemadura o cualquier lesión que permita la entrada de gérmenes a través de la piel

  • Los síntomas comienzan con espasmos musculares intensos 1 a 2 semanas después de la lesión

  • Usted puede tener problemas para tragar y respirar, lo que puede ser mortal

  • Recibir una vacuna contra el tétanos ayuda a prevenir el tétanos

Consulte a un médico de inmediato si cree que podría sufrir tétanos o si tiene una herida punzante, un corte profundo o una lesión que es difícil de limpiar bien.

¿Qué causa el tétanos?

Las bacterias que causan el tétanos viven en la suciedad y en los excrementos de los animales. Pueden penetrar en su cuerpo cuando usted sufre:

  • Un corte o una herida punzante, especialmente cuando es profunda o contiene suciedad

  • Un pinchazo con una aguja sucia (como una aguja de tatuaje o una aguja que se usa para inyectarse drogas ilegales)

  • Una lesión en la piel, como la producida por una quemadura o por congelación

En los países en desarrollo, la suciedad puede penetrar en el muñón del cordón umbilical y causar tétanos en los recién nacidos.

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

Los síntomas comienzan alrededor de 5 a 10 días después de la lesión y, a veces, hasta 50 días después. Se incluyen los siguientes:

  • Espasmos musculares dolorosos que provocan tensión y rigidez en sus músculos

Los espasmos musculares generalmente comienzan en la mandíbula. Usted no puede abrir la mandíbula, por eso el tétanos a veces se llama "pasmo". Los espasmos musculares pueden afectar su garganta y su respiración y luego el cuello, los hombros, la cara, los brazos, las piernas, la espalda y el abdomen. Las personas con tétanos a veces tienen la cara "congelada" en una sonrisa con las cejas levantadas. También pueden tener la espalda arqueada y problemas para orinar o defecar.

Otros síntomas incluyen:

  • Latido cardíaco rápido

  • Fiebre y sudoración.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo tétanos?

Los médicos pueden saber si usted tiene tétanos a partir de sus síntomas y preguntándole sobre cualquier lesión reciente que haya sufrido. Pueden tomar una muestra de tejido lesionado para detectar bacterias.

¿Cómo tratan los médicos el tétanos?

Las personas con tétanos son atendidas en el hospital. Los médicos limpiarán cualquier corte o herida y eliminarán el tejido muerto de la piel. Los médicos tratarán su tétanos con:

  • Antibióticos en su vena a través de una inyección intravenosa.

  • Una inyección de un medicamento para aliviar los espasmos musculares

  • La vacuna contra el tétanos, si nunca la ha recibido o no ha recibido una vacuna de refuerzo durante los últimos 10 años

  • Medicina para el dolor y la ansiedad

Si no puede respirar, los médicos le introducirán un tubo de respiración por la garganta y le conectarán a un respirador. Si usted no puede tragar, los médicos le administrarán alimentos y líquidos a través de la vena mediante una inyección intravenosa.

¿Cómo puedo prevenir el tétanos?

Usted puede prevenir el tétanos recibiendo la vacuna contra el tétanos (inyección). En los niños pequeños, la vacuna contra el tétanos se administra junto con las vacunas contra la difteria y la tos ferina. Los médicos administran una serie de 3 o más inyecciones a los niños pequeños. Después, los adultos deben recibir una vacuna de refuerzo una vez cada 10 años.

Si usted se corta o se lastima, asegúrese de limpiar la herida de inmediato con agua y jabón. Luego, llame o visite a su médico para ver si necesita una vacuna contra el tétanos. La necesitará si nunca ha recibido la vacuna contra el tétanos o si no ha recibido un refuerzo durante los últimos 10 años.

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