Manual Msd

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Síndrome de la cola de caballo

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última modificación del contenido ene. 2020
Información: para pacientes

El síndrome de la cola de caballo se produce cuando las raíces nerviosas en el extremo caudal de la médula son comprimidas o dañadas, lo que altera las vías motoras y sensitivas que se dirigen a los miembros inferiores y la vejiga.

El síndrome de la cola de caballo no es un síndrome medular. Sin embargo, imita al síndrome del cono medular, causando síntomas similares.

El síndrome de la cola de caballo se produce con mayor frecuencia debido a unahernia del disco intervertebral en la columna lumbar. Otras causas incluyen anomalías neurológicas congénitas (p. ej., espina bífida), infección de la médula espinal, absceso epidural espinal, tumor de la médula espinal, traumatismo de la médula espinal,estenosis vertebral, malformación arteriovenosa, y complicaciones después de una cirugía de columna. Muchas de estas afecciones causan edema, que contribuye a la compresión de los nervios.

Signos y síntomas

El síndrome de la cola de caballo (como el síndrome del cono medular) causa una paresia de la porción distal de las piernas y pérdida sensitiva en el periné y el ano y a su alrededor (anestesia en silla de montar), así como disfunción vesical, intestinal y pudenda (p. ej., retención urinaria, polaquiuria, incontinencia urinaria o fecal, disfunción eréctil, pérdida del tono rectal, reflejos bulbocavernoso y de contracción anal anormales). La retención de orina o la incontinencia urinaria se debe a la pérdida de la función del esfínter.

En el síndrome de la cola de caballo (a diferencia de la lesión de la médula espinal), el tono muscular y los reflejos tendinosos profundos están disminuidos en las piernas.

Sin tratamiento, el síndrome de la cola de caballo puede causar una parálisis completa de los miembros inferiores.

Diagnóstico

  • RM o mielografía por TC

Si los síntomas sugieren un síndrome de la cola de caballo, debe realizarse una RM inmediatamente si está disponible. Si la RM no está disponible, debe realizarse una mielografía por TC.

Si se sospechan alteraciones óseas traumáticas (p. ej., fractura, luxación, subluxación) que requieren una inmovilización espinal inmediata y no se dispone de inmediato de pruebas de diagnóstico por la imagen avanzadas, pueden obtenerse radiografías simples de la columna. Sin embargo, la TC detecta mejor las anomalías óseas.

Tratamiento

  • Cirugía

  • En general corticoesteroides

Por lo general, el tratamiento se centra en el trastorno que causa el síndrome de la cola de caballo, en general a través del alivio de la compresión.

Si el síndrome de la cola de caballo está causando disfunción del esfínter (p. ej., retención de orina o incontinencia), se requiere cirugía inmediata (p. ej., discectomía, laminectomía).

Se deben usar analgésicos según sea necesario para aliviar el dolor. Si los síntomas no se alivian con analgésicos no opiáceos, los corticosteroides se pueden dar por vía sistémica o como una inyección epidural; sin embargo, la analgesia tiende a ser leve y transitoria. Los corticosteroides también pueden reducir el edema.

Conceptos clave

  • La causa más común del síndrome de la cola de caballo es una hernia de disco.

  • Si se sospecha un síndrome de la cola de caballo, se debe solicitar una RM de inmediato, o si no está disponible, mielografía por TC.

  • Evaluar quirúrgicamente a los pacientes con síntomas del síndrome de la cola de caballo (p. ej., retención urinaria, polaquiuria o incontinencia) de inmediato.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA