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Generalidades sobre el tratamiento oncológico

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última modificación del contenido jul. 2018
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Curar el cáncer requiere eliminar todas las células capaces de causar la recurrencia del cáncer en la vida de una persona. Las principales modalidades terapéuticas son

Las modalidades antineoplásicas sistémicas incluyen

  • Hormonoterapia (en determinados cánceres, p. ej., próstata, mama, endometrio)

  • Inmunoterapia que incluye anticuerpos monoclonales, interferones, modificadores de la respuesta biológica, vacunas antitumorales y terapias celulares (para muchos tipos de cáncer diferentes)

  • Drogas que inducen diferenciación como los retinoides (para la leucemia promielocítica aguda) y los inhibidores de la isocitrato deshidrogenasa-2 (IDH2) (para la leucemia mieloide aguda)

  • Fármacos dirigidos que aprovechan el conocimiento cada vez mayor sobre genómica y biología celular y molecular (p. ej., imatinib para la leucemia mieloide crónica)

A menudo se combinan las modalidades para diseñar un programa terapéutico apropiado para el paciente y se basa en sus características y las del tumor, así como en las preferencias del paciente. Estas modalidades pueden combinarse con el tratamiento primario en el mismo momento o usarse antes o después. El objetivo principal de la terapia adyuvante administrada después y la terapia neoadyuvante administrada antes es prevenir la recurrencia del cáncer y aumentar la supervivencia.

Debe coordinarse el tratamiento global entre un oncólogo radioterapeuta, un cirujano y un oncólogo clínico en los casos apropiados. La elección de las modalidades está en constante evolución, y siguen realizándose numerosos ensayos de investigación controlados. Cuando es factible y apropiado hay que considerar y analizar con los pacientes la participación en ensayos clínicos.

Las decisiones terapéuticas deben valorar la probabilidad de efectos adversos frente a la probabilidad de beneficio; estas deciciones requieren una comunicación sincera y posiblemente la participación de un equipo oncológico multidisciplinario. Deben establecerse las preferencias del paciente respecto de cómo vivir el final de su vida (véase Directivas por adelantado) en etapas tempranas del tratamiento oncológico, pese a las dificultades para analizar la muerte en un momento tan delicado.

Respuesta al tratamiento del cáncer

Se utilizan diversos términos para describir la respuesta al tratamiento (véase tabla Definición de la respuesta al tratamiento oncológico). A menudo, el intervalo libre de enfermedad o de progresión sirve como indicador de curación y varía según el tipo de cáncer. Por ejemplo, los cánceres de pulmón, colon, vejiga, linfomas de células grandes y testículo suelen estar curados si hay un intervalo sin enfermedad de 5 años. En cambio, el cáncer de mama y de próstata pueden recidivar mucho después de 5 años, un evento que define la latencia tumoral (actualmente un área importante de investigación); por lo tanto, un intervalo sin enfermedad de 10 años es más indicativo de curación en estos cánceres.

Tabla
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Definición de la respuesta al tratamiento oncológico

Término

Definición

Curación

Ausencia prolongada de signos o síntomas de enfermedad, aunque los pacientes que parecen estar curados pueden tener, aun así, células cancerosas que, finalmente, podrían causar una recidiva

Remisión completa (respuesta completa)

Desaparición de los signos clínicos de enfermedad

Respuesta parcial

Reducción > 50% del tamaño de la masa o las masas cancerosas, que a veces induce paliación y prolongación significativas de la vida pero con nuevo crecimiento inevitable del tumor

Enfermedad estable

Ni mejoría ni agravamiento

Supervivencia sin enfermedad (intervalo sin enfermedad)

Intervalo entre la desaparición del tumor y la recidiva

Intervalo libre de progresión

Tiempo desde el inicio del tratamiento hasta la progresión

Tiempo de supervivencia

Tiempo desde el diagnóstico hasta la muerte

Se presentan las tasas de supervivencia con las diferentes modalidades, solas y en combinación, para determinados cánceres (véase tabla Mediana de 5 años de supervivencia en varios tipos de cáncer).

Tabla
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Mediana de supervivencia a 5 años para varios tipos de cáncer

Tipo

Mediana de supervivencia a 5 años (%)

Leucemia linfocítica aguda

68

Leucemia mieloide aguda

26

Vejiga

67

Huesos y articulaciones

67

Cerebro y otros órganos del sistema nervioso

33

Mama (mujer)

89

Cuello uterino

68

Leucemia linfocítica crónica

18

Leucemia mieloide crónica

63

Colon y recto

69

Esófago

18

Ojo y órbita

82

Vesícula biliar

77

Linfoma de Hodgkin

86

Riñón y pelvis renal

73

Laringe

61

Hígado y conducto biliar intrahepático

17

Pulmón y bronquio

17

Melanoma

92

Mieloma

47

Linfoma no Hodgkin

70

Cavidad bucal y faringe

63

Ovario

46

Páncreas

Próstata

99

Tejido blando

65

Intestino delgado

66

Estómago

29

Testículo

95

Tiroides

98

Útero

82

Datos de American Cancer Society: Cancer Treatment & Survivorship Facts & Figures 2016-2017. Atlanta, American Cancer Society; 2016.

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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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