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Antígenos tumorales

Por

Dmitry Gabrilovich

, MD, PhD, Department of Pathology and Laboratory Medicine, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Última modificación del contenido abr. 2019
Información: para pacientes

Muchas células tumorales producen antígenos, que pueden ser liberados al torrente sanguíneo o permanecer en la superficie celular. Cualquier molécula capaz de ser reconocida por el sistema inmunitario se considera un antígeno. Se han identificado antígenos en la mayoría de los cánceres humanos, como el linfoma de Burkitt, el neuroblastoma, el melanoma, el osteosarcoma, el carcinoma de células renales, el cáncer de mama, el cáncer de próstata, los carcinomas de pulmón y el cáncer de colon. Una función clave del sistema inmunitario es la detección de estos antígenos para permitir una acción posterior dirigida a su erradicación. Sin embargo, pese a su estructura extraña, la respuesta inmunitaria a los antígenos tumorales varía y a menudo es insuficiente para prevenir el crecimiento tumoral (véase también Respuesta del huésped a los tumores).

Los antígenos asociados a tumores (AAT) están relativamente limitados a las células tumorales.

Los antígenos tumorales específicos (TSA) son exclusivos de las células tumorales.

Por lo general, los AAT y los AET son porciones de moléculas intracelulares que se expresan en la superficie celular como parte del complejo mayor de histocompatibilidad.

Los mecanismos sugeridos de origen para los antígenos tumorales son

  • Introducción de nueva información genética de un virus (p. ej., proteínas E6 y E7 del papilomavirus humano en el cáncer de cuello uterino)

  • Alteración de oncogenes o genes supresores de tumores por carcinógenos, que conducen a la formación de neoantígenos (una secuencia proteica nueva o la acumulación de proteínas que normalmente no se expresan o que se expresan en muy bajas concentraciones, como ras o p53), sea mediante la generación directa de una nueva secuencia de proteínas o la inducción de la acumulación de estas proteínas

  • Desarrollo de mutaciones de sentido alterado en varios genes no asociados directamente con un supresor tumoral o con oncogenes y que causa la aparición de neoantígenos específicos del tumor en la superficie celular

  • Desarrollo de concentraciones anormalmente altas de proteínas que, en condiciones normales, están presentes en concentraciones mucho más bajas (p. ej., antígeno prostático específico, antígenos asociados a melanoma) o que se expresan sólo durante el desarrollo embrionario (antígenos carcinoembrionarios)

  • Exposición de antígenos normalmente enterrados en la membrana celular debido a homeostasis defectuosa de la membrana de las células tumorales

  • Liberación de antígenos normalmente secuestrados dentro de la célula o sus orgánulos cuando mueren las células tumorales

Algunas pruebas recientes relacionan la respuesta inmune en pacientes con cáncer con mutaciones en células tumorales (1, 2).

Referencias

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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