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Etiología de la anemia

Por

Evan M. Braunstein

, MD, PhD, Johns Hopkins School of Medicine

Última modificación del contenido feb. 2019
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La anemia es una disminución de la cantidad de eritrocitos, que produce una disminución del hematocrito y del contenido de hemoglobina. (Véase también Producción de eritrocitos).

La masa eritrocítica representa el equilibrio entre su producción y destrucción o pérdida de eritrocitos. Por consiguiente, la anemia puede deberse a 1 o más de 3 mecanismos básicos (véase tabla Clasificación de las anemias según la causa):

Tabla
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Clasificación de las anemias según la causa

Mecanismo

Ejemplos

Pérdida de sangre

Aguda

Parto

Lesiones

Cirugía

Crónica

Cáncer o pólipos del aparato digestivo

Tumores renales

Úlceras gástricas o de intestino delgado

Eritropoyesis deficiente*

Microcítica

Deficiencia en el transporte de hierro (anemia por deficiencia de hierro refractaria al hierro [ADHRH])

Defecto de utilización del hierro (anemia sideroblástica hereditaria)

Normocítica-normocrómica

Anemia de la inflamación crónica, la infección o el cáncer

Enfermedad renal

Insuficiencia endocrina (tiroidea, hipofisaria)

Desnutrición

Macrocítica

Enfermedad hepática

Malabsorción (p. ej., esprúe tropical)

Mielodisplasia

Hemólisis excesiva secundaria a defectos extrínsecos de los eritrocitos

Hiperactividad reticuloendotelial con esplenomegalia

Trastornos inmunitarios

Inducida por fármacos

Infección

Infección por virus de Epstein-Barr (EBV)

Lesión mecánica

Enfermedad cardíaca valvular

Hemólisis por golpe en el pie asociado a carrera

Fármacos/toxinas

Fenazopiridina

Ribavirina

Picaduras de arañas

Hemólisis excesiva debida a defectos intrínsecos de los eritrocitos

Alteraciones de la membrana, adquiridas

Alteraciones de la membrana, congénitas

Estomatocitosis hereditaria

Xerocitosis hereditaria

Neuroacantocitosis

Trastornos metabólicos (deficiencias enzimáticas hereditarias)

Hemoglobinopatías

Talasemias (beta, beta-delta y alfa)

*Clasificado según los índices hematimétricos.

La hemorragia puede ser aguda o crónica. La anemia no aparece sino hasta varias horas después de la hemorragia aguda intensa, cuando el líquido intersticial difunde hacia el espacio intravascular y diluye la masa eritrocítica restante. Sin embargo, durante las primeras horas, pueden aumentar los niveles de granulocitos polimorfonucleares, plaquetas, y en la hemorragia profusa, pueden aparecer leucocitos inmaduros y normoblastos. La hemorragia crónica provoca anemia si la pérdida es más rápida que la reposición o, con mayor frecuencia, si la eritropoyesis acelerada agota los depósitos de hierro del cuerpo (véase Anemia ferropénica grave).

La eritropoyesis deficiente reconoce innumerables causas. La suspensión completa de la eritropoyesis determina una declinación de eritrocitos de alrededor del 7-10%/semana (1%/día). La alteración de la eritropoyesis, aunque no sea suficiente para reducir la cantidad de eritrocitos, suele causar alteraciones de su tamaño y forma.

La hemólisis excesiva puede ser causada por anomalías intrínsecas de los eritrocitos o por factores extrínsecos, como la presencia de anticuerpos o complemento en su superficie, que determinan su destrucción prematura. Un bazo agrandado secuestra y destruye eritrocitos con mayor rapidez que la normal. Algunas causas de hemólisis deforman y destruyen los eritrocitos. En condiciones normales, la hemólisis aumenta la producción de reticulocitos, a menos que haya depleción de hierro o de otros nutrientes esenciales o exista deficiencia de eritropoyetina.

Información: para pacientes
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