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Dolor ocular

Por

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Revisado/Modificado dic. 2023
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Datos clave
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La córnea (la capa transparente situada delante del iris y de la pupila) es muy sensible al dolor. Muchos trastornos que afectan a la córnea también afectan a la cámara anterior (el espacio lleno de líquido entre el iris y la parte interna de la córnea) y causan un espasmo del músculo que controla el iris (el músculo ciliar). Cuando aparece este espasmo, la luz brillante causa contracción muscular y una intensificación del dolor.

Un vistazo al interior del ojo

Un vistazo al interior del ojo

Causas del dolor ocular

Los trastornos que producen dolor en los ojos pueden dividirse en los que afectan principalmente a la córnea, a otras partes del ojo y a otras áreas del cuerpo y que provocan dolor en el ojo.

Causas frecuentes

Sin embargo, la mayoría de los trastornos de la córnea pueden producir dolor ocular.

La sensación de arañazo o la sensación de cuerpo extraño pueden estar provocadas por un trastorno de la conjuntiva (la membrana delgada que reviste el párpado y cubre la parte frontal del ojo) o de la córnea.

Tabla

Evaluación del dolor ocular

La irritación ocular leve o la sensación de cuerpo extraño son frecuentes y no suelen ser graves. Sin embargo, un dolor muy intenso en el ojo puede ser un síntoma de un trastorno grave que puede ocasionar una pérdida de la visión. La siguiente información puede ayudar a decidir cuándo es necesaria la evaluación por un médico y a saber qué esperar durante ésta.

Signos de alarma

En las personas con dolor ocular, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes

Cuándo acudir al médico

Las personas con dolor intenso, enrojecimiento ocular o signos de alarma deben ver a un médico de inmediato. Si el dolor es leve y sin enrojecimiento ocular ni signos de alarma, puede esperarse 1 día o 2 para ver si el malestar desaparece por sí solo.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa del dolor ocular y las pruebas que pueden ser necesarias (véase la tabla ).

El médico pide a la persona que describa el dolor, incluyendo cuándo comenzó, cuál es su intensidad y si siente dolor al mirar en diferentes direcciones o parpadear. Pregunta si la persona ha sufrido dolor ocular en alguna ocasión, si es sensible a la luz, si tiene visión borrosa o sensación de cuerpo extraño en el ojo.

Durante la exploración física, el médico observa si hay fiebre y secreción nasal excesiva (rinorrea). También comprueba si la cara es dolorosa al tacto.

Lo más importante es la exploración ocular, que incluye todo el ojo, los párpados y la región alrededor del ojo. El médico comprueba

Si se sospecha la presencia de un objeto extraño, pero no se detecta ninguno, deben girarse los párpados para buscar objetos extraños ocultos.

El médico también somete a la persona afectada a una exploración con una lámpara de hendidura ¿Qué es una lámpara de hendidura? ¿Qué es una lámpara de hendidura? . Una lámpara de hendidura es un instrumento que permite explorar la totalidad del ojo a gran aumento. El médico coloca una gota de tinción de fluoresceína en la córnea para mostrar rasguños o ciertos tipos de infección, e incluso úlceras. Se utiliza la tonometría Tonometría Una persona con síntomas oculares debe consultar a un médico. Sin embargo, algunos trastornos oculares presentan pocos síntomas o ninguno en su etapa inicial; por esta razón, los ojos deben... obtenga más información ocular u oftalmotonometría para medir la presión dentro del ojo (presión intraocular). Se utiliza una lámpara de hendidura y/o un oftalmoscopio Oftalmoscopia Una persona con síntomas oculares debe consultar a un médico. Sin embargo, algunos trastornos oculares presentan pocos síntomas o ninguno en su etapa inicial; por esta razón, los ojos deben... obtenga más información (una luz con lentes de aumento que ilumina la parte posterior del ojo) para explorar el cristalino y un oftalmoscopio para examinar el humor vítreo (la sustancia gelatinosa que llena el globo ocular), la retina (la estructura de detección de la luz ubicada en la parte posterior del ojo), el nervio óptico y las venas y arterias de la retina.

A veces los resultados son útiles para hacer un diagnóstico, pues algunos hallazgos o combinaciones de ellos pueden indicar ciertos trastornos.

Los hallazgos también pueden ayudar a sugerir o eliminar algunos tipos de trastornos.

Pruebas complementarias

La necesidad de realizar pruebas complementarias depende de los antecedentes clínicos y la exploración física. No suele ser necesario realizar pruebas complementarias. Sin embargo, si se detecta un aumento de la presión intraocular (indicando glaucoma Glaucoma Los glaucomas son un grupo de trastornos oculares que se caracterizan por una lesión progresiva del nervio óptico (a menudo, pero no siempre, asociada a un aumento de la presión ocular) que... obtenga más información ), se remitirá a la persona a un oftalmólogo (un médico especialista en la evaluación y el tratamiento, quirúrgico y no quirúrgico, de los trastornos oculares) para la realización de una gonioscopia. Un gonioscopio es una lente especial que permite a los médicos examinar los canales de drenaje del ojo, lo que puede ayudar a determinar si el glaucoma es del tipo de ángulo abierto o de ángulo cerrado.

Los ojos protuberantes y la incapacidad de un ojo de moverse en todas direcciones sin mover la cabeza puede indicar la presencia de celulitis orbitaria Celulitis orbitaria La celulitis orbitaria es una infección que afecta el tejido en el interior de la órbita y en la zona situada alrededor del ojo y detrás de este. La infección puede extenderse a la órbita desde... obtenga más información Celulitis orbitaria o de un pseudotumor orbitario Inflamación de la órbita Cualquiera de las estructuras del interior de la órbita (o todas ellas) se pueden inflamar debido a un trastorno inflamatorio sistémico o a un trastorno inflamatorio que afecta sólo la órbita... obtenga más información . Se realiza una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) para comprobar si existen indicios de dichos trastornos. También puede realizarse una TC si se sospecha sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales, a menudo causada por una infección vírica o bacteriana o por una alergia. Algunos de los síntomas más frecuentes de la sinusitis son... obtenga más información y el diagnóstico no es claro, o si se sospechan complicaciones. Puede realizarse una RMN con un colorante si se sospecha una neuritis óptica Neuritis óptica La neuritis óptica es la inflamación del nervio óptico. La esclerosis múltiple es la causa más frecuente. Se produce pérdida de visión y los movimientos oculares resultan dolorosos. Se realiza... obtenga más información .

Tratamiento del dolor ocular

La mejor manera de tratar el dolor ocular es tratar su causa; Los afectados también pueden necesitar tomar analgésicos (como paracetamol [acetaminofeno] o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo) hasta que cese el dolor. En algunas ocasiones, las personas que sufren dolor provocado por uveítis anterior Uveítis La uveítis es la inflamación en cualquier zona de la capa interior pigmentada del ojo, conocida como úvea (o conducto uveal). El tracto uveal se puede inflamar a causa de una infección, de un... obtenga más información o por trastornos de la córnea Introducción a los trastornos de la córnea La córnea es la capa transparente en la parte frontal del iris y la pupila. Protege el iris y el cristalino, y ayuda a enfocar la luz sobre la retina. Está compuesta por células, proteínas y... obtenga más información también necesitan usar un colirio que prevenga los espasmos del músculo ciliar mediante la dilatación de la pupila, y por lo tanto reduzca el dolor ocular al exponerse a la luz. Por ejemplo, puede utilizarse ciclopentolato.

Conceptos clave

  • Por lo general, el médico puede determinar la causa del dolor ocular durante la exploración física.

  • Las personas con dolor intenso, enrojecimiento de los ojos o signos de alarma (vómitos, halos alrededor de las luces, fiebre, disminución de la claridad visual, ojos prominentes, incapacidad para mover los ojos en todas direcciones) deben consultar a un médico de inmediato.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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