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Toracoscopia

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Última revisión completa jul. 2019
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La toracoscopia es el examen visual de las superficies pulmonares y de la cavidad pleural mediante un tubo de observación (un toracoscopio).

La toracoscopia se emplea para visualizar el pulmón y el espacio que rodea los pulmones (espacio pleural). Los médicos pueden usarla para visualizar los pulmones y la pleura cuando las pruebas menos invasivas no ofrecen resultados concluyentes.

La toracoscopia también se puede utilizar para ciertos procedimientos quirúrgicos. Cuando se utiliza para la cirugía, el procedimiento suele denominarse a cirugía toracoscópica videoasistida (VATS). La toracoscopia es el método más utilizado para obtener muestras de tejido pulmonar para una biopsia. Además de poder visualizar la superficie pulmonar y la pleura, el médico puede tomar muestras de tejido para su examen al microscopio y cultivo. También puede emplearse para drenar la acumulación de líquido en el espacio pleural (derrame pleural). En ciertos casos, el médico administra medicamentos a través del toracoscopio para evitar una reacumulación de líquido en el espacio pleural.

La VATS se hace normalmente con anestesia general, pero la toracoscopia se puede realizar a veces con la persona despierta pero sedada. El cirujano practica hasta tres pequeñas incisiones en la pared torácica e introduce el toracoscopio en el interior de la cavidad pleural; este procedimiento permite la entrada de aire en la cavidad, provocando el colapso del pulmón. Después del procedimiento quirúrgico se retira el toracoscopio y se introduce una sonda pleural para aspirar el aire que ha penetrado en la cavidad pleural durante la intervención, lo que permite de nuevo la expansión del pulmón colapsado.

Las complicaciones son similares a las de la toracocentesis y consisten en fiebre, sangrado, infección y filtración de aire en el espacio pleural (causando neumotórax) o en los tejidos situados bajo la piel que rodea la incisión si el pulmón está desgarrado. Sin embargo, este procedimiento es más agresivo porque deja una pequeña herida y requiere hospitalización.

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