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Artritis por pirofosfato cálcico

(Pseudogota; enfermedad por depósito de cristales de pirofosfato cálcico; enfermedad por depósito de cristales de pirofosfato cálcico dihidratado)

Por

Sarah F. Keller

, MD, MA, Cleveland Clinic, Department of Rheumatic and Immunologic Diseases

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La artritis por pirofosfato cálcico (antiguamente llamada seudogota) es un trastorno causado por el depósito de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado en el cartílago articular, lo que ocasiona crisis intermitentes con inflamación dolorosa de la articulación similar a la gota o el desarrollo de una artritis crónica similar a la artritis reumatoide.

  • Los cristales se acumulan en el líquido sinovial y en los cartílagos de las articulaciones y causan distintos grados de inflamación y lesión tisular.

  • El diagnóstico se confirma al encontrar cristales de pirofosfato cálcico en el líquido sinovial.

  • El tratamiento consiste en medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón causados por la inflamación, aunque ninguno reduce los depósitos de cristales de pirofosfato cálcico en las articulaciones.

La artritis por pirofosfato cálcico suele aparecer en personas mayores y afecta por igual a hombres y mujeres.

Causas de la artritis por pirofosfato cálcico

Se desconoce por qué razón los cristales de pirofosfato cálcico se depositan en las articulaciones de los afectados. Los cristales suelen producirse en los sujetos que presentan:

Sin embargo, muchas personas con artritis por pirofosfato cálcico (seudogota) no sufren ninguno de estos trastornos. El trastorno rara vez puede ser hereditario.

Los cristales de calcio puede ocurrir con frecuencia en las articulaciones afectadas por artrosis Artrosis La artrosis es un trastorno crónico que causa alteraciones en el cartílago y los tejidos circundantes, y se caracteriza por dolor, rigidez y pérdida de la función. La artritis causada por la... obtenga más información Artrosis y las razones por las que esto sucede no están claras. Sin embargo, los depósitos de calcio en una articulación pueden no causar síntomas.

Síntomas de la artritis por pirofosfato cálcico

Los síntomas de la artritis por pirofosfato cálcico son muy variables. Algunas personas sufren crisis de inflamación articular dolorosa (artritis) similares a los brotes de gota, habitualmente en las rodillas, las muñecas u otras articulaciones relativamente grandes. Otras presentan dolor crónico y rigidez persistentes en las articulaciones de los brazos y de las piernas, que pueden ser similares a los de la artritis reumatoide Artritis reumatoide La artritis reumatoide es una artritis inflamatoria en la que las articulaciones, entre las que se suelen incluir las de manos y pies, se inflaman, dando lugar a hinchazón, dolor y frecuentemente... obtenga más información Artritis reumatoide o la artrosis Artrosis La artrosis es un trastorno crónico que causa alteraciones en el cartílago y los tejidos circundantes, y se caracteriza por dolor, rigidez y pérdida de la función. La artritis causada por la... obtenga más información Artrosis .

En comparación con los brotes de gota, los ataques de artritis por pirofosfato cálcico varían más en intensidad, tienden a durar más tiempo y suelen ser más difíciles de tratar. Al igual que en la gota, las crisis de artritis por pirofosfato cálcico pueden causar fiebre. Algunos afectados no sufren dolor entre crisis, y otros no la sufren en ningún momento a pesar de presentar grandes depósitos de cristales.

A diferencia de la gota, en la que suelen formarse acumulaciones de cristales en los tejidos situados alrededor de las articulaciones, en la artritis por pirofosfato cálcico (seudogota) no suelen desarrollarse nódulos duros de cristales (tofos).

Diagnostico de la artritis por pirofosfato cálcico

  • Examen microscópico del líquido sinovial

  • A veces, radiografías o ecografías

Los médicos sospechan artritis por pirofosfato cálcico en personas mayores con artritis, sobre todo cuando las articulaciones están hinchadas de forma intermitente, calientes y son dolorosas. El diagnóstico se confirma al extraer líquido de una articulación inflamada con ayuda de una aguja (artrocentesis Aspiración articular (artrocentesis) El médico suele diagnosticar un trastorno musculoesquelético basándose en el historial médico y en los resultados de la exploración física. Las pruebas de laboratorio, las pruebas de diagnóstico... obtenga más información Aspiración articular (artrocentesis) ). Los cristales de pirofosfato cálcico se encuentran en el líquido de las articulaciones. Estos pueden distinguirse de los cristales de ácido úrico (que causan gota) utilizando un microscopio especial de luz polarizada.

Pronóstico de la artritis por pirofosfato cálcico

A menudo, las articulaciones inflamadas se curan sin problemas residuales. Sin embargo, algunas personas pueden desarrollar con el tiempo artritis crónica y daño articular permanente, y algunas articulaciones resultan tan gravemente dañadas que puede confundirse con artropatía neurógena (Artropatía neurógena) La artropatía neurógena está causada por la destrucción progresiva de la articulación, con frecuencia muy rápida, que se desarrolla porque la persona no es capaz de sentir dolor, se lesiona... obtenga más información (articulaciones de Charcot).

A diferencia de la gota, la artritis crónica por pirofosfato cálcico es difícil de tratar porque no existe una terapia que elimine o reduzca eficazmente la cantidad de cristales de dihidrato de pirofosfato cálcico. Las personas que tienen brotes frecuentes, especialmente las más jóvenes, a menudo se evalúan para detectar enfermedades subyacentes Causas .

Tratamiento de la artritis por pirofosfato cálcico

  • El drenaje del líquido de la articulación y la inyección de un corticosteroide

  • Medicamentos para aliviar el dolor y el hinchazón que resulta de la inflamación

  • Fisioterapia

El tratamiento de la artritis aguda por pirofosfato cálcico es similar al de la gota Tratamiento La gota es un trastorno en el que se acumulan en las articulaciones depósitos de cristales de ácido úrico como consecuencia de las concentraciones elevadas de ácido úrico en sangre (hiperuricemia)... obtenga más información Tratamiento aguda. Habitualmente, el tratamiento puede detener las crisis agudas y prevenir nuevas crisis, aunque no puede revertir las alteraciones en las articulaciones ya dañadas. Se puede drenar el exceso de líquido de la articulación e inyectar un corticoesteroide en su interior para reducir la inflamación y el dolor de forma rápida.

Los medicamentos que se toman por vía oral ayudan a tratar la artritis por pirofosfato de calcio. Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos Los analgésicos son los principales fármacos utilizados para tratar el dolor. El médico elige el analgésico en función del tipo de dolor y de su duración y, además, sopesa los posibles riesgos... obtenga más información (AINE) son los utilizados con mayor frecuencia para reducir el dolor y la inflamación en las crisis agudas.

Para tratar de limitar la cantidad de brotes, se puede administrar la colquicina (véase tabla ) por vía oral en dosis bajas diarias (por lo general 1 o 2 pastillas).

Los corticoesteroides por vía oral son eficaces en el tratamiento de los brotes de artritis aguda por pirofosfato cálcico y son particularmente útiles para algunas personas que no deben tomar AINE o colquicina.

Si la persona no puede tolerar los corticoesteroides, los AINE o la colquicina, pueden ser eficaces los fármacos que inhiben el sistema inmunitario y la inflamación (como las inyecciones diarias de anakinra).

A diferencia de lo que sucede con la gota, no se dispone de ningún tratamiento específico efectivo a largo plazo para la artritis por pirofosfato cálcico. Sin embargo, la fisioterapia (como los ejercicios de fortalecimiento muscular y los de amplitud de movilidad articular) son útiles para mantener la función en las articulaciones.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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