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Trastorno por acumulación

Por

Katharine A. Phillips

, MD, Weill Cornell Medical College;


Dan J. Stein

, MD, PhD, University of Cape Town

Última revisión completa sept. 2018
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En el trastorno por acumulación, la persona tiene de forma persistente tanta dificultad para descartar sus posesiones o separarse de ellas que los objetos se acumulan, inutilizando algunas zonas de uso diario para su cometido normal.

  • A diferencia de los coleccionistas, la persona acumula objetos de una manera desorganizada y tiene dificultades para desprenderse de cosas de poco valor.

  • Los médicos diagnostican la enfermedad cuando la persona acumula demasiadas posesiones, tiene grandes dificultades para desprenderse de ellas y está significativamente angustiada por la acumulación o bien esta le incapacita para funcionar con normalidad.

  • El tratamiento con determinados antidepresivos y la terapia cognitivo-conductual pueden ser beneficiosos.

Los síntomas de acumulación comienzan en la adolescencia. El trastorno puede ser leve al principio, pero puede empeorar gradualmente a medida que la persona se hace mayor, causando importantes problemas a los treinta y tantos años de edad. Se cree que este trastorno afecta a entre el 2 y el 6% de las personas.

Síntomas

La persona con trastorno por acaparamiento tiene una fuerte necesidad de guardar objetos y se siente muy angustiada cuando se ve obligada a desprenderse de ellos e incluso simplemente por pensar en separarse de ellos. La persona no dispone de suficiente espacio para dar cabida a todos los objetos que acumula. Las habitaciones están tan llenas y desordenadas que no se pueden usar, salvo para almacenar objetos acumulados. Por ejemplo, pilas de periódicos acumulados pueden llenar el fregadero y cubrir las encimeras, los fogones y el suelo de la cocina, de manera que esta no se puede usar para preparar la comida.

La acumulación suele afectar negativamente a la capacidad de la persona para funcionar en el hogar e incluso en el trabajo y en la escuela. Por ejemplo, puede que no permita la entrada de otras personas en casa, incluyendo miembros de la familia, amigos y personal técnico, porque está avergonzada por el desorden. Los objetos acumulados pueden constituir un riesgo de incendio y un peligro para la seguridad y el hogar puede llegar a estar infestado con plagas. Algunas personas se dan cuenta de que la acumulación es un problema, pero muchas no lo hacen.

En la acumulación de animales, la persona acumula demasiados animales como mascotas respecto al espacio disponible y la capacidad de proporcionarles alimento y atención veterinaria. Permite que los animales vivan en condiciones insalubres. A menudo, hay superpoblación de animales y estos pierden peso y/o enferman. Sin embargo, muchas personas con este trastorno no reconocen que no están cuidando de forma adecuada a los animales. Los acumuladores de animales están muy apegados a sus mascotas y no quieren abandonarlas.

Sin tratamiento, los síntomas generalmente continúan durante toda la vida, con pocos cambios o ninguno.

Diagnóstico

  • Evaluación de un médico, en base a criterios diagnósticos específicos

Los médicos distinguen el trastorno por acumulación de la acumulación temporal de objetos y el desorden (por ejemplo, cuando se hereda una propiedad) porque en el primer caso la acumulación persiste. Se diferencia del coleccionismo de objetos (como libros o figuritas) porque la acumulación, a diferencia del coleccionismo, es desorganizada e interfiere con la capacidad de la persona para utilizar las habitaciones desordenadas.

Los médicos diagnostican un trastorno por acumulación cuando

  • La persona afectada presenta de forma constante dificultades para descartar o separarse de sus posesiones, con independencia de su valor real.

  • La persona afectada guarda las cosas principalmente porque siente que debe hacerlo, con independencia del valor de la cosa en sí.

  • Las posesiones acumuladas congestionan y abarrotan las zonas de vida activa (no los sótanos o las áreas de almacenaje) y afectan al uso de estas zonas para el propósito previsto.

  • La persona afectada se siente muy angustiada por la idea de desechar cualquiera de sus posesiones y/o tener menos capacidad para funcionar (en el trabajo, con su familia o con amigos) a causa de la acumulación.

Tratamiento

  • Algunos antidepresivos

  • Terapia cognitivo-conductual

El tratamiento con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (un tipo de antidepresivo) puede ser eficaz.

La terapia cognitivo-conductual enfocada específicamente al trastorno por acumulación también puede reducir los síntomas. Por ejemplo, los médicos pueden tratar de ayudar a las personas afectadas a desechar artículos, abstenerse de adquirir nuevas posesiones (si la adquisición excesiva es un problema) y mejorar la toma de decisiones.

Muchas personas no están dispuestas a dejar de acumular, por tanto es posible que los médicos deban utilizar técnicas de motivación para ayudarles a participar en el tratamiento.

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