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Dermatitits exfoliativa

(Eritrodermia)

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisión completa mar. 2018
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La dermatitis exfoliativa es una inflamación grave que afecta a toda la superficie de la piel hasta enrojecerla, agrietarla y cubrirla de escamas, la capa superior de la piel se desprende (exfolia).

Algunos medicamentos (en especial las penicilinas, las sulfamidas, la isoniazida, la fenitoína y los barbitúricos) pueden causar esta enfermedad. En ciertos casos, se trata de una complicación de otras enfermedades de la piel, como la dermatitis atópica Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) , la psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la placa y la piel... obtenga más información Psoriasis y la dermatitis de contacto Dermatitis de contacto La dermatitis de contacto es la inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia concreta. La erupción es muy pruriginosa, está confinada a una zona específica, y con... obtenga más información Dermatitis de contacto . Determinados linfomas Introducción a los linfomas Los linfomas son cánceres de los linfocitos, que residen en el sistema linfático y en los órganos hematopoyéticos (formadores de sangre). Se trata de cánceres de un tipo específico de glóbulos... obtenga más información Introducción a los linfomas (cánceres de los ganglios linfáticos) y otros cánceres, como la leucemia Introducción a la leucemia Las leucemias son cánceres de los glóbulos blancos (leucocitos) o de las células precursoras de estos. Los glóbulos blancos se originan a partir de las células madre (células progenitoras) en... obtenga más información , también pueden causar dermatitis exfoliativa. La causa es desconocida hasta en el 25% de los casos.

Síntomas

La dermatitis exfoliativa puede desarrollarse de manera rápida o lenta. Al principio toda la superficie de la piel se enrojece y brilla. Luego la piel se vuelve escamosa, gruesa y, en ocasiones, costrosa. La capa superior de la piel, la epidermis, se desprende en zonas grandes a lo largo del cuerpo. A veces se caen el cabello y las uñas. Algunas personas sienten prurito y tienen los ganglios linfáticos inflamados.

Aunque muchas presentan fiebre, pueden sentir frío y tener escalofríos porque pierden mucho calor por la piel lesionada. También se pierden grandes cantidades de líquido, electrólitos (como sodio, potasio y calcio), hierro y proteínas. La piel lesionada es una mala barrera contra las infecciones, por lo que las bacterias pueden infectarla.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Posiblemente, pruebas cutáneas para descartar el cáncer

Los médicos basan el diagnóstico de la dermatitis exfoliativa en la historia clínica de la persona y en los resultados de la exploración física.

Pronóstico

La dermatitis exfoliativa puede ser potencialmente mortal, pero el pronóstico depende de la causa. La dermatitis exfoliativa causada por un fármaco dura entre 2 y 6 semanas después de finalizar el tratamiento.

Tratamiento

  • A menudo, hospitalización para la administración de tratamiento de apoyo

  • Cuidado de la piel

  • Tratamiento de la causa subyacente

El diagnóstico precoz y el tratamiento de apoyo de la dermatitis exfoliante son importantes para evitar que se produzca infección en la piel afectada e impedir que la pérdida de líquido y proteínas sea potencialmente mortal.

Las personas con dermatitis exfoliativa grave suelen necesitar hospitalización y administración de antibióticos (para la infección), líquidos y sales (para reemplazar los líquidos perdidos por la piel) por vía intravenosa y suplementos nutricionales. Los cuidados incluyen medicación y mantas calientes para controlar la temperatura corporal. Los baños fríos de avena seguidos de la aplicación de vaselina y gasas contribuyen a proteger la piel. Los corticoesteroides (como la prednisona), administrados por vía oral o intravenosa, solo se usan cuando otras medidas no han surtido efecto o si empeora la enfermedad.

Hay que interrumpir o evitar cualquier fármaco o sustancia química que pudiera estar causando la dermatitis exfoliativa. Si la causa de la dermatitis exfoliativa es un linfoma, su tratamiento mejorará la afección de la piel.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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