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Evento aparentemente mortal

Por

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa sep 2017
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Un evento aparentemente mortal es la aparición repentina de ciertos síntomas alarmantes, como periodos prolongados sin respiración (apnea), cambio de color o del tono muscular, tos y arcadas en niños menores de 1 año de edad.

  • Las causas conocidas incluyen los trastornos del sistema nervioso y las infecciones.

  • El diagnóstico se basa en la entrevista con los cuidadores del niño, la exploración física y los resultados de las pruebas de laboratorio.

  • El pronóstico depende de la causa del evento aparentemente mortal.

  • El tratamiento está dirigido a las causas específicas, cuando sea posible identificarlas.

Un evento aparentemente mortal no es un trastorno específico. Es un grupo de síntomas que ocurren de repente en los niños pequeños. Aunque el evento aparentemente mortal parece estar relacionado con el síndrome de muerte súbita del lactante, no existe una relación clara entre los dos trastornos.

La terminología para "evento aparentemente mortal" ha cambiado recientemente y los médicos pueden utilizar la expresión "evento breve, resuelto e inexplicado".

Causas

Las causas más frecuentes de evento aparentemente mortal son

Las causas menos frecuentes de evento aparentemente mortal son

  • Trastornos cardíacos

  • Trastornos metabólicos

  • Estrechamiento u obstrucción completa de las vías respiratorias (apnea obstructiva)

  • Otros trastornos (como trastornos relacionados con el consumo de fármacos y sustancias, maltrato infantil o reacciones anafilácticas)

Aproximadamente, en el 50% de los casos no se puede determinar la causa.

Síntomas

Un evento aparentemente mortal suele caracterizarse por un cambio inesperado y repentino de la respiración de un bebé que alarma a los padres o al cuidador. Un episodio incluye algunas de las siguientes características o todas ellas:

  • Ausencia de respiración durante 20 segundos o más

  • Cambio de color, generalmente azul o pálido, pero a veces rojo

  • Cambio en el tono muscular, normalmente flácido

  • Asfixia o atragantamiento

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Otras pruebas basándose en los resultados de la evaluación

Cuando se produce el evento aparentemente mortal, el médico hace varias preguntas clave:

  • ¿Qué fue lo que observó el cuidador que presenció el evento, incluyendo una descripción de los cambios en la respiración, el color, el tono muscular y los ojos, los ruidos emitidos, la duración del episodio y los síntomas que aparecieron antes del evento aparentemente mortal?

  • ¿Qué intervenciones se hicieron (como la estimulación suave, la respiración boca a boca o la reanimación cardiorrespiratoria)?

  • ¿La madre había consumido drogas durante el embarazo? ¿Los miembros de la familia consumen actualmente drogas, tabaco y alcohol?

  • ¿Cuál fue la edad gestacional del niño (tiempo de permanencia en el útero después de que el óvulo fuera fecundado)? ¿Hubo alguna complicación al nacer? ¿Permaneció el bebé hospitalizado después de nacer por presentar apnea?

  • ¿Ha presentado atragantamientos, tos o vómitos durante la alimentación? ¿Ha sido un problema el escaso aumento de peso?

  • ¿Ha alcanzado el niño todos los hitos del desarrollo apropiados a su edad?

  • ¿Ha presentado el niño previamente algún evento aparentemente mortal o ha experimentado algún traumatismo reciente?

  • ¿Ha habido algún otro evento aparentemente mortal o algún caso de muerte prematura en miembros de la familia?

El médico procede a la exploración física para comprobar defectos evidentes, en particular anomalías del sistema nervioso como, por ejemplo, si el niño está demasiado rígido (hipertonía) o demasiado flácido (tono muscular deficiente) o si presenta signos de infección o lesión o se sospecha maltrato.

Se pueden realizar pruebas de laboratorio (análisis de sangre que incluyan la función hepática, de heces, orina y estudios del líquido cefalorraquídeo), pruebas de diagnóstico por la imagen (como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada [TC] de la cabeza), electrocardiografía, o una combinación de pruebas en función de los hallazgos de la exploración. También se pueden realizar otras pruebas para comprobar posibles convulsiones (como el electroencefalograma).

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa del evento aparentemente mortal. Por ejemplo, el riesgo de muerte o discapacidad es mayor si la causa es un trastorno neurológico grave. Un evento aparentemente mortal no parece tener, en sí mismo, ningún efecto a largo plazo en el desarrollo de los niños. Aunque la relación entre un evento aparentemente mortal y el síndrome de muerte súbita del lactante no está clara, los niños que han experimentado 2 o más eventos aparentemente mortales presentan un riesgo mayor de sufrir síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • A veces, dispositivos de control en el hogar

Si se identifica la causa, se procede a su tratamiento. Se solicita ingreso hospitalario para seguimiento y estudio en los niños que han requerido reanimación cardiorrespiratoria, han presentado cualquier anomalía durante la exploración o en las pruebas de laboratorio iniciales, o cuando existe preocupación por parte del médico.

Los padres y cuidadores deben ser entrenados para realizar la reanimación cardiorrespiratoria en bebés y en cuidados generales para la seguridad del lactante (como poner a los niños a dormir boca arriba [putting infants to sleep on their back] y eliminar la exposición al humo del tabaco). A veces el médico recomienda el seguimiento domiciliario de la apnea con dispositivos de control durante un periodo de tiempo limitado. Los monitores que registran los patrones respiratorios del lactante y la frecuencia cardíaca son preferibles a aquellos en los que simplemente suena una alarma. Los monitores de registro ayudan a distinguir las falsas alarmas de los eventos reales.

Más información

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