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Tumor de Wilms

(Tumor de Wilms; Nefroblastoma)

Por

Kee Kiat Yeo

, MD, Harvard Medical School

Revisado/Modificado may. 2023
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Datos clave

El tumor de Wilms es un tipo específico de cáncer renal (cáncer de riñón) que se presenta principalmente en niños pequeños.

  • La causa del tumor de Wilms es desconocida, pero algunos niños pueden tener una anomalía genética que aumenta su riesgo de desarrollar este tumor.

  • Los niños suelen presentar un bulto en el abdomen y dolor abdominal, fiebre, inapetencia, naúseas y vómitos.

  • Se realiza una prueba de diagnóstico por la imagen para determinar la naturaleza y el tamaño del bulto.

  • El tratamiento implica cirugía y quimioterapia y, a veces, radioterapia.

El tumor de Wilms, por lo general, aparece en niños menores de 5 años, aunque a veces aparece en niños mayores. Es muy poco frecuente en adultos. En alrededor del 5% de los casos, el tumor de Wilms se produce simultáneamente en ambos riñones.

La causa del tumor de Wilms se desconoce aunque, en algunos casos, puede tener relación con la falta de determinados genes o con otra anomalía genética.

El tumor de Wilms aparece en algunos niños con ciertos defectos congénitos, especialmente en los riñones, los genitales y las vías urinarias, y en los niños a los que les faltan ambos iris o tienen un lado del cuerpo que crece demasiado. Estos defectos, así como la discapacidad intelectual, pueden tener su origen en una anomalía genética. Sin embargo, la mayoría de los niños con tumor de Wilms no presentan indicios de estas anomalías.

Síntomas del tumor de Wilms

El síntoma más frecuente del tumor de Wilms es un bulto indoloro en el abdomen. El abdomen puede aumentar de tamaño, algo que los padres pueden notar cuando el niño súbitamente necesita un pañal de un tamaño mayor.

Con menos frecuencia, los niños pueden presentar dolor abdominal, fiebre, inapetencia, náuseas y vómitos. En algunos casos aparece sangre en la orina.

Este cáncer puede diseminarse hacia otras partes del cuerpo, sobre todo a los pulmones. Si los pulmones están afectados, evoluciona con tos y dificultad respiratoria.

Diagnóstico del tumor de Wilms

  • Ecografía, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN) del abdomen

  • Con frecuencia, cirugía para extirpar el tumor en el momento del diagnóstico

El tumor de Wilms a menudo se detecta cuando los padres acuden al médico porque han descubierto un bulto en el abdomen del niño, o bien el médico puede notar un bulto durante una exploración de rutina.

Si el médico sospecha un tumor de Wilms, se indican varias pruebas de diagnóstico por la imagen. Se solicita una ecografía del abdomen para determinar la naturaleza y el tamaño del bulto. TC Tomografía computarizada (TC) En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Tomografía computarizada (TC) o bien RMN Resonancia magnética nuclear (RMN) En las imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN) se utiliza un campo magnético potente y ondas de radio de muy alta frecuencia para producir imágenes muy detalladas. La RMN no utiliza... obtenga más información Resonancia magnética nuclear (RMN) del abdomen ayuda a los médicos a determinar si el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos o al hígado y determinar si el otro riñón está afectado.

El médico también indica una TC torácica para ver si el tumor se ha diseminado a los pulmones.

La cirugía para extirpar parte o la totalidad del riñón (nefrectomía) que contiene el tumor se realiza en la mayoría de los niños basándose en los resultados de las pruebas de imágenes. Luego los médicos analizan el tumor para confirmar que es un tumor de Wilms.

Durante la cirugía también se extirpan los ganglios linfáticos abdominales cercanos y se analizan para detectar la presencia de células cancerosas. El cáncer que se ha diseminado a los ganglios linfáticos puede requerir un tratamiento diferente del cáncer que no se ha diseminado.

Tratamiento del tumor de Wilms

  • Cirugía y quimioterapia

  • A veces, radioterapia

Las opciones de tratamiento para el tumor de Wilms dependen de dónde va a recibir tratamiento el niño. En Estados Unidos, los médicos extirpan primero el riñón que contiene el tumor y luego le administran al niño medicamentos antineoplásicos (quimioterápicos) Quimioterapia y otros tratamientos para el cáncer sistémico Los tratamientos sistémicos son aquellos que tienen efectos en todo el cuerpo en lugar de aplicarse directamente sobre el cáncer. La quimioterapia es una forma de tratamiento sistémico que utiliza... obtenga más información . En Europa, los médicos administran al niño quimioterapia en primer lugar y luego extirpan el tumor. En ambos lugares, a todos los niños se les administran medicamentos de quimioterapia (más comúnmente dactinomicina y vincristina y, a veces, doxorubicina) después de la cirugía y algunos niños reciben radioterapia.

Algunos niños más pequeños que tienen tumores pequeños pueden curarse solo con cirugía.

Durante la operación, se examina el otro riñón, para determinar si también está afectado.

En muy pocos casos el tumor es muy grande y no se puede extirpar inicialmente o bien hay tumores en ambos riñones. En estos casos, los niños reciben en primer lugar tratamiento con quimioterapia para reducir el tamaño del tumor. Posteriormente se procede a la extirpación del tumor o tumores.

Pronóstico del tumor de Wilms

En general, el tumor de Wilms puede curarse.

Si el tumor está sólo en el riñón, entre el 85% y el 95% de los casos se curan. Incluso si el tumor se ha diseminado más allá de los riñones, las tasas de curación van desde el 60% al 90% dependiendo de la apariencia anormal de las células cancerosas durante la prueba.

El pronóstico suele ser más favorable en niños y niñas

  • De menor edad

  • Que tienen células cancerosas que tienen un aspecto menos anormal cuando se examina el tumor al microscopio

  • Que tienen un tumor no diseminado

  • No tienen ciertas anomalías genéticas

El tumor de Wilms puede reaparecer, por lo general dentro de los 2 años posteriores al diagnóstico. Los niños cuyo cáncer ha vuelto a aparecer pueden, aun así, curarse.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • American Cancer Society: If Your Child Is Diagnosed With Cancer (Sociedad Estadounidense contra el Cáncer: si su hijo recibe un diagnóstico de cáncer): un recurso para progenitores y seres queridos de un niño con cáncer que proporciona información sobre cómo hacer frente a algunos de los problemas y preguntas que surgen justo después de recibir el diagnóstico

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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