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Introducción a los aspectos sociales que afectan a los niños

Por

Steven D. Blatt

, MD, State University of New York, Upstate Medical University

Última revisión completa nov 2018
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Para desarrollarse, el niño debe sentir el cuidado consecuente y persistente de una persona cariñosa y atenta, tanto si esa persona es uno de sus progenitores como si es un tutor. La seguridad y el apoyo de esta persona puede otorgar al niño confianza en sí mismo y ánimo para sobrellevar el estrés.

Para madurar emocional y socialmente, los niños deben interaccionar con personas fuera del hogar. Estas interacciones suelen darse con parientes cercanos, amigos, vecinos y personal de las guarderías, escuelas, lugares de culto y equipos deportivos u otras actividades. Afrontando mínimas situaciones de estrés y pequeños conflictos inherentes a estas interacciones, los niños adquieren gradualmente destrezas para manejar en adelante situaciones de estrés más significativas. Los niños también aprenden observando cómo viven los adultos y cómo manejan sus problemas.

Al igual que los adultos, los niños se ven afectados por eventos que ocurren fuera de sus propias comunidades. Por ejemplo, los tiroteos en escuelas y otros lugares o eventos públicos están ampliamente cubiertos por todos los tipos de medios de comunicación y la mayoría de los niños aprenden de alguna manera sobre ellos cuando ocurren. Los tiroteos en escuelas, en particular, reciben mucha cobertura por parte de las plataformas de medios tradicionales, como la televisión, la radio y los periódicos, así como por parte de las plataformas de medios más recientes, como las noticias en línea y las redes sociales, como Facebook y Twitter. Cuanto mayor sea el niño, más acceso tendrá a la información sobre estos eventos. Además, la información sobre las diferencias políticas con respecto a los asuntos polémicos, como la inmigración y el control de armas, a menudo se despliega en los diversos medios de comunicación utilizando un lenguaje extremadamente agresivo y polarizador. Incluso temas como el seguro de salud a menudo se discuten con emociones extremas o de manera hostil. Este tipo de información difundida de esta manera puede provocar ansiedad en cualquier persona, pero puede ser particularmente estresante y perjudicial para los niños. Los padres pueden ser incapaces de reducir el estrés de sus hijos o limitar cualquier daño, ya que ni siquiera saben lo que su hijo ha escuchado fuera de casa.

¿Sabías que...?

  • La enfermedad o la muerte de un lactante o un niño a menudo hace que los padres se sienten culpables, aun cuando ellos no tengan la culpa.

  • A veces los niños necesitan escuchar el mismo mensaje sobre un tema difícil una y otra vez.

  • Los niños que sufren intimidaciones en la escuela (acoso escolar) a menudo sienten demasiado miedo o vergüenza para decírselo a un adulto.

Algunos acontecimientos que alteran la estructura de la familia o su rutina, como la enfermedad o el divorcio, suponen un reto para las habilidades del niño a la hora de afrontarlos. Estos hechos también afectan el desarrollo emocional y social del niño. Por ejemplo, una enfermedad crónica puede impedir la participación del niño en actividades y afectar su rendimiento escolar.

Los sucesos que afectan al niño también pueden tener consecuencias negativas en las personas cercanas a este. Todos los que cuidan a un niño enfermo, o a un niño con graves problemas de conducta, están sometidos a tensión emocional. Las consecuencias de semejante tensión varían de acuerdo con la naturaleza y la gravedad de la enfermedad o del problema de conducta, así como con los recursos emocionales y de apoyo con los que cuenta la familia.

Hablar con los niños sobre temas difíciles

Muchos sucesos de la vida, como la enfermedad o la muerte de alguien muy cercano (véase Muerte de un Miembro de la Familia o de un Ser Querido) el divorcio o la intimidación en la escuela, son temibles o desagradables para los niños. Incluso fenómenos que no afectan directamente al niño, como desastres naturales, guerra o terrorismo, pueden causar ansiedad. Los miedos ante todas estas situaciones, racionales o irracionales, pueden preocupar al niño. Los padres pueden evitar hablar con su hijo sobre sucesos que provocan ansiedad, como un tiroteo en una escuela de otra comunidad, con la esperanza de que su hijo no esté al tanto del suceso. Podría ser mejor que los padres asumieran que su hijo es consciente del suceso y que exploraran con cautela la comprensión que tiene el niño sobre lo sucedido. Es mejor que el niño aprenda sobre el suceso que provoca ansiedad (o al menos que hable sobre ello) con su padre o con su madre.

Los niños suelen tener dificultades para hablar sobre estos tópicos desagradables. Sin embargo, hablar abiertamente sobre ellos les puede ser útil a la hora de enfrentarse a temas difíciles o incómodos y disipar los temores irracionales. El niño necesita saber que la ansiedad es un sentimiento normal y que la sensación de ansiedad va a disminuir con el tiempo. Los padres que discuten rutinariamente temas difíciles con sus hijos desde una edad temprana a menudo se encuentran que sus hijos son más abiertos a hablar de los problemas complejos a los que se enfrentan cuando son adolescentes.

Los padres deben charlar sobre temas difíciles durante un momento tranquilo, en un lugar seguro y cómodo y cuando el niño demuestre interés. Deben permanecer relajados, presentarle los hechos y poner toda la atención en el niño. Aceptar lo que el niño dice con expresiones como «Comprendo», o con una pequeña señal de aprobación, estimula la confianza del niño. Recordar y reflexionar sobre lo que ha dicho el niño también es alentador. Por ejemplo, si el niño expresa su ira sobre un divorcio, el progenitor puede decir: «Así que te sientes enfadado por el divorcio» o «Háblame más sobre eso». Preguntar cómo se siente el niño también puede animarlo a conversar sobre emociones o temores. Por ejemplo, el miedo al abandono por el progenitor que no tiene la custodia durante un divorcio o la culpa de haber causado el divorcio.

Al hablar de sus propios sentimientos, los padres animan a los niños a reconocer sus temores y sus preocupaciones. Por ejemplo, sobre un divorcio, un padre también puede decir: «Yo también me siento triste por el divorcio, pero también sé que es lo mejor que podemos hacer mamá y papá. Y, aunque ya no sigamos conviviendo, siempre te querremos y cuidaremos de ti. Haciendo esto, los padres pueden hablar de sus propios sentimientos, inspirar confianza y explicar que el divorcio es la elección correcta para ellos. Muchos niños, en particular los más pequeños, necesitan oír el mismo mensaje repetidamente. Los padres no deben subestimar el valor de la tranquilidad que ofrecen estos mensajes.

También es posible que los padres tengan que hablar sobre un aspecto difícil del propio comportamiento del niño. Por ejemplo, si sospechan que el niño o el adolescente consume drogas o alcohol, deben hablar del asunto directamente con su hijo. Un padre podría decir: «Me preocupa que estés consumiendo drogas. Pienso esto porque...». . . . "Es importante para los padres hablar de una manera clara y tranquila, expresando tanto las preocupaciones acerca de la conducta del niño, como su apoyo y amor. Después de haber puesto de manifiesto las preocupaciones de los padres se debe ofrecer al niño la oportunidad de hablar. El niño y los padres deben desarrollar un plan de acción que puede incluir una cita con un pediatra o un consejero.

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