Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Artritis idiopática juvenil

Por

Jay Mehta

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania;


Frank Pessler

, MD, PhD, Hannover, Germany

Última revisión completa abr. 2018
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales

La artritis idiopática juvenil engloba un grupo de enfermedades asociadas a la infancia que se presentan cerca de los 16 años de edad y provocan una inflamación persistente o recurrente de las articulaciones.

  • Ciertas formas de artritis idiopática juvenil pueden causar fiebre, erupción cutánea e inflamación de los ganglios linfáticos y pueden afectar el corazón.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y la exploración física, dado que no existe una prueba de laboratorio definitiva para diagnosticar la enfermedad.

  • El niño recibe tratamiento farmacológico para reducir la inflamación y tratar el dolor.

  • El movimiento articular mejora con la fisioterapia, que incluye la realización de ejercicios de flexibilidad.

La artritis idiopática juvenil es un grupo de enfermedades poco frecuentes caracterizadas por la inflamación de las articulaciones (artritis). La artritis idiopática juvenil también puede afectar otros órganos o el tejido conjuntivo. La artritis idiopática juvenil es distinta de la artritis reumatoide adulta, aunque presenta similitudes.

La causa de la artritis idiopática juvenil es desconocida. Aunque la artritis idiopática juvenil (AIJ) no se considera un trastorno hereditario, los factores hereditarios incrementan las probabilidades de desarrollarla.

Clasificación

Existen varias formas de artritis idiopática juvenil. Aunque cada forma presenta características diferentes, todas ellas comparten características similares. La forma está determinada por los resultados de la exploración clínica y las pruebas de laboratorio. Son las siguientes:

  • Artritis idiopática juvenil oligoarticular

  • Artritis idiopática juvenil poliarticular (factor reumatoide negativo o positivo)

  • Relacionada con entesitis

  • Artritis idiopática juvenil psoriásica

  • Artritis idiopática juvenil indiferenciada

  • Artritis idiopática juvenil sistémica

Los niños pueden presentar una determinada forma de artritis en el momento del diagnóstico inicial, pero a veces desarrollan una forma diferente durante el curso de la enfermedad.

La artritis idiopática juvenil oligoarticular es la forma más frecuente y por lo general afecta a las jóvenes. En esta forma de artritis, las articulaciones afectadas durante los primeros 6 meses de la enfermedad son un máximo de cuatro (por ese motivo se denomina oligoarticular, por el prefijo «oligo», que significa «pocos»). La rodilla es la articulación afectada con mayor frecuencia.

La artritis idiopática juvenil poliarticular es la segunda forma más frecuente y se inicia en la etapa final de la infancia. En esta forma de artritis se ven afectadas cinco o más articulaciones («poli» significa «muchos»). Esta forma se divide a su vez en dos tipos: factor reumatoide negativo y factor reumatoide positivo. El factor reumatoide es un anticuerpo de la sangre. Se pueden presentar niveles elevados de este factor en personas con artritis reumatoide, pero también en personas que sufren otros trastornos autoinmunitarios (por ejemplo, lupus eritematoso sistémico, polimiositis o esclerosis sistémica). Los afectados con factor reumatoide positivo tienen el anticuerpo del factor reumatoide en la sangre. La artritis idiopática juvenil (AIJ) con factor reumatoide positivo se presenta de forma característica en las jóvenes y es similar a la artritis reumatoide del adulto. En ambos tipos, la artritis puede afectar la misma articulación en ambos lados del cuerpo (por ejemplo, ambas rodillas o ambas manos) y con frecuencia afecta las articulaciones pequeñas de las manos y los pies.

La artritis relacionada con entesitis supone artritis y entesitis (inflamación dolorosa de la zona de unión entre los tendones y los ligamentos y el hueso). Es más frecuente entre los chicos mayores, que también pueden desarrollar síntomas en la columna vertebral (espondiloartropatía), como la espondilitis anquilosante o laartritis reactiva. La artritis tiende a afectar las articulaciones de la mitad inferior del cuerpo.

La artritis idiopática juvenil psoriásica se presenta de forma característica en muchachas jóvenes, pero también se presenta en hombres y mujeres mayores (que se ven afectados por igual). Las personas afectadas pueden tener la enfermedad cutánea llamada psoriasis o un historial familiar de psoriasis en un progenitor o en un hermano o hermana.

La artritis idiopática juvenil indiferenciada se diagnostica cuando los afectados no cumplen los criterios para cualquiera de las formas anteriores o cumplen los criterios para más de una.

La artritis idiopática juvenil sistémica (enfermedad de Still) consiste en artritis junto con síntomas fuera de las articulaciones, como fiebre, erupción cutánea, inflamación de los ganglios linfáticos e inflamación alrededor del corazón y los pulmones.

Síntomas

La artritis idiopática juvenil provoca síntomas en las articulaciones y, a veces, en los ojos, la piel o ambos.

Los síntomas articulares ocurren con cualquier tipo de artritis idiopática juvenil. Las articulaciones están rígidas cuando el joven se despierta. Frecuentemente, se hinchan y están calientes. Más tarde, empiezan a doler, pero el dolor es a veces más leve de lo que cabe esperar dado el grado de inflamación. El dolor empeora con el movimiento de la articulación. En algunos casos el joven se muestra renuente a caminar o cojea. El dolor en las articulaciones persiste durante años si no se trata. Sin embargo, algunos afectados no tienen ningún tipo de dolor.

La entesitis puede causar sensibilidad al tacto en la pelvis, los huesos de la cadera, la columna vertebral, la rótula, la parte de la tibia justo por debajo de la rodilla, el tendón de Aquiles y la planta del pie.

La Inflamación ocular puede producirse con cualquier tipo de artritis idiopática juvenil, pero es más frecuente en la forma oligoarticular y muy poco frecuente en la sistémica. La inflamación afecta de forma característica el iris (iridociclitis). La iridociclitis asociada a la artritis idiopática juvenil por lo general no provoca síntomas (no hay dolor o enrojecimiento), pero a veces causa visión borrosa y pupilas irregulares. Sin embargo, una iridociclitis no tratada puede conducir a fibrosis, cataratas, glaucoma y pérdida permanente de visión. En casos muy poco frecuentes, los jóvenes con artritis relacionada con entesitis presentan enrojecimiento ocular y dolor y sensibilidad a la luz.

Las anomalías de la piel se dan principalmente en la artritis idiopática juvenil psoriásica y en la sistémica. Los jóvenes con artritis idiopática juvenil psoriásica pueden presentar placas rugosas en la piel parecidas a las de la psoriasis, dedos de las manos y de los pies hinchados y uñas picadas. Los afectados por artritis idiopática juvenil sistémica en ocasiones desarrollan una breve erupción en forma de placas planas de color rosado o salmón con los centros más claros, principalmente en el tronco y en la parte superior de las piernas o los brazos. En cada episodio, la erupción cutánea permanece durante algunas horas (a menudo por la tarde en coincidencia con la fiebre), y no aparece siempre en el mismo sitio.

La artritis idiopática juvenil sistémica causa fiebre e inflamación en lugares fuera de las articulaciones. Los afectados por artritis idiopática juvenil sistémica presentan de modo característico fiebre alta y erupción cutánea, síntomas que suelen aparecer antes del dolor y la hinchazón de la articulación. La fiebre se presenta de forma intermitente y permanece, por lo general, al menos durante 2 semanas. La temperatura suele ser más alta por la tarde o por la noche (a menudo 39 °C o más), y luego desciende rápidamente a los valores normales. Un niño o un joven febril suele estar cansado e irritable. El hígado, el bazo y los ganglios linfáticos aumentan de tamaño. A veces, la inflamación se desarrolla en las membranas que envuelven el corazón (pericarditis) o los pulmones (pleuritis), causando dolor torácico. Esta inflamación provoca la acumulación de líquido alrededor del corazón, los pulmones u otros órganos.

Complicaciones de la artritis idiopática juvenil

Cualquier forma de artritis idiopática juvenil puede afectar el crecimiento físico. Si no se trata, se desarrollan deformaciones de las articulaciones. Cuando la artritis idiopática juvenil afecta el crecimiento mandibular, el resultado es un mentón pequeño (micrognatia). La inflamación articular crónica acaba causando deformaciones o lesiones permanentes en la articulación afectada.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Análisis de sangre

El diagnóstico se basa en los síntomas y en los resultados de la exploración física.

No existe una única prueba de laboratorio definitiva para el diagnóstico de la artritis idiopática juvenil, pero algunos análisis de sangre son útiles para distinguir una forma de otra. La sangre se analiza para determinar el factor reumatoide, los anticuerpos antinucleares, los anticuerpos peptídicos citrulinados cíclicos y un determinado antígeno llamado HLA-B27, que está presente en algunas personas con artritis reumatoide y enfermedades autoinmunes relacionadas. Sin embargo, muchos jóvenes con artritis idiopática juvenil no presentan factor reumatoide o anticuerpos antinucleares en la sangre.

Los afectados por artritis idiopática juvenil que presentan anticuerpos antinucleares en la sangre tienen un riesgo mayor de desarrollar iridociclitis. Los jóvenes con AIJ deben ser examinados varias veces al año por un oftalmólogo para descartar iridociclitis, con independencia de la presencia o no de los síntomas, dado que la iridociclitis puede ser asintomática incluso cuando ya está provocando inflamación ocular. Los niños que sufren artritis idiopática juvenil oligoarticular o artritis idiopática juvenil poliarticular y que presentan anticuerpos antinucleares en la sangre deben someterse a un examen ocular cada 3 meses. Los niños que sufren artritis idiopática juvenil oligoarticular o artritis idiopática juvenil poliarticular y que no presentan anticuerpos antinucleares en la sangre deben someterse a un examen ocular cada 6 meses. Los niños que sufren artritis idiopática juvenil sistémica deben someterse a un examen ocular una vez al año.

Debe realizarse una exploración radiológica para detectar alteraciones características en los huesos o en las articulaciones.

Pronóstico

Con tratamiento, del 50 al 70% de los jóvenes afectados tienen periodos libres de síntomas (remisiones). Los casos de artritis idiopática juvenil poliarticular en los que se presenta factor reumatoide positivo tienen un pronóstico menos favorable. Si se realiza un tratamiento temprano, la mayoría de los afectados llevan una vida normal.

Tratamiento

  • Fármacos antirreumatoides modificadores de la enfermedad

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  • A veces, los corticosteroides

Las diferentes formas de artritis idiopática juvenil se tratan de manera similar y los fármacos que se utilizan para reducir el dolor y la inflamación son los mismos que se usan en la artritis adulta (véase tratamiento de la artritis reumatoide). Para el alivio de los síntomas se administran habitualmente fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), los cuales son más eficaces para la artritis relacionada con entesitis. Sin embargo, aunque estos fármacos contribuyen a aliviar los síntomas, no detienen la progresión de la enfermedad articular.

Algunos medicamentos para la artritis llamados fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad pueden ralentizar la progresión de la artritis idiopática juvenil con unos resultados radicalmente mejores. Entre estos fármacos se encuentran: metotrexato; etanercept, adalimumab e infliximab (que bloquean el factor de necrosis tumoral [TNF]-alfa, una proteína implicada en la inflamación); y anakinra y canakinumab (que bloquean la interleucina 1, una proteína implicada en la inflamación). Algunos de los efectos secundarios del metotrexato son un descenso en la producción de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas (depresión de la médula ósea) e intoxicación hepática, por lo que hay que realizar análisis de sangre regularmente a los jóvenes que toman este tipo de fármacos. Tocilizumab (que bloquea la interleucina-6) se administra a niños que tienen AIJ poliarticular o sistémica. La sulfasalazina, otro fármaco antirreumático modificador de la enfermedad, se administra de vez en cuando, sobre todo a los jóvenes que pueden sufrir una espondiloartropatía. La artritis idiopática juvenil (AIJ) sistémica suele responder bien al tratamiento consistente en el bloqueo de los efectos de la interleucina 1.

Se pueden inyectar corticoesteroides directamente en la articulación o articulaciones afectadas. Los médicos intentan evitar el uso de corticoesteroides sistémicos (como la prednisona administrada por vía oral), pero estos medicamentos pueden ser necesarios para los niños con AIJ sistémica grave. Cuando se requiere el uso de corticoesteroides, se utiliza la dosis más baja posible para reducir el índice de complicaciones a largo plazo, como enlentecimiento del crecimiento, osteoporosis (huesos quebradizos), cataratas y osteonecrosis (muerte del tejido óseo).

La iridociclitis se trata inicialmente mediante la aplicación de colirios con corticoesteroides, que reducen la inflamación ocular. Si este tratamiento no es suficiente, con frecuencia se utiliza el metotrexato y, si es necesario, un fármaco que bloquea los efectos del factor de necrosis tumoral. Los colirios para dilatar la pupila también contribuyen a evitar el daño ocular permanente. Si se ha producido un daño ocular es necesaria la intervención quirúrgica.

Del mismo modo que en la artritis reumatoide del adulto, en los jóvenes se utilizan terapias no farmacológicas. Por ejemplo, la fisioterapia y los ejercicios de flexibilidad contribuyen a mantener la fuerza y la funcionalidad de la articulación afectada.

Más información

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Cómo tomar la temperatura a un lactante o a un niño
Video
Cómo tomar la temperatura a un lactante o a un niño
Modelos 3D
Ver todo
Cómo actúa la insulina
Modelo 3D
Cómo actúa la insulina

REDES SOCIALES

ARRIBA