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Cáncer testicular

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Última revisión completa oct. 2018
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El cáncer es el crecimiento descontrolado de las células de su cuerpo. Las células son los pequeños bloques de construcción de su cuerpo. Las células se especializan en lo que hacen. Los distintos órganos están compuestos por diferentes tipos de células. Casi cualquier tipo de célula puede volverse cancerosa.

¿Qué es el cáncer testicular?

Los testículos son el par de órganos donde se fabrica el esperma. Están dentro del escroto, el saco de piel que cuelga detrás del pene de un hombre. El cáncer testicular es el crecimiento descontrolado de células del testículo.

  • El cáncer testicular suele ser más frecuente en hombres menores de 40 años

  • Por lo general, usted presenta un bulto indoloro en su testículo o bien su testículo se agranda

  • Los médicos recomiendan que los hombres jóvenes se autoexaminen los testículos para detectar posibles bultos aproximadamente una vez al mes.

  • Los médicos practican una intervención quirúrgica para extirpar el testículo que tiene cáncer y pueden administrarle radioterapia o quimioterapia

  • Con tratamiento, el cáncer testicular suele ser curable

  • La extirpación de un testículo no dañará su deseo sexual, sus erecciones o su capacidad de engendrar

¿Cuál es la causa del cáncer testicular?

Los médicos desconocen la causa del cáncer testicular. Pero es más frecuente si uno o ambos testículos no descendieron al escroto normalmente (testículos no descendidos).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer testicular?

El síntoma más frecuente es:

  • Aparición de un bulto indoloro y duro en un testículo

Con menor frecuencia, usted podría presentar síntomas como:

  • Dolor sordo en un testículo

  • Con muy poca frecuencia, dolor intenso en un testículo

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un cáncer testicular?

Los médicos sospechan cáncer testicular en hombres jóvenes que presentan un bulto en el testículo. A continuación, los médicos solicitan:

  • Una ecografía para determinar si un bulto es canceroso o bien se trata de un crecimiento inofensivo lleno de líquido

  • Análisis de sangre

  • A veces, cirugía para ver si es cáncer

Si usted tiene cáncer, le harán:

¿Cómo tratan los médicos el cáncer testicular?

El tratamiento cura con frecuencia a los hombres con cáncer testicular. Los médicos suelen:

  • Practicar una intervención quirúrgica para extirpar el testículo que tiene cáncer; si usted lo desea, pueden reemplazarlo por un testículo artificial

Otros tratamientos dependen del tipo específico de cáncer, su agresividad y su extensión. Los tratamientos pueden consistir en:

  • Extracción de los ganglios linfáticos de su abdomen, porque el cáncer testicular a menudo se disemina en primer lugar a dichos ganglios linfáticos

  • Radioterapia si su cáncer testicular es de un tipo llamado seminoma

  • Quimioterapia para eliminar el cáncer que se ha diseminado o ha reaparecido

Los hombres que van a recibir radiación o quimioterapia pueden almacenar su esperma antes del tratamiento, ya que estos tratamientos pueden causar problemas de fertilidad. Si le extirpan quirúrgicamente un testículo canceroso, el restante debería funcionar normalmente para que pueda tener hijos.

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