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Hepatitis aguda

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sept. 2019
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¿Qué es la hepatitis aguda?

La hepatitis es una inflamación (hinchazón) del hígado. Una enfermedad aguda es una enfermedad que se activa rápidamente y desaparece también rápidamente. A veces, la hepatitis aguda se convierte en hepatitis crónica. Una enfermedad crónica es una enfermedad que persiste durante mucho tiempo.

  • A menudo la hepatitis aguda está causada por una infección vírica

  • Sus síntomas pueden ser desde leves y parecidos a la gripe hasta graves y potencialmente mortales

  • Los médicos solicitan análisis de sangre para ver si usted sufre hepatitis aguda y determinar el virus que la causa

  • Usted se puede vacunar (poner inyecciones) para prevenir algunos tipos de hepatitis

  • El riesgo de contraer hepatitis aumenta al realizar ciertas actividades, como hacerse tatuajes o perforaciones estéticas, compartir agujas para inyectarse drogas o tener varias parejas sexuales.

¿Qué causa la hepatitis aguda?

  • Existen 5 tipos de virus de la hepatitis que pueden causar hepatitis vírica aguda y se les conoce como A, B, C, D y E

  • El virus de la hepatitis A es la causa más frecuente de hepatitis

  • El virus de la hepatitis B es la segunda causa más habitual

Los distintos virus de la hepatitis se transmiten de diferentes maneras:

  • Hepatitis A: a través del agua o alimentos contaminados por las heces (caca) de personas infectadas

  • Hepatitis B: por contacto con sangre o fluidos corporales de personas infectadas, por ejemplo, al mantener relaciones sexuales o al compartir agujas (para consumir drogas o para hacerse tatuajes); también, una mujer embarazada puede transmitir la hepatitis B a su bebé

  • Hepatitis C: por contacto con sangre de personas infectadas, por ejemplo, compartiendo agujas (el hecho de mantener relaciones sexuales no suele contagiar la hepatitis C)

  • Hepatitis D: igual que la hepatitis B

  • Hepatitis E: igual que la hepatitis A

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis aguda?

Es posible que usted no presente síntomas en absoluto, o puede presentar síntomas como:

  • Menos apetito que de costumbre

  • Fiebre, vómitos o malestar en el estómago

  • Dolor en la parte superior derecha de su vientre, que es donde está el hígado

  • Coloración amarillenta de la piel y de las partes blancas de los ojos (ictericia)

  • Coluria (orina turbia)

  • Aversión por los cigarrillos, si usted fuma

Muchos síntomas suelen desaparecer al cabo de 3 a 10 días y usted comienza a sentirse mejor. La coloración amarillenta de su piel y sus ojos puede durar entre 2 y 4 semanas.

¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis aguda?

Puede que usted no sufra complicaciones, pero a veces:

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo hepatitis aguda?

Los médicos:

  • Realizarán análisis de sangre para valorar la funcionalidad hepática y para detectar virus de la hepatitis

  • En algunos casos, harán una biopsia hepática, tomando una muestra de su hígado con una aguja para examinarla al microscopio

¿Cómo tratan los médicos la hepatitis aguda?

Si usted sufre hepatitis vírica leve:

  • Usted probablemente se recuperará en un plazo de 4 a 8 semanas sin tratamiento especial

  • Su médico le indicará que no beba alcohol o que no tome ciertos medicamentos hasta que sane

Si usted sufre hepatitis vírica aguda, es posible que necesite:

  • Atención hospitalaria

  • Medicamentos que ayudan a matar el virus

  • Con muy poca frecuencia, un trasplante de hígado

¿Cómo puedo prevenir la hepatitis aguda?

Usted puede vacunarse para prevenir las infecciones producidas por la hepatitis A o B. La población china también puede recibir vacunas contra la hepatitis E.

Si puede haber estado en contacto con alguien con hepatitis A o B, puede ponerse una vacuna que ayuda a combatir la infección.

También puede ayudar a prevenir la hepatitis vírica aguda si:

  • Se lava bien las manos antes de tocar los alimentos

  • No comparte cepillos de dientes, maquinillas de afeitar ni otros objetos que puedan contener restos de sangre de otras personas

  • Practica sexo seguro, por ejemplo, utilizando un condón

  • Limita el número de personas con las que mantiene relaciones sexuales

  • No comparte jeringuillas para inyectarse fármacos o drogas

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