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Depresión

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la depresión?

La depresión consiste en sentirse demasiado triste o decaído para realizar sus actividades cotidianas o tomar parte en actividades de las que usted solía disfrutar.

  • Es normal sentirse triste después de que suceda algo triste, como una muerte o pérdida: la depresión se produce cuando la tristeza no es temporal y continúa más allá de un período de tiempo razonable.

  • Una depresión no tratada suele durar alrededor de 6 meses, pero puede prolongarse durante 2 años o más

  • La depresión es el segundo problema de salud mental más frecuente, después de la ansiedad

  • Las mujeres son más propensas que los hombres a padecer depresión.

  • En personas mayores, la depresión puede causar algunos síntomas similares a los de la demencia

  • La depresión puede comenzar a cualquier edad, incluida la infancia, pero por lo general comienza durante la adolescencia, la veintena o la treintena

  • Los médicos generalmente tratan la depresión con antidepresivos (medicamentos para tratar la depresión) y asesoramiento (psicoterapia)

Vaya al hospital de inmediato o solicite ayuda médica de emergencia (en Estados Unidos, llame al 911) si usted o alguien que usted conoce está pensando en suicidarse.

¿Cuál es la causa de la depresión?

Los médicos no saben con exactitud cuál es la causa de la depresión. Es más probable que usted sufra depresión si:

  • Tiene familiares que sufren (o han sufrido) depresión

  • Es una mujer (los niveles hormonales femeninos pueden causar cambios de humor, especialmente antes de un período menstrual o después de tener un bebé)

  • Está atravesando un momento emocionalmente delicado, como puede ser un desastre natural (por ejemplo un huracán), una enfermedad grave o la muerte de un familiar

  • Sufre problemas graves de salud, como un cáncer

  • Toma medicamentos que tienen la depresión como un posible efecto secundario

La depresión es más frecuente cuando hay menos luz del día, como en otoño e invierno.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

Los síntomas pueden comenzar poco a poco.

  • Pérdida de interés en las actividades de las que usted solía disfrutar

  • Sentirse inútil, culpable o solo

  • Sentirse desesperanzado

  • Cambios en los hábitos de sueño, como dormir más, tener problemas para conciliar el sueño o despertarse temprano por la mañana

  • Pérdida o ganancia de peso

  • Problemas para concentrarse y tomar decisiones

  • Beber alcohol, fumar o consumir fármacos más de lo normal

  • Pensamientos acerca de la muerte y del suicidio

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo depresión?

Los médicos sospecharán depresión basándose en sus síntomas y en una historia familiar de depresión. También le formularán preguntas para estimar la gravedad de su depresión. Los médicos pueden hacerle pruebas, como análisis de sangre, para determinar si su depresión es consecuencia de otro problema de salud.

¿Cómo tratan los médicos la depresión?

Los médicos pueden:

  • Prescribirle antidepresivos

  • Proporcionarle orientación individual o grupal (psicoterapia)

  • Decirle que pasee y visite a sus amigos y familiares

  • Invitarle a participar en un grupo de apoyo para compartir sus sentimientos con otras personas

  • Ingresarle en el hospital si usted tiene ideas suicidas o si intenta suicidarse

Si tiene depresión grave, pueden someterle a terapia electroconvulsiva (llamada antiguamente terapia de choque). En la terapia electroconvulsiva, su médico le dormirá con medicamentos y luego enviará una corriente eléctrica a su cerebro. Los médicos no saben por qué, pero la corriente eléctrica ayuda con frecuencia a que la depresión desaparezca.

Si su depresión se suele producir en otoño e invierno, es posible que los médicos le indiquen que haga uso de las luces brillantes que imitan la luz solar (fototerapia).

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