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Celulitis

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Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué es la celulitis?

La celulitis es una infección bacteriana de su piel.

  • La celulitis es una infección frecuente de la piel que puede diseminarse rápidamente y ser muy grave

  • La zona infectada duele y está enrojecida, caliente e hinchada

  • La celulitis es más habitual en sus piernas, pero puede aparecer en cualquier otra parte del cuerpo

  • Si la infección llega al torrente sanguíneo, puede ser potencialmente mortal

¿Qué causa la celulitis?

La celulitis está causada por gérmenes (bacterias) que penetran en su piel. Es más probable que las bacterias penetren en su piel por el lugar donde tiene un corte, una picadura de insecto, un arañazo, quemaduras, heridas punzantes o placas de piel seca.

La celulitis a menudo está causada por la bacteria Staphylococcus (infección por estafilococo). El tipo de estafilococo conocido como SARM es resistente a muchos antibióticos. Una infección por SARM puede ser difícil de tratar.

El riesgo de contraer celulitis aumenta si usted:

  • Tiene sobrepeso

  • Tiene un sistema inmunológico debilitado que dificulta la lucha contra la infección

  • Sufre otras enfermedades de la piel, como eccema o pie de atleta

  • Ya tiene un brazo o una pierna hinchados

  • Recibe fármacos por vía intravenosa (IV)

  • Ha tenido celulitis antes

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis?

La celulitis comienza por lo general como una pequeña placa enrojecida y ligeramente dolorida. El área infectada puede agrandarse rápidamente. En un par de días, podría extenderse desde un punto en su pantorrilla del tamaño de una moneda de 25 centavos de dólar hasta cubrir toda la parte inferior de su pierna.

Si la infección penetra en el torrente sanguíneo, usted puede tener fiebre elevada, presión arterial baja y algunos de sus órganos dejan de funcionar (septicemia).

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo celulitis?

Los médicos diagnostican la celulitis basándose en el aspecto de su piel. No existen pruebas para establecer el diagnóstico con seguridad. Sin embargo, los médicos pueden hacer pruebas, como una ecografía, para descartar que su pierna esté roja e hinchada debido a un coágulo sanguíneo.

Consulte a un médico de inmediato si un área de su piel está enrojecida, hinchada y dolorida.

¿Cómo tratan los médicos la celulitis?

  • Antibióticos para matar las bacterias

  • Por lo general, usted toma los antibióticos por vía oral pero, a veces, cuando hay una infección grave, se le administran por vía intravenosa (IV) en el hospital

  • Si usted tiene celulitis en la pierna, los médicos le indicarán que la ponga en alto

¿Cómo puedo prevenir la celulitis?

  • Mantenga las heridas de la piel limpias, cúbralas con un vendaje y aplique una crema antibiótica para protegerse

  • Trate las infecciones fúngicas del pie (como el pie de atleta) y otras afecciones de la piel para ayudar a cicatrizar cualquier rotura en la piel

  • Si tiene diabetes o mala circulación, examine sus pies todos los días, use una crema hidratante y evite las lesiones con el uso de calzado adecuado.

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