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Sibilancias en lactantes y niños

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct 2017
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¿Qué son las sibilancias?

Una sibilancia es un silbido que se produce cuando una persona está tratando de exhalar pero las vías respiratorias pulmonares están parcialmente obstruidas.

  • Las sibilancias son habituales en el asma, pero también pueden estar causadas por alergias e infecciones respiratorias como bronquiolitis, resfriados y gripe

  • Algunos niños que tienen sibilancias cuando son pequeños acaban desarrollando asma

  • A veces, los médicos recetan medicamentos para abrir las vías respiratorias

¿Cuándo debe acudir mi hijo pequeño al médico?

Acuda de inmediato a la unidad de emergencias de un hospital si su hijo tiene sibilancias y alguno de estos signos de alarma:

  • Sibilancias al inspirar, no solo al espirar

  • Respiración rápida

  • Uso de muchos músculos torácicos para respirar

  • Aletas nasales ensanchadas al respirar

  • Coloración azulada alrededor de los labios

Llame al médico si su hijo tiene sibilancias y problemas para comer o beber.

¿Cuál es la causa de las sibilancias infantiles?

Las sibilancias que ocurren repentinamente por lo general están causadas por un virus como el del resfriado o el de la gripe.

Si las sibilancias continúan reapareciendo, suelen estar causadas por:

¿Qué pasará en la visita de mi hijo al médico?

Su médico le hará preguntas sobre las sibilancias de su hijo y sobre si otros miembros de la familia sufren alergias o asma. También le hará una exploración física.

¿Qué pruebas necesitará mi hijo pequeño?

La primera vez que su hijo presenta sibilancias, los médicos pueden hacer una o más pruebas:

  • Una radiografía de tórax para buscar un cuerpo extraño en los pulmones, neumonía o insuficiencia cardíaca

  • Coloque un sensor en el dedo de su hijo para medir el oxígeno en la sangre sin dolor (oximetría de pulso)

Si los médicos están seguros de que las sibilancias de su hijo están causadas por el asma, por lo general no lo hacen pruebas cada vez que las tiene.

Si las sibilancias reaparecen y los medicamentos para el asma no las alivian, los médicos pueden hacer otras pruebas:

  • Estudios de deglución, en los que los médicos toman videos de su hijo tragando alimentos o líquidos

  • TC

  • Broncoscopia, en la que los médicos insertan a través de la nariz y la garganta de su hijo una pequeña sonda flexible con una cámara que permite visualizar el interior de los pulmones

¿Cómo tratan los médicos las sibilancias infantiles?

Los médicos pueden indicar que su hijo use un inhalador para respirar medicamentos que abren los conductos respiratorios. Son los mismos medicamentos utilizados para el asma, pero también son eficaces para las sibilancias que no están causadas por el asma. Si las sibilancias de su hijo son graves, los médicos pueden administrar también corticoesteroides por vía intravenosa o por vía oral.

Inhaladores

Los inhaladores (también llamados inhaladores de dosis medida) son pequeños dispositivos de uso manual. Representan la manera más habitual de tomar los medicamentos para el asma. Convierten una dosis de medicamento en un fino aerosol que se puede inhalar. Un inhalador que dispone de un espaciador o una cámara de retención es más fácil de usar.

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