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Discapacidades intelectuales

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la discapacidad intelectual?

La discapacidad intelectual es un problema cerebral que da lugar a una inteligencia inferior a la normal. Puede suceder a medida que el cerebro de su bebé se desarrolla en su útero. La discapacidad puede ser leve o más grave, pero las personas afectadas generalmente necesitan ayuda para realizar las actividades cotidianas y cuidar de sí mismas.

  • Los niños con discapacidad intelectual pueden presentar diferencias físicas, como rasgos faciales inusuales

  • La mayoría de los niños comienzan a mostrar síntomas en la etapa preescolar; generalmente son más lentos para hablar y emplear oraciones

  • El tratamiento comprende diferentes tipos de terapia y educación especial

Para reducir la posibilidad de que su bebé sufra discapacidad intelectual:

  • Tome ácido fólico antes de la concepción y al comienzo del embarazo

  • Evite el consumo de alcohol durante el embarazo

  • Procúrese una buena atención prenatal

  • Reciba todas las vacunas necesarias, especialmente contra la rubéola

¿Cuál es la causa de la discapacidad intelectual?

La discapacidad intelectual tiene muchas causas. La mayoría de las veces, sucede algo que afecta el desarrollo del cerebro de su bebé antes del nacimiento. Se pueden producir:

  • Anomalías cromosómicas (como el síndrome de Down)

  • Trastornos hereditarios, como la enfermedad de Tay-Sachs

  • Ciertos tipos de infección durante el embarazo

  • Desnutrición grave durante el embarazo

  • Consumo de alcohol, ciertas drogas o ciertos medicamentos durante el embarazo

A veces, la discapacidad intelectual ocurre debido a problemas durante el nacimiento, como:

  • Falta de oxígeno durante el parto

  • Nacimiento muy prematuro

A veces, la discapacidad intelectual se desarrolla después del nacimiento. Las causas son:

¿Cuáles son los síntomas de la discapacidad intelectual?

Algunos niños muestran diferencias al nacer o poco después del nacimiento, como:

  • Rasgos faciales poco corrientes o una cabeza inusualmente grande o pequeña

  • Manos o pies con formas inusuales

A veces, los niños pueden presentar signos de un problema de salud, como:

  • Convulsiones, debilidad y cansancio o vómitos

  • Orina que tiene un olor inusual o que huele mal.

  • No comer y crecer normalmente

  • Retrasos a la hora de aprender a darse la vuelta, sentarse y ponerse de pie

Es posible que usted no note síntomas hasta que su hijo comience la escuela y lo vea en comparación con otros niños de la misma edad. Su hijo puede tener:

  • Problemas de lenguaje, como tardar en comenzar a usar palabras o en hablar empleando oraciones completas

  • Dificultades para hacer amigos y otras habilidades sociales

  • Problemas para vestirse y llevar a cabo otras tareas de cuidado personal

  • A veces, problemas de comportamiento como berrinches o agresividad, especialmente si se frustra

  • En niños mayores, ser crédulos y dejar que otros niños se aprovechen de ellos

  • A veces, un trastorno de salud mental como ansiedad o depresión, especialmente si el niño es molestado o es consciente de que es diferente.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo tiene discapacidad intelectual?

Como parte de los controles regulares de su hijo, los médicos le harán preguntas para verificar que se desarrolla como cabe esperar. Si los médicos sospechan una discapacidad intelectual, enviarán a su hijo a someterse a:

  • Pruebas de inteligencia

  • Pruebas de capacidades del habla, sociales y motoras

Si su hijo tiene discapacidad intelectual, los médicos tratarán de averiguar la causa. Los médicos pueden hacer:

  • Pruebas genéticas llamadas micromatrices cromosómicas

  • Exámenes de orina y sangre.

  • Radiografías óseas

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen del encéfalo, como resonancia magnética nuclear y electroencefalograma (EEG)

¿Cómo tratan los médicos la discapacidad intelectual?

El tratamiento se basa en las necesidades y fortalezas de su hijo. Los niños pueden trabajar con un equipo de profesionales de la salud y de la escuela, que incluyen:

  • Médico de atención primaria (como un pediatra)

  • Trabajadores sociales y psicólogos para el asesoramiento

  • Terapeutas del habla, ocupacionales y físicos para ayudarles a aprender a realizar las actividades diarias

  • Médicos especializados en problemas cerebrales y neurológicos

  • Nutricionistas para conseguir una alimentación saludable

  • Profesores de educación especial

En Estados Unidos, la Ley federal para la educación de personas con discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) establece que las escuelas públicas deben hacer pruebas a los niños para detectar discapacidad intelectual. También requiere que las escuelas brinden educación gratuita y apropiada a los niños con discapacidad intelectual.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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