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Sarampión

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Última revisión completa feb 2018
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¿Qué es el sarampión?

El sarampión es una infección vírica. Solía ser muy frecuente en niños estadounidenses. Hoy en día el sarampión es muy poco frecuente en Estados Unidos gracias a la prevención que ofrecen las vacunas infantiles rutinarias. El sarampión es aún habitual en algunas partes del mundo donde se vacunan menos niños.

  • El sarampión está causado por un virus que se contagia rápidamente entre personas no vacunadas

  • Los síntomas consisten en fiebre, goteo nasal, tos, ojos enrojecidos y erupción cutánea

  • El sarampión generalmente no es grave en niños sanos, aunque en algunos casos aislados puede provocar daño cerebral o muerte

  • La vacuna del sarampión protege a los niños frente al sarampión

¿Qué causa el sarampión?

El sarampión está causado por un virus. Los niños sanos que no se han vacunado pueden contraer sarampión simplemente inhalando el virus después de que alguien con sarampión tosa o estornude cerca de ellos.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

Los primeros síntomas del sarampión comienzan entre 7 y 14 días después de la infección:

  • Fiebre

  • Moqueo nasal

  • Tosecilla (tusiculación)

  • Ojos rojos

  • Algunas veces, sensibilidad a la luz brillante

  • Manchas rojas diminutas con centros blancos o azulados en el interior de la boca

  • Dolor de garganta

Aproximadamente de 3 a 5 días después, su hijo puede tener:

  • Erupción con picor: la erupción comienza debajo y delante de las orejas o en el cuello y luego se extiende al resto del cuerpo

  • Fiebre por encima de 40 °C

  • Infección ocular (conjuntivitis)

¿Qué problemas causa el sarampión?

En niños sanos, el sarampión no suele ser grave. Sin embargo, el sarampión a veces conduce a problemas graves de salud, tales como:

  • Infección pulmonar (neumonía)

  • Hemorragia excesiva (trombocitopenia)

  • Infección cerebral (encefalitis), que puede causar dolor de cabeza, convulsiones y coma aproximadamente de 2 a 14 días después de la erupción y puede provocar daño cerebral o la muerte

Aproximadamente 2 de cada 1000 niños con sarampión mueren. Además, muchos años después de tener sarampión, algunas personas sufren un problema cerebral muy poco frecuente llamado panencefalitis esclerosante subaguda, que causa daño cerebral y muerte.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo sufre sarampión?

Le harán una exploración clínica. Los médicos buscarán:

  • Erupción del sarampión

  • Pequeñas manchas rojas con centros azules o blanco-azulados en la boca (manchas de Koplik)

Los médicos solicitarán análisis de sangre para asegurarse de que su hijo tiene sarampión. Si su hijo tiene sarampión, se lo comunicarán a los funcionarios de salud pública, quienes tratarán de evitar que se contagie a demasiadas personas de su zona.

¿Cómo tratan los médicos el sarampión?

No hay tratamiento que cure el sarampión. Haga que su hijo descanse mientras el virus sigue su curso.

Para ayudar a su hijo, usted puede:

  • Administrarle medicamentos para bajar la fiebre (como acetaminofeno [paracetamol] o ibuprofeno)

  • Mantenga a su hijo caliente y confortable

  • Los médicos pueden administrarle a su hijo vitamina A para reducir la posibilidad de complicaciones debidas al sarampión

¿Cómo puedo prevenir el sarampión?

Haga que su hijo reciba la vacuna contra el sarampión.

  • Los niños reciben 2 inyecciones para la vacuna del sarampión, entre los 12 y los 15 meses y entre los 4 y los 6 años de edad

  • Los niños de sólo 6 meses pueden recibir su primera dosis si es necesario, como durante un brote de sarampión o antes de viajar fuera de Estados Unidos.

  • La vacuna contra el sarampión forma parte de la vacuna triple vírica, una vacuna que también protege frente a las paperas y la rubéola

  • La vacuna triple vírica no provoca autismo

  • Algunas personas pueden tener febrícula y un sarpullido después de recibir la vacuna

  • Ciertas personas no deben recibir la vacuna triple vírica, como las mujeres embarazadas y las personas que están muy enfermas o tienen un sistema inmunológico debilitado

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