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Infecciones por Escherichia coli

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es Escherichia coli?

Escherichia coli, a menudo llamado simplemente E. coli, es un grupo de bacterias Existen distintos tipos de E. coli. Algunos tipos viven de forma habitual en sus intestinos. Si estas E. coli entran en otras partes de su cuerpo, usted puede ponerse enfermo. Si otros tipos de E. coli entran en sus intestinos, usted también puede ponerse enfermo.

  • Las infecciones intestinales pueden causar diarrea (caca frecuente, suelta o acuosa) y dolor de vientre

  • E. coli es la causa más frecuente de infección de vejiga en las mujeres

  • La mayoría de las infecciones por E. coli se tratan con antibióticos

Acuda al médico de inmediato si tiene diarrea con sangre o fiebre.

¿Qué causa las infecciones por E. coli?

Usted puede contraer una infección intestinal por E. coli si:

  • Come un alimento que contiene bacterias E. coli

  • Toca animales que tienen una infección por E. coli

  • Bebe agua que contiene E. coli, especialmente la de lagos, estanques, arroyos o piscinas

La comida cocinada puede contener E. coli si no ha sido cocinada adecuadamente La comida cruda, como las ensaladas, puede contener E. coli si se ha lavado con agua sucia

A veces, el contagio de E. coli se puede producir al acariciar animales en los zoológicos de mascotas.

Los distintos países tienen distintos tipos de E. coli. Si usted viaja a otro país, puede ponerse enfermo por las bacterias E. coli que son comunes en ese país (véase Diarrea del viajero).

E. coli O157:H7

E. coli O157:H7 es un tipo de E. coli común en América del Norte que puede infectar su colon (intestino grueso) y causarle colitis. La colitis es la irritación y el sangrado que se producen en el colon.

Usted puede contraer una infección por E. coli O157:H7 de la misma manera que por otras E. coli.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones por E. coli?

Los síntomas dependen de la parte de su cuerpo afectada y del tipo de E. coli que usted tenga.

Las infecciones intestinales pueden causar:

  • Diarrea acuosa breve

  • Cólicos en el área del vientre

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

Las infecciones intestinales por E. coli O157:H7 también pueden provocar la presencia de sangre en sus heces (caca).

Las infecciones de las vías urinarias y la vejiga pueden causar:

  • Necesidad frecuente de orinar (hacer pipí)

  • Dolor y ardor al orinar

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una infección por E. coli?

Los médicos hacen pruebas para buscar E. coli tomando muestras de su sangre, orina, heces u otros materiales infectados. Su médico enviará las muestras a un laboratorio. El laboratorio analizará las muestras para ver qué tipo de E. coli tiene usted y determinará qué tipo de antibióticos puede ser eficaz.

¿Cómo tratan los médicos las infecciones por E. coli?

Si usted sufre diarrea del viajero como consecuencia de una infección intestinal por E. coli, su médico puede indicarle que:

  • Beba mucho líquido

  • Tome un medicamento que reduzca la diarrea

  • Tome antibióticos, si tiene mucha diarrea

Su médico no le recetará antibióticos si su diarrea es sanguinolenta.

Si usted sufre una infección producida por E. coli en la vejiga, las vías urinarias u otra parte de su cuerpo, su médico le indicará que:

  • Tome antibióticos

¿Cómo puedo prevenir las infecciones por E. coli?

  • Lávese las manos después de ir al baño o cambiar un pañal

  • Lávese siempre las manos y limpie la encimera, las tablas de cortar y los utensilios utilizados después de tocar carne cruda

  • Cocine la carne a una temperatura de 71 °C o más antes de comerla (por lo general cuando su interior adquiere una coloración grisácea o parda, no rosada o roja)

  • Evite la leche cruda, otros productos lácteos y jugos que no estén pasteurizados (un tratamiento térmico que mata las bacterias)

  • Evite tragar agua en lagos, estanques, arroyos o piscinas

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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