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Radioterapia

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Última revisión completa sept. 2019
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¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se emplean haces de radiación para reducir los tumores cancerosos y destruir las células cancerosas.

  • Los médicos usan radiación para tratar muchos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de cabeza, cuello, cerebro y mama

  • Es posible que la radiación no destruya todas las células cancerosas y destruya, en cambio, algunas células normales, lo que puede causar algunos efectos secundarios

  • Los médicos pueden tratar su cáncer con radiación y con otro tipo de tratamiento contra el cáncer, como la quimioterapia

  • La radioterapia puede aumentar sus probabilidades de desarrollar otros tipos de cáncer en el futuro

La radioterapia mata todo tipo de células en su cuerpo, no solo las células cancerosas. La radiación tiene que ser dirigida con mucho cuidado para que incida principalmente en el cáncer y no en el tejido sano.

Tipos de radioterapia

En la mayoría de los casos se emplea un aparato que envía un haz de radiación a la parte de su cuerpo que tiene cáncer. Existen dos tipos de haces de radiación:

  • Rayos gamma

  • Haces de protones

Los haces de protones pueden dirigirse con más precisión que los rayos gamma. Cualquiera que sea el tipo de haz que se use, la mayoría de las personas reciben terapia de radiaciones (radioterapia) todos los días durante 6 a 8 semanas.

Los médicos también evitan dañar el tejido sano disparando el haz de radiación sobre su cáncer desde diferentes lados de su cuerpo y con diferentes ángulos. De esta manera, el rayo siempre incide sobre el cáncer, pero el mismo tejido sano no recibe el impacto cada vez.

Otros tipos de radioterapia son:

  • Una sustancia radiactiva que los médicos inyectan en su vena y que viaja a través de su sangre hasta las células cancerosas

  • Pequeñas pastillas radiactivas (semillas) que los médicos colocan en el interior del tumor canceroso

¿Cuáles son los efectos secundarios de la radioterapia?

  • Sentirse débil y cansado

  • Úlceras en la boca

  • Problemas en la piel, como enrojecimiento, prurito (picor) y descamación

  • Dolor cuando tragas

  • Hinchazón en sus pulmones

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Sentir que necesita orinar (hacer pipí) más de lo habitual o tener dolor al orinar

  • Facilidad para los moretones

La radioterapia puede dañar el tejido normal y le hace más propenso a desarrollar otros tipos de cáncer en el futuro. El riesgo depende de su edad y de la localización del tratamiento con radioterapia.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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