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Amnesia global transitoria

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última modificación del contenido Feb. 2019
Información: para pacientes

La amnesia global transitoria es la amnesia anterógrada y por lo general retrógrada que comienza de repente y dura hasta 24 horas. El diagnóstico es primariamente clínico pero incluye pruebas de laboratorio y TC, RM o ambas. La amnesia habitualmente remite, pero puede repetirse. No existe ningún tratamiento específico, pero se corrigen las anomalías subyacentes.

La mayoría (75%) de los casos de amnesia global transitoria se produce en personas de 50 a 70 años; este trastorno rara vez ocurre en personas < 40 años.

Etiología

La etiología de la amnesia global transitoria no está clara. Los mecanismos sugeridos incluyen aquellos relacionados con la migraña, la hipoxia o la isquemia, las anomalías del flujo venoso o las crisis comiciales, así como los factores psicológicos.

Los datos recientes sugieren que la vulnerabilidad de las neuronas CA1 al estrés metabólico es fundamental; el daño resultante desencadena una cascada de cambios que llevan a la alteración de la función del hipocampo.

Una forma benigna distinta de amnesia global transitoria puede seguir a la ingesta excesiva de alcohol, dosis sedantes moderadamente grandes de barbitúricos, el consumo de varias drogas ilegales o, a veces, las dosis relativamente pequeñas de benzodiacepinas (sobre todo, midazolam y triazolam).

Los eventos que pueden desencadenar una amnesia global transitoria incluyen

  • inmersión repentina en agua fría o caliente

  • Esfuerzo físico

  • Estrés emocional o psicológico

  • Dolor

  • Procedimientos médicos

  • Relaciones sexuales

  • Una maniobra de Valsalva

Signos y síntomas

Los pacientes a menudo se presentan después de un acontecimiento desencadenante.

La presentación clásica en la amnesia global transitoria

  • Presentación abrupta de amnesia anterógrada grave

Pero una amnesia retrógrada menos grave puede ser el síntoma de presentación. Los episodios habitualmente duran 1 a 8 horas pero pueden durar desde 30 minutos hasta 24 horas (pocas veces). Los pacientes a menudo están desorientados en tiempo y espacio, pero por lo general no en su identidad personal. Muchos pacientes están ansiosos o agitados y pueden formular repetidas veces preguntas sobre los acontecimientos en curso. Se retiene la función del lenguaje, la atención, las habilidades visuoespaciales y las habilidades sociales. Los deterioros se resuelven gradualmente a medida que cede el episodio.

La amnesia transitoria benigna después de la ingestión de sustancias es una entidad diferente porque

  • Es selectivo en forma retrógrada (es decir, para los eventos durante la intoxicación y previos a ellos)

  • Se refiere específicamente a los eventos que acompañan el consumo de la droga

  • No causar confusión (una vez resuelta la intoxicación aguda)

  • Solo recidiva si se ingieren cantidades similares de la misma droga

Diagnóstico

  • Primariamente, evaluación clínica

  • Neuroimágenes

El diagnóstico de la amnesia global transitoria es sobre todo clínico. Por lo general, el examen neurológico no detecta ninguna anomalía salvo la memoria alterada. Debe descartarse una isquemia cerebral.

Las pruebas de laboratorio deben incluir hemograma completo, pruebas de coagulación y evaluación para detectar estados de hipercoagulailidad.

Por lo general se hace una TC del cerebro, una RM del cerebro o ambas. Debe realizarse una RM ponderada con difusión de alta resolución para descartar la isquemia cerebral si se sospecha; la RM puede mostrar lesiones hiperintensas focales que se correlacionan con una difusión restringida en el hipocampo lateral. Durante las primeras 24 horas después de la aparición de los síntomas, la RM detecta lesiones del hipocampo en sólo el 12% de los pacientes. La detección aumenta al 81% si la RM se realiza 3 días más tarde y utiliza cortes de menos de 3 mm de espesor y valores b más altos. Se desconoce por qué las lesiones son más visibles 3 días más tarde.

Habitualmente, el EEG muestra alteraciones inespecíficas y es innecesario a menos que se sospeche una crisis comicial o cuando se repiten los episodios.

Pronóstico

El pronóstico es favorable. De manera habitual, los síntomas duran < 24 horas. A medida que el trastorno se resuelve, la amnesia disminuye, pero la memoria de los acontecimientos durante el episodio puede perderse.

En general, los episodios no se repiten, a menos que la causa se deba a crisis comiciales o migrañas. La tasa de recurrencia global durante toda la vida es de 5-25%.

El riesgo de un accidente cerebrovascular no aumenta.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa siempre que sea posible

No está indicado un tratamiento específico para la amnesia global transitoria. Sin embargo, debe tratarse el trastorno subyacente.

Conceptos clave

  • La amnesia global transitoria suele afectar a pacientes de 50 a 70 años de edad.

  • Hacer una RM ponderada con difusión de alta resolución para excluir la isquemia cerebral como causa.

  • Aunque los recuerdos que se perdieron no se pueden recuperar, la función de la memoria tiende a resolverse dentro de las 24 horas y los episodios por lo general no se repiten.

Información: para pacientes
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