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Demencia con cuerpos de Lewy y demencia de la enfermedad de Parkinson

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última modificación del contenido Mar. 2018
Información: para pacientes

La demencia con cuerpos de Lewy es un deterioro cognitivo crónico caracterizado por inclusiones celulares denominadas cuerpos de Lewy en el citoplasma de las neuronas corticales. La demencia de la enfermedad de Parkinson es el deterioro cognitivo caracterizado por cuerpos de Lewy en la sustancia nigra; se desarrolla en la enfermedad de Parkinson avanzada.

La demencia es el deterioro crónico, global y habitualmente irreversible de la capacidad cognitiva.

La demencia con cuerpos de Lewy es la tercera en frecuencia. La edad de inicio habitual es > 60 años.

Los cuerpos de Lewy son inclusiones citoplasmáticas neuronales esféricas eosinofílicas compuestas por agregados de alfa-sinucleína, una proteína sináptica. Se presentan en la corteza de algunos pacientes con demencia primaria con cuerpos de Lewy. Las concentraciones de neurotransmisores y las vías neuronales entre el estriado y la neocorteza están alteradas.

Los cuerpos de Lewy también se presentan en la sustancia negra de los pacientes con enfermedad de Parkinson y se puede desarrollar demencia (demencia de la enfermedad de Parkinson) en la enfermedad avanzada. Alrededor del 40% de los pacientes con enfermedad de Parkinson desarrollan demencia de la enfermedad de Parkinson, por lo general después de los 70 años y de 10 a 15 años después de que la enfermedad de Parkinson ha sido diagnosticada.

Como los cuerpos de Lewy aparecen en la demencia con cuerpos de Lewy y en la demencia de la enfermedad de Parkinson, algunos expertos piensan que los dos trastornos pueden formar parte de una sinucleinopatía más generalizada que afecta los sistemas nerviosos central y periférico. A veces, los cuerpos de Lewy aparecen en pacientes con enfermedad de Alzheimer, y aquellos con demencia con cuerpos de Lewy pueden tener placas neuríticas y ovillos neurofibrilares. La demencia con cuerpos de Lewy, la enfermedad de Parkinson y la de Alzheimer se superponen considerablemente. Se requieren otras investigaciones para aclarar las relaciones entre ellas.

Tanto la demencia con cuerpos de Lewy como la demencia de la enfermedad de Parkinson tienen un curso progresivo con un mal pronóstico.

La demencia no se debe confundir con el delirio, aunque hay un trastorno de la cognición en ambos. Lo siguiente ayuda a distinguir una demencia del delirio:

  • La demencia afecta principalmente la memoria y es provocada en forma típica por cambios anatómicos en el encéfalo, tiene un inicio más lento y, usualmente, es irreversible.

  • El delirio afecta principalmente la atención y habitualmente es causado por una enfermedad aguda o toxicidad farmacológica (que a veces pone en peligro la vida) y muchas veces es reversible.

Otras características específicas también ayudan a distinguir entre la demencia y el delirio (ver Diferencias entre delirio y demencia*).

Signos y síntomas

Demencia con cuerpos de Lewy

El deterioro cognitivo inicial en la demencia con cuerpos de Lewy se asemeja a que en otras demencias; que implica el deterioro de la memoria, la atención y la función ejecutiva y problemas de comportamiento.

Aparecen síntomas extrapiramidales (que en general incluyen rigidez, bradicinesia e inestabilidad de la marcha) (véase también Revisión sobre trastornos del movimiento cerebelosos). Sin embargo, en la demencia con cuerpos de Lewy (al contrario de la enfermedad de Parkinson), los síntomas cognitivos y extrapiramidales suelen comenzar dentro del año del inicio de los otros. Además, los síntomas extrapiramidales difieren de aquellos de la enfermedad de Parkinson; en la demencia con cuerpos de Lewy, el temblor no ocurre tempranamente, la rigidez de los músculos axiales con la inestabilidad de la marcha es incipiente y los déficits tienden a ser simétricos. Son frecuentes las caídas repetidas.

La función cognitiva fluctuante es una característica relativamente específica de la demencia con cuerpos de Lewy. Períodos de estado de alerta, coherencia y orientación pueden alternar con otros de confusión y falta de respuesta a las preguntas, habitualmente en un período de días a semanas pero a veces durante la misma entrevista.

La memoria está deteriorada, pero la afectación parece ser el resultado de un déficit mayor en el estado de alerta y la atención que en la adquisición de la memoria; por lo tanto, el recuerdo a corto plazo se ve menos afectada que la memoria de dígitos (capacidad de). repetir 7 dígitos hacia adelante y 5 hacia atrás

Los pacientes pueden tener la mirada perdida en el espacio durante largos períodos. Es frecuente la somnolencia diurna excesiva.

Las capacidades visuoespaciales y visuoconstruccionales (evaluadas por el diseño de bloques, el dibujo de reloj y la copia de figuras) están afectadas más que en otros déficits cognitivos.

Son frecuentes las alucinaciones visuales y muchas veces amenazadoras, al contrario de las alucinaciones benignas de la enfermedad de Parkinson. Las alucinaciones auditivas, olfatorias y táctiles son menos usuales. Se presentan ideas delirantes en el 50 al 65% de los pacientes y a menudo son complejas y bizarras, en comparación con la ideación persecutoria simple frecuente en la enfermedad de Alzheimer.

Es usual la disfunción neurovegetativa y puede ocasionar un síncope inexplicable. La disfunción autonómica puede ocurrir simultáneamente con el inicio de los síntomas cognitivos o después de su establecimiento. Es típica la sensibilidad extrema a los antipsicóticos.

Son frecuentes los problemas del sueño. Muchos pacientes tienen un trastorno conductual del sueño de los movimientos oculares rápidos (REM), una parasomnia caracterizada por sueños vívidos sin la parálisis fisiológica habitual de los músculos esqueléticos durante el sueño REM. En consecuencia, los sueños pueden ser actuados, a veces pueden lesionar al compañero de cama.

Demencia de la enfermedad de Parkinson

En la demencia de la enfermedad de Parkinson (a diferencia de la demencia con cuerpos de Lewy), el deterioro cognitivo que conduce a la demencia por lo general comienza de 10 a 15 años después de que los síntomas motores han aparecido.

La demencia de la enfermedad de Parkinson puede afectar a varios dominios cognitivos, que incluyen la atención, la memoria y las funciones visuoespacial, construccional y ejecutiva. La disfunción ejecutiva típicamente ocurre más temprano y es más frecuente en la demencia de la enfermedad de Parkinson que en la enfermedad de Alzheimer.

Los síntomas psiquiátricos (p. ej., alucinaciones, ideas delirantes) parecen ser menos frecuentes o menos grave que en la demencia con cuerpos de Lewy.

En la demencia de la enfermedad de Parkinson, las alteraciones de la marcha y la inestabilidad postural son más frecuentes, la declinación motora es más rápida, y las caídas son más frecuentes que en la enfermedad de Parkinson sin demencia.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

  • Estudios por la imagen cerebrales para descartar otros trastornos

El diagnóstico es clínico, pero la sensibilidad y la especificidad son bajas.

Un diagnóstico general de demencia requiere todos los siguientes:

  • Los síntomas cognitivos o conductuales (neuropsiquiátricos) interfieren con la capacidad de funcionar en el trabajo o hacer las actividades diarias habituales.

  • Estos síntomas representan una disminución de los niveles anteriores de funcionamiento.

  • Estos síntomas no se explican por el delirio o un trastorno psiquiátrico importante.

La evaluación de la función cognitiva requiere obtener una anamnesis del paciente y de alguien que lo conozca además de un examen del estado mental realizado junto a la cama del paciente o, si este último no es concluyente, pruebas neuropsicológicas formales.

El diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy se considera probable si se presentan 2 de las siguientes tres características y se considera posible si solo una está presente:

  • Fluctuaciones en la cognición

  • Alucinaciones visuales

  • Parkinsonismo

La evidencia que avala el diagnostico consiste en caídas repetidas, síncope, trastorno del sueño REM y sensibilidad a los antipsicóticos.

La superposición de los síntomas en la demencia con cuerpos de Lewy y en la demencia de la enfermedad de Parkinson puede complicar el diagnóstico:

  • Cuando preceden los déficits motores (p. ej., temblor, bradicinesia, rigidez) y son más severos que el deterioro cognitivo, suele diagnosticarse una demencia de la enfermedad de Parkinson.

  • Cuando predomina el deterioro cognitivo temprano (sobre todo la disfunción ejecutiva) y los trastornos conductuales, suele diagnosticarse una demencia con cuerpos de Lewy.

Dado que los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy a menudo presentan un deterioro del estado de alerta, lo que es más característico del delirio que de la demencia, se debe efectuar una evaluación para el delirio, en especial para las causas comunes, tales como

  • Fármacos, particularmente los anticolinérgicos, los psicoactivos y los opiáceos

  • Deshidratación

  • Infección

La TC y la RM no muestras cambios característicos, pero son útiles al inicio para descartar otras causas de demencia. La PET con desoxiglucosa marcada con flúor-18 (18F) (fluorodesoxiglucosa o FDG) y la TC con emisión de fotón único (SPECT) con 123I-FP-CIT (N-3-fluoropropil-2β-carbometoxi-3β-[4-iodofenil]-tropano), un análogo de fluoroalquílico de la cocaína, puede ayudar a identificar la demencia con cuerpos de Lewy pero no se realiza de rutina.

El diagnóstico definitivo requiere muestras de necropsia del tejido encefálico.

Tratamiento

  • Tratamiento de sostén

Por lo general, el tratamiento es de sostén. Por ejemplo, el medio ambiente debe ser brillante, alegre, y familiar, y debe estar diseñado para reforzar la orientación (p. ej., colocación de grandes relojes y calendarios en la habitación). Deben implementarse medidas para garantizar la seguridad del paciente (p. ej., sistemas de monitorización de la señal para los pacientes que deambulan).

Los síntomas molestos se pueden tratar.

Fármacos

Los inhibidores de la colinesterasa pueden mejoran la función cognitiva y pueden ser útiles.

Se puede utilizar rivastigminaun inhibidor de la colinesterasa, para tratar la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia de la enfermedad de Parkinson. Una dosis de inicio de 1,5 mg por vía oral 2 veces al día, puede ser titulada en forma creciente hasta 6 mg 2 veces al día para intentar mejorar la cognición. Otros inhibidores de la colinesterasa también pueden ser utilizados.

En alrededor de 50% de los pacientes, los síntomas extrapiramidales responden a los agentes antiparkinsonianos, pero los síntomas psiquiátricos pueden empeorar. Cuando se requieren estos fármacos, se prefiere la levodopa.

Pimavanserina, un agonista inverso selectivo no dopaminérgico del receptor de serotonina 5-HT2A receptor, se puede usar para tratar la psicosis (alucinaciones, delirios) en pacientes con enfermedad de Parkinson.

En la demencia con cuerpos de Lewy, los antipsicóticos tradicionales, incluso en dosis muy bajas, tienden a empeorar agudamente los síntomas extrapiramidales y es mejor evitarlos.

Conceptos clave

  • Como los cuerpos de Lewy aparecen en la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia de la enfermedad de Parkinson, algunos expertos postulan que los dos trastornos forman parte de una sinucleinopatía más generalizada que afecta los sistemas nerviosos central y periférico.

  • Sospechar la demencia con cuerpos de Lewy si la demencia se desarrolla casi simultáneamente con las características parkinsonianas y cuando la demencia se acompaña de las fluctuaciones en la cognición, la pérdida de atención, los síntomas psiquiátricos (p. ej., alucinaciones visuales; ideas delirantes complejas y extrañas) y la disfunción autonómica.

  • Sospechar demencia de la enfermedad de Parkinson si la demencia comienza años después de las características parkinsonianas, particularmente si la disfunción ejecutiva ocurre temprano.

  • Considerar el uso de rivastigmina y a veces otros inhibidores de la colinesterasa para tratar de mejorar la cognición.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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