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Trastornos de tics y síndrome de Tourette en niños y adolescentes

(Sindrome de Tourette)

Por

M. Cristina Victorio

, MD, Northeast Ohio Medical University

Última modificación del contenido Oct. 2019
Información: para pacientes
Recursos de temas

Los tics se definen como movimientos musculares súbitos, rápidos, no rítmicos y repetidos que incluyen sonidos o vocalizaciones. El síndrome de Tourette se diagnostica cuando los pacientes tienen tanto tics motores como vocales durante > 1 año. El diagnóstico es clínico. Los tics se tratan solo si interfieren con las actividades de un niño o la propia imagen; el tratamiento puede incluir Comprehensive Behavioral Intervention for Tics (Intervención conductual integral para los tics) y clonidina o un antipsicótico.

Los tics varían ampliamente en gravedad; ocurren en aproximadamente el 20% de los niños, muchos de los cuales no se evalúan o diagnostican. El síndrome de Tourette, el tipo más grave, se produce en 3 a 8/1000 niños. La proporción hombre:mujer es 3:1.

Los tics comienzan antes de los 18 años de edad (por lo general entre los 4 y los 6 años de edad); aumentan en gravedad hasta un máximo aproximadamente entre los 10 y los 12 años y disminuyen durante la adolescencia. Con el tiempo, la mayoría de los tics desaparecen de manera espontánea. Sin embargo, en alrededor del 1% de los niños, persisten en la vida adulta.

La etiología no se conoce, pero los trastornos de tics tienden a ser familiares. En algunas familias, se presentan en un patrón de transmisión dominante con penetrancia incompleta.

Enfermedades asociadas

Las comorbilidades son frecuentes.

Los niños con tics pueden tener uno o más de los siguientes:

Estos trastornos a menudo interfieren más con el desarrollo y el bienestar del niños que los tics. El TDAH es la comorbilidad más común, y, a veces los tics aparecen primero cuando los niños con este trastorno se tratan con un estimulante; estos niños probablemente tienen una tendencia subyacente a los tics.

Los adolescentes (y adultos) pueden tener

Clasificación

Los trastornos de tics se dividen en 3 categorías por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, quinta edición (DSM-5):

  • Trastorno de tic provisional: tics motores o vocales únicos o múltiples han estado presentes < 1 año.

  • Trastorno persistente de tics (trastorno de tic crónico): tics motores o vocales únicos o múltiples (pero no tanto motores y vocales) han estado presentes durante > 1 año.

  • Síndrome de Tourette (Síndrome de Gilles de la Tourette): tanto tics motores y vocales han estado presentes durante > 1 año.

Estas categorías generalmente forman un continuo en el que los pacientes comienzan con un trastorno de tic provisorio y algunas veces pasan al trastorno de tic persistente o síndrome de Tourette. En todos los casos, la edad de inicio debe ser < 18 años, y la alteración no puede ser debida a los efectos fisiológicos de una sustancia (p. ej., cocaína) u otra enfermedad (p. ej., enfermedad de Huntington, encefalitis posviral).

Signos y síntomas

Los pacientes tienden a manifestar el mismo conjunto de tics en cualquier momento dado, aunque los tics tienden a variar en tipo, intensidad y frecuencia durante un período determinado. Pueden aparecer varias veces en una hora, y luego remitir o apenas estar presentes durante ≥ 3 meses. Por lo general, los tics no se producen durante el sueño.

Los tics pueden ser

  • Motores o vocales

  • Simple o compleja

(véase tabla Tipos de tics.)

Los tics simples son un movimiento o vocalización muy breve por lo general sin sentido social.

Los tics complejos duran más tiempo y pueden implicar una combinación de tics simples. Los tics complejos puede parecer que tienen sentido social (es decir, ser gestos o palabras reconocibles) y por lo tanto parecen intencionales. Sin embargo, aunque algunos pacientes pueden suprimir voluntariamente sus tics por un corto tiempo (segundos a minutos) y algunos notan un impulso premonitorio para realizar el tic, los tics no son de carácter voluntario y no representan mala conducta.

El estrés y la fatiga pueden empeorar los tics, pero los tics son a menudo más prominentes cuando el cuerpo está relajado, como al mirar la televisión. Los tics pueden disminuir cuando los pacientes se dedican a las tareas (p. ej., las actividades escolares o laborales). Los tics pocas veces interfieren con la coordinación motora. Los tics leves rara vez causan problemas, pero los tics graves, particularmente la coprolalia (la cual es raro)son físicamente o socialmente discapacitantes.

A veces, los tics son explosivos en el inicio, y aparecen y se vuelven constantes dentro del día. A veces los niños con aparición explosiva de tics y/o compulsión obsesiva relacionada tienen una infección estreptocócica, un fenómeno a veces llamados trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones por estreptococos (PANDAS). Muchos investigadores no creen que los trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones por estreptococos sean distintos del espectro de trastornos de tic.

Tabla
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Tipos de Tics

Clasificación

Motor

Vocales

Simples

Parpadeo

Muecas

Sacudidas cefálicas

Encogimiento de hombros

Gruñidos o ladridos

Olfateos o bufidos

Carraspeo

Complejos

Las combinaciones de tics simples (p. ej., giro cefálico más encogimiento de hombros)

Copropraxia: uso de gestos sexuales u obscenos

Ecopraxia: imitación de los movimientos de alguien

Coprolalia: pronunciación de palabras socialmente inapropiadas (p. ej., obscenidades, insultos étnicos)

Ecolalia: repetición de sonidos o palabras de uno mismo o de otro

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico es clínico. Para diferenciar el síndrome de Tourette de tics transitorios, a veces hay que controlar a los pacientes a lo largo del tiempo. El síndrome de Tourette (Síndrome de Gilles de la Tourette) se diagnostica cuando las personas tienen tanto tics motores como vocales han estado presentes durante ≥ 1 año.

Tratamiento

  • Comprehensive Behavioral Intervention for Tics (CBIT, Intervención conductual completa para los tics)

  • En ocasiones, clonidina o antipsicóticos

  • El tratamiento de las comorbilidades

Véase también la revisión del tratamiento de los tics en personas con síndrome de Tourette y trastornos crónicos asociados con tics de la American Academy of Pediatrics).

Se recomienda tratamiento para suprimir los tics sólo si interfieren significativamente con las actividades o la autoimagen del niño; el tratamiento no modifica la evolución natural del trastorno. A menudo, el tratamiento puede ser evitado si los médicos ayudan a los niños y a sus familias a entender la historia natural de los tics y si el personal escolar puede ayudar a sus compañeros de clase a comprender el trastorno.

Un tipo de terapia conductual llamada intervención conductual integral para los tics (ICIT) puede ayudar a controlar a algunos niños mayores o reducir el número o la gravedad de los tics. Incluye la terapia cognitivo-conductual, como la inversión del hábito (aprender un nuevo comportamiento para reemplazar el tic), la educación acerca de los tics, y técnicas de relajación.

A veces, la depilación con cera natural y la disminución de los tics hace que parezca que los tics han respondido a un tratamiento particular.

Fármacos

La clonidina en dosis de 0,05 a 0,1 mg por vía oral 1-4 veces al día es eficaz en algunos pacientes. Los efectos adversos de cansancio pueden limitar la dosificación diurna; la hipotensión es infrecuente.

Pueden ser necesarios antipsicóticos orales, como por ejemplo:

  • Risperidona 0,25 a 1,5 mg por vía oral 2 veces al día

  • Haloperidol 0,5 a 2 mg por vía oral 2 o 3 veces al día

  • Pimozida 1 a 2 mg por vía oral 2 veces al día

  • Olanzapina 2,5 a 5 mg 1 vez al día

La flufenazina es también eficaz en la supresión de tics.

Con cualquier fármaco se requiere la dosis más baja para volver tolerables los tics; las dosis se reducen en forma gradual a medida que desaparecen los tics. Los efectos adversos de disforia, parkinsonismo, acatisia y discinesia tardía son raros pero pueden limitar el uso de antipsicóticos; la administración de dosis diurnas más bajas y dosis más altas al acostarse puede reducir los efectos adversos.

El tratamiento de las comorbilidades

Es importante el tratamiento de las comorbilidades.

El TDAH a veces puede ser tratado con éxito con bajas dosis de estimulantes sin exacerbar los tics, pero un tratamiento alternativo (p. ej., la atomoxetina) puede ser preferible.

Si los rasgos obsesivos o compulsivos son molestos, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina puede ser útil.

Los niños que tienen tics y que tienen dificultades en la escuela deben ser evaluados para los trastornos del aprendizaje y se les debe proveer apoyo, según sea necesario.

Conceptos clave

  • Los tics son movimientos musculares o vocalizaciones súbitos, rápidos, no rítmicos repetidos que se desarrollan en los niños < 18 años de edad.

  • Los tics son frecuentes, pero la más grave manifestación de tics, la coprolalia, es rara.

  • Los tics simples son un movimiento o vocalización muy breve (p. ej., sacudida cefálica, gruñido) por lo general sin sentido social.

  • Los tics complejos parecen tener sentido social (es decir, ser gestos o palabras reconocibles) y por lo tanto parecen intencionales, pero no lo son.

  • La intervención conductual exhaustiva para los tics (CBIT, por sus siglas en inglés) y, en algunos casos, la clonidina o un antipsicótico pueden disminuir los tics graves o molestos, que también tienden a disminuir con el tiempo aunque algunos persisten en la edad adulta.

  • Las comorbilidades (p. ej., trastorno por déficit de atención e hiperactividad, trastorno obsesivo compulsivo) son frecuentes y también deben ser diagnosticadas y tratadas.

Más información

  • American Academy of Neurology's review summary of the treatment of tics in people with Tourette syndrome and chronic tic disorders

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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