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Generalidades sobre los trastornos de las células plasmáticas

(Disproteinemias, gammapatías monoclonales, paraproteinemias, discrasias de células plasmáticas)

Por

James R. Berenson

, MD, Institute for Myeloma and Bone Cancer Research

Última modificación del contenido Set. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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Los trastornos de las células plasmáticas son un grupo diverso de enfermedades de etiología desconocida que se caracteriza por

  • La proliferación desproporcionada de un clon único de células B

  • La presencia de una inmunoglobulina o subunidad polipeptídica estructural y electroforéticamente homogéneas (monoclonal) en suero, orina o ambos

Fisiopatología

(Para características estructurales y clasificación de las inmunoglobulinas, véase Anticuerpos).

Después de aparecer en la médula ósea, los linfocitos B indiferenciados ingresan en los tejidos linfoides periféricos, como ganglios linfáticos, bazo e intestino (p. ej., placas de Peyer). Ahí comienzan a diferenciarse en células maduras que pueden responder, cada una, a una cantidad limitada de antígenos. Después de hallar el antígeno apropiado, algunos linfocitos B presentan proliferación clonal a células plasmáticas. Cada línea clonal de células plasmáticas está dedicada a sintetizar una inmunoglobulina específica que consiste en 2 cadenas pesadas idénticas (gamma [γ], mu [μ], alfa [α], delta [δ] o epsilon [ε]) y 2 cadenas livianas idénticas (kappa [κ] o lambda [λ]). Normalmente, se produce un ligero exceso de cadenas livianas, y es habitual la excreción urinaria de pequeñas cantidades de cadenas livianas policlonales libres ( 40 mg/24 horas).

Se desconoce la etiología de los trastornos de las células plasmáticas, que se caracterizan por la proliferación desproporcionada de un clon. El resultado es un aumento correspondiente de la concentración sérica de su producto, la proteína inmunoglobulina monoclonal (proteína M). Las proteínas M pueden consistir en cadenas pesadas y livianas o sólo un tipo de cadena.

Las complicaciones de la proliferación de las células plasmáticas y la producción de proteína M incluyen las siguientes:

  • Daño a los órganos (particularmente los riñones debido a hipercalcemia o cadenas ligeras tóxicas secretadas por las células plasmáticas malignas): algunas proteínas M muestran actividad de anticuerpos contra los autoantígenos.

  • Inmunidad alterada: se observa una disminución de la producción de otras inmunoglobulinas.

  • Tendencia a la hemorragia: la proteína M puede causar sangrado a través de la cobertura de las plaquetas, la inactivación de los factores de coagulación, el aumento de la viscosidad de la sangre y otros mecanismos.

  • Amilosis: la proteína M puede formar depósitos fibrilares dentro de los órganos, más comúnmente el corazón y el riñón.

  • Osteoporosis, hipercalcemia, anemia, pancitopenia: las células clonales pueden infiltrar la matriz y/o la médula ósea.

Los trastornos de las células plasmáticas pueden abarcar desde cuadros estables asintomáticos (en los que solo está presente la proteína monoclonal) hasta cánceres progresivos (p. ej., mieloma múltiple—para la clasificación, véase tabla Clasificación de los trastornos de células plasmáticas). Rara vez, se producen trastornos de las células plasmáticas en pacientes con hipersensibilidad a fármacos (p. ej., sulfamidas, fenitoína y penicilina), con presuntas infecciones virales y después de la cirugía cardíaca o de un trasplante.

Tabla
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Clasificación de los trastornos de células plasmáticas

Síntomas

Descripción

Ejemplos

Gammpatía monoclonal de significación indeterminada

Asintomática, en general no progresiva

Afecta a individuos aparentemente sanos o con otros trastornos

Asociada con cánceres de células B pero también con tumores no linforreticulares

Mieloma múltiple, linfoma de células B, leucemia linfocítica crónica o, con menor frecuencia, carcinoma de mama, el árbol biliar, el tubo digestivo, los riñones y la próstata

Asociada con enfermedades inflamatorias e infecciosas crónicas

Asociadas con otros trastornos diversos

Hipercolesterolemia familiar, enfermedad de Gaucher, sarcoma de Kaposi, liquen mixedematoso, trastornos hepáticos, miastenia grave, anemia perniciosa, hipertiroidismo

Trastornos malignos de las células plasmáticas

Asintomática, progresiva

Por lo general, moléculas de inmunoglobulina monoclonal enteras (IgG, IgA, IgM, IgD) con o sin cadenas ligeras monoclonales (proteínas de Bence Jones) en orina y/o en suero

mieloma múltiple asintomático

Sintomáticos, progresivos

Exceso de producción de IgM

La mayoría de las veces IgG, IgA o cadenas livianas (Bence Jones) solamente

Por lo general, moléculas de inmunoglobulina enteras (IgG, IgA, IgM, IgD) con o sin cadenas ligeras monoclonales (proteínas de Bence Jones) en orina y/o suero

Cadenas pesadas

Enfermedad de las cadenas de IgD

Trastornos transitorios de las células plasmáticas

No necesariamente sintomático

Asociados con hipersensibilidad a fármacos, infecciones virales y cirugía cardíaca o de trasplante

Hipersensibilidad a sulfamidas, fenitoína o penicilina

Diagnóstico

Pueden sospecharse trastornos de células plasmáticas ante manifestaciones clínicas, con mayor frecuencia enfermedad ósea, insuficiencia renal y recuentos hematimétricos bajos, o un hallazgo incidental de aumento de las proteínas séricas o proteinuria que insta a una evaluación más exhaustiva mediante electroforesis de proteínas séricas o urinarias. La electroforesis a menudo detecta una proteína M y/o elevación de los niveles de cadenas ligeras libres en suero. Estos hallazgos se evalúan mejor mediante electroforesis con inmunofijación para identificar clases de cadenas pesadas o livianas.

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