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Quemaduras químicas

Por

Steven E. Wolf

, MD, University of Texas - Southwestern Medical Center

Última revisión completa nov 2018
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Las quemaduras químicas están provocadas por sustancias cáusticas que entran en contacto con la piel o los ojos o que han sido ingeridas.

(Véase también Quemaduras en los ojos.)

Las sustancias cáusticas son sustancias químicas que pueden dañar los tejidos. El daño es similar al de una quemadura causada por el calor.

A veces, estas sustancias están presentes en los productos de limpieza, como los que contienen sosa (productos para limpiar o desatascar tuberías y productos para eliminar pinturas), fenoles (desodorantes, productos de higiene y desinfectantes), hipoclorito de sodio (desinfectantes y blanqueadores), ácido sulfúrico (en productos para limpiar inodoros y en el ácido de las baterías) y ácido clorhídrico (en productos químicos para piscinas y limpiadores para mampostería).

Muchas sustancias químicas usadas en la industria y en los conflictos armados pueden producir quemaduras. De igual modo, el cemento húmedo, si se deja sobre la piel, puede causar una quemadura grave.

Por lo general, las personas afectadas accidentalmente derraman la sustancia cáustica sobre sí mismas o reciben la salpicadura. Sin embargo, a veces se tragan la sustancia cáustica (véase también Intoxicación por sustancias cáusticas). Muchas ingestas de sustancias cáusticas son accidentales y ocurren cuando los niños pequeños ingieren productos que no han recibido las medidas de seguridad adecuadas o no han sido colocados fuera de su alcance. Las sustancias cáusticas a veces son ingeridas deliberadamente por adultos que intentan suicidarse.

Síntomas

Las quemaduras químicas de la piel generalmente causan síntomas similares a las quemaduras de primer grado. La superficie está enrojecida, hinchada y dolorida pero no se forman ampollas. A veces, las quemaduras son más profundas, con ampollas y dolor intenso. Con muy poca frecuencia, un ácido fuerte o un álcali causa una quemadura de espesor total (tercer grado), que daña la piel por completo.

Los síntomas al tragar una sustancia cáustica pueden ser graves. La sustancia puede quemar la lengua, la boca, el esófago y/o el estómago y causar dolor intenso y dificultad para tragar.

Tratamiento

Los pasos para detener una quemadura química son

  • Quitar la ropa contaminada.

  • Eliminar el polvo y las partículas mediante cepillado.

  • Enjuagar la zona con abundante agua.

Dado que las sustancias químicas pueden seguir inflingiendo lesiones mucho después del primer contacto con la piel, el enjuagado debe prolongarse durante 30 minutos por lo menos. En algunos casos muy poco frecuentes, como los relacionados con determinados agentes químicos industriales (por ejemplo, el sodio metálico), no debe emplearse agua porque esta puede empeorar la quemadura. Además, para algunos agentes químicos existen tratamientos específicos que pueden reducir la lesión cutánea. El tratamiento adicional para una quemadura química es el mismo que el tratamiento para una quemadura térmica.

Si se requiere más información sobre el tratamiento de una quemadura causada por una sustancia química específica, se puede contactar con los servicios médicos de información toxicológica locales (1-800-222-1222).

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