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Cáncer de vejiga

Por

Thenappan Chandrasekar

, MD, Thomas Jefferson University

Última revisión completa Feb. 2022
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La mayoría de los cánceres de vejiga son de un tipo denominado de células transicionales, porque afectan al mismo tipo de células (células transicionales) que son, por lo general, las células cancerosas responsables de los cánceres de pelvis renal y de uréter Cáncer de la pelvis renal y de los uréteres El cáncer puede desarrollarse en las células que revisten la zona central de recogida de orina del riñón (la pelvis renal; generalmente un tipo denominado carcinoma urotelial de la pelvis renal)... obtenga más información .

  • El síntoma más frecuente en el cáncer de vejiga es la aparición de sangre en la orina.

  • Para establecer el diagnóstico, los médicos introducen un tubo delgado y flexible con una cámara (cistoscopio) a través de la uretra hasta la vejiga.

  • Muchos tumores malignos se tratan mediante su resección o extirpación, utilizando un cistoscopio (para los de superficie) o mediante la extirpación de la vejiga (para los más profundos).

Cada año se diagnostican en Estados Unidos cerca de 83 730 nuevos casos de cáncer de vejiga. Según las estimaciones de 2021, anualmente fallecen casi 17 200 personas a causa de cáncer de vejiga. El cáncer de vejiga se presenta aproximadamente tres veces más en hombres que en mujeres.

Fumar es el mayor factor de riesgo individual y parece ser una de las causas de, como mínimo, la mitad de todos los casos nuevos. Ciertas sustancias químicas utilizadas en la industria pueden concentrarse en la orina y producir cáncer, aunque la exposición a ellas está disminuyendo. Estas sustancias químicas son, entre otras, hidrocarburos, anilinas (como la naftilamina, utilizada en la industria de tintes) y productos químicos utilizados en las industrias del caucho, electricidad, cableado, pintura y textiles. La exposición a largo plazo a algunos medicamentos, en especial a la ciclofosfamida, aumenta el riesgo de cáncer de vejiga. La irritación crónica producida por una infección parasitaria denominada esquistosomiasis Esquistosomiasis La esquistosomiasis es la infección causada por ciertos platelmintos (trematodos) denominados esquistosomas. Las personas contraen esquistosomiasis al nadar o bañarse en agua dulce contaminada... obtenga más información o por cálculos vesicales Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias , infecciones del tracto urinario o uso crónico de catéteres también predisponen al cáncer de vejiga, aunque la irritación solo es la causa de una pequeña parte de los casos.

Síntomas del cáncer de vejiga

El síntoma más frecuente en el cáncer de vejiga es la aparición de sangre en la orina. Otros síntomas incluyen dolor y ardor durante la micción y una necesidad de orinar imperiosa y frecuente. Los síntomas del cáncer de vejiga pueden ser idénticos a los de una infección de la vejiga (cistitis Infección de la vejiga La cistitis es la infección de la vejiga. Por lo general, la causa de la cistitis es bacteriana. Los síntomas más frecuentes son la necesidad de orinar y el dolor o ardor durante la micción... obtenga más información Infección de la vejiga ), y ambos problemas pueden presentarse juntos. El número de glóbulos rojos puede ser baja (anemia Introducción a la anemia La anemia es una enfermedad en la que el número de glóbulos rojos (eritrocitos) es bajo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína que les permite transportar oxígeno... obtenga más información ), en cuyo caso se observa cansancio, palidez o ambos síntomas.

Diagnóstico del cáncer de vejiga

  • Sangre en la orina

  • Citología (examen de la orina al microscopio)

  • Cistoscopia (visualización del interior de la vejiga) y biopsia (examen del tejido de la vejiga al microscopio)

El diagnostico con frecuencia se sospecha inicialmente por la presencia de sangre en la orina. La sangre puede detectarse al observar glóbulos rojos (eritrocitos) en un análisis microscópico de una muestra de orina o, en algún caso, por la coloración visiblemente roja de la orina. El cáncer de vejiga puede sospecharse si los síntomas de cistitis no desaparecen con el tratamiento. Un análisis especial de la orina al microscopio (como con una citología Diagnóstico ) puede detectar la presencia de células cancerosas. Algunas veces el cáncer de vejiga se detecta al realizar, por otra razón, una prueba de imagen como una tomografía computarizada Tomografía computarizada Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias... obtenga más información (TC) o una ecografía Ecografía Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias... obtenga más información .

La mayoría de los casos de cáncer de vejiga se diagnostican mediante cistoscopia Cistoscopia El médico puede diagnosticar algunos trastornos de la vejiga y de la uretra (por ejemplo, tumores de vejiga, cálculos vesicales, hiperplasia benigna de próstata) mediante la observación... obtenga más información y biopsia Biopsia de vejiga Las biopsias específicas del sitio y el muestreo de células también se utilizan en la evaluación de pacientes con sospecha de trastornos renales y de las vías urinarias. (Véase también... obtenga más información . Esta exploración consiste en pasar un tubo delgado y flexible con una cámara (cistoscopio) a través de la uretra hasta la vejiga. Si se detecta algo anormal, se puede realizar una biopsia bajo anestesia en el quirófano utilizando un cistoscopio especial.

Si el cáncer ha invadido el músculo vesical, son necesarias otras pruebas como la TC abdominal y la radiografía de tórax para determinar si el cáncer se ha diseminado. Actualmente, la resonancia magnética nuclear (RMN) se puede utilizar para determinar el grado de diseminación en la zona que rodea al cáncer de vejiga.

Se espera que los avances en la detección y la estadificación del cáncer de vejiga mejoren los pronósticos mediante la detección temprana del cáncer.

Pronóstico del cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga que permanece en la superficie interna de la vejiga (tumores superficiales) y crece y se divide lentamente, presenta un riesgo de muerte menor del 5% a los 5 años del diagnóstico. El índice de mortalidad a los 5 años por tumores que invaden la capa muscular de la vejiga es significativamente mayor (alrededor del 50%), aunque la quimioterapia puede aumentar la supervivencia. Cánceres que se han extendido más allá de la pared de la vejiga (por ejemplo a los ganglios linfáticos o a otros órganos abdominales o pélvicos) tienen un pronóstico mucho peor.

Tratamiento del cáncer de vejiga

  • Extirpación durante la cistoscopia

  • Inmunoterapia o quimioterapia intravesicales (para cánceres superficiales)

  • Extirpación parcial o total de la vejiga, radioterapia, quimioterapia o inmunoterapia (para cánceres más profundos y más invasivos)

El cáncer instalado solo en la superficie interna de la vejiga se puede extirpar por completo durante una cistoscopia. Sin embargo, frecuentemente los pacientes desarrollan nuevos tumores malignos de forma más tardía, a veces en el mismo lugar, o con mayor frecuencia, en cualquier otra parte de la vejiga. El médico puede evitar la recidiva de este cáncer mediante la administración repetida de fármacos antineoplásicos (como gemcitabina, docetaxel o mitomicina C) o del bacilo de Calmette-Guérin (BCG, una sustancia que estimula el sistema inmunitario del organismo) dentro de la vejiga, tras haberse extirpado todo el cáncer.

El cáncer que ha crecido en el interior de la pared de la vejiga no puede extirparse por completo durante una cistoscopia. Por lo general, el tratamiento adecuado consiste en la extirpación total o parcial de la vejiga (cistectomía). Antes de extirpar la vejiga (cistectomía) se suele administrar quimioterapia, ya que se ha demostrado que mejora la supervivencia en comparación con la cistectomía sola. La radioterapia sola o en combinación con quimioterapia se utiliza para tratar de curar el cáncer en personas seleccionadas.

Si resulta necesario extirpar toda la vejiga, los médicos deben encontrar un método para que la persona afectada pueda evacuar la orina. La forma más frecuente ha sido la de llevar la orina hacia una abertura (estoma) practicada en la pared abdominal a través de un paso construido con intestino, denominado asa ileal (conducto). La orina se recoge en una bolsa fuera del cuerpo.

Los distintos métodos de derivación de la orina son cada vez más frecuentes y resultan apropiados para la mayoría de los afectados. Estos métodos pueden agruparse en dos categorías: una neovejiga ortotópica y una derivación urinaria continente. En ambas se construye un receptáculo interno para la orina con una parte del intestino.

En el caso de una neovejiga ortotópica, el receptáculo se conecta a la uretra. El paciente aprende a vaciar este depósito mediante la relajación de los músculos de la base de la pelvis y el aumento de la presión dentro del abdomen, de modo que la orina pase por la uretra como lo haría naturalmente. La mayoría de las personas permanecen secas durante el día, pero pueden tener alguna pérdida durante la noche.

En una derivación urinaria continente, se conecta el receptáculo a un estoma en la pared abdominal. No se necesita una bolsa colectora externa porque la orina permanece en el depósito hasta que el paciente lo vacía con ayuda de una sonda que a intervalos regulares durante el día se introduce por el estoma hasta el depósito. La derivación urinaria continente más habitual se conoce como bolsa de Indiana y está fabricada con una parte del colon.

El cáncer que se ha extendido más allá de la vejiga a los ganglios linfáticos o a otros órganos se trata con quimioterapia. Varias combinaciones de fármacos actúan contra este tipo de cáncer, en particular cuando su propagación se limita a los ganglios linfáticos. A las personas que responden positivamente a la quimioterapia Radioterapia para el cáncer La radiación es un tipo de energía intensa generada por una sustancia radiactiva, como el cobalto, o por equipos especializados, como un acelerador (lineal) de partículas atómicas. La radiación... obtenga más información se les puede ofrecer cistectomía o radioterapia, incluyendo radiación con haces externos. Sin embargo, solo se cura un número relativamente pequeño de personas. En el caso de las personas que no se curan, los esfuerzos se dirigen al alivio del dolor (véase Síntomas durante una enfermedad mortal Síntomas presentes durante una enfermedad mortal Muchas enfermedades mortales se acompañan de síntomas similares, como dolor, ahogo, trastornos digestivos, incontinencia, deterioro cutáneo y agotamiento. También pueden manifestarse depresió... obtenga más información ) y a las cuestiones relacionadas con el final de la vida.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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