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Neuropatía óptica isquémica

Por

John J. Chen

, MD, PhD, Mayo Clinic

Revisado médicamente Oct. 2022
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La neuropatía óptica isquémica es una lesión del nervio óptico debida a una obstrucción en su irrigación sanguínea.

Causas de la neuropatía óptica isquémica

La retina y el nervio óptico
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La obstrucción del aporte sanguíneo que irriga la parte del nervio óptico situada en el interior del ojo puede causar la disfunción de las células nerviosas oculares y pérdida de visión. La obstrucción puede ser de dos tipos: no arterítica y arterítica.

La neuropatía óptica isquémica no arterítica es la más frecuente, y suele ocurrir en personas mayores de 50 años. La pérdida de visión no suele ser tan grave como en la neuropatía óptica isquémica arterítica. Entre los factores de riesgo se encuentran un nervio óptico congestionado anatómicamente (relación copa-disco pequeña), hipertensión arterial Hipertensión arterial La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces se produce... obtenga más información Hipertensión arterial , tabaquismo Tabaquismo Fumar tabaco provoca daños en casi todos los órganos del cuerpo. Fumar aumenta el riesgo de infarto de miocardio, cáncer de pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otros trastornos... obtenga más información , diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información y ateroesclerosis Ateroesclerosis . Otros factores de riesgo pueden ser la apnea obstructiva del sueño Apnea del sueño La apnea del sueño es un trastorno grave en el cual la respiración se interrumpe de forma repetida el tiempo suficiente para perturbar el sueño; dicha interrupción suele provocar un descenso... obtenga más información Apnea del sueño , el uso de ciertos medicamentos (por ejemplo, la amiodarona y posiblemente inhibidores de la fosfodiesterasa, como el sildenafilo, utilizados para tratar la disfunción eréctil Disfunción eréctil La disfunción eréctil (DE) es la incapacidad de conseguir o mantener una erección satisfactoria para el coito. (Véase también Introducción a la disfunción sexual en los hombres.) En algunas... obtenga más información ), la tendencia a desarrollar coágulos de sangre y la hipotensión arterial nocturna.

La neuropatía óptica isquémica arterítica generalmente se produce a partir de los 60 años de edad. La irrigación sanguínea hacia el nervio óptico se bloquea por una inflamación de las arterias (arteritis), en particular por la arteritis de células gigantes Arteritis de células gigantes La arteritis de células gigantes es una inflamación crónica de las grandes y medianas arterias de la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo. Se afectan de modo característico las arterias... obtenga más información .

Síntomas de la neuropatía óptica isquémica

La pérdida de visión suele ser rápida (en minutos, horas o raramente días), pero es indolora. Dependiendo de la causa, la visión puede resultar dañada en un ojo o en ambos. La vista en los ojos afectados puede variar desde prácticamente normal hasta la ceguera absoluta.

Las personas con arteritis de células gigantes Arteritis de células gigantes La arteritis de células gigantes es una inflamación crónica de las grandes y medianas arterias de la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo. Se afectan de modo característico las arterias... obtenga más información suelen ser de edad avanzada, y su pérdida de visión tiende a ser más grave. Pueden sufrir dolor al masticar, cefaleas, dolores y molestias musculares, así como dolor en el cuero cabelludo al peinarse.

Diagnostico de neuropatía óptica isquémica

  • Evaluación médica, incluyendo examen del campo visual

  • Para la arteritis de células gigantes, análisis de sangre y una biopsia

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen u otras pruebas

El diagnóstico comporta el examen de la parte posterior del ojo con un emisor de luz equipado con lentes de aumento (oftalmoscopio) y un examen del campo visual para medir la pérdida de visión central o periférica. La cabeza del nervio óptico situada en la parte posterior del ojo (el disco óptico) se hinchará. Establecer la causa implica determinar si la persona presenta alguno de los trastornos que son factores de riesgo conocidos.

Si se sospecha como causa la arteritis de células gigantes Arteritis de células gigantes La arteritis de células gigantes es una inflamación crónica de las grandes y medianas arterias de la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo. Se afectan de modo característico las arterias... obtenga más información , se solicitan análisis de sangre y se inicia de inmediato el tratamiento con corticoesteroides para evitar una mayor pérdida de visión. Para confirmar el diagnóstico se puede extraer una muestra de tejido de la arteria temporal y examinarla al microscopio (biopsia). Los análisis de sangre determinan la velocidad de sedimentación globular (VSG), el nivel de proteína C-reactiva y los niveles de ciertos tipos de glóbulos sanguíneos (recuento sanguíneo completo). Los resultados de estas pruebas pueden indicar inflamación, que es característica de la arteritis de células gigantes. Si la persona no presenta síntomas de arteritis de células gigantes, puede realizarse una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) del cerebro para asegurarse de que el nervio óptico no está comprimido por un tumor.

Si se sospechan otras causas, pueden ser necesarias otras pruebas. Por ejemplo, si hay síntomas de apnea obstructiva del sueño (como somnolencia diurna excesiva o ronquidos), puede realizarse una polisomnografía Pruebas complementarias . Si la persona ha tenido coágulos de sangre, pueden realizarse análisis de sangre para diagnosticar trastornos de la coagulación.

Pronóstico de la neuropatía óptica isquémica

No existe un tratamiento eficaz para la neuropatía óptica isquémica no arterítica. Sin embargo, alrededor de un tercio de las personas con neuropatía óptica isquémica no arterítica experimentan una mejoría parcial de su visión de forma espontánea. En esta afección, los episodios repetidos en el mismo ojo son poco frecuentes, pero entre el 15 y el 20% de las personas presentan afectación del otro ojo.

En la variedad arterítica causada por la arteritis de células gigantes Arteritis de células gigantes La arteritis de células gigantes es una inflamación crónica de las grandes y medianas arterias de la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo. Se afectan de modo característico las arterias... obtenga más información , la pérdida de visión suele ser mayor que en la neuropatía óptica isquémica no arterítica. El tratamiento inmediato con corticoesteroides no restaura la visión perdida en el ojo afectado, pero protege al ojo no afectado. Un tratamiento inadecuado aumenta el riesgo de pérdida de visión en el otro ojo.

Tratamiento de la neuropatía óptica isquémica arterítica

  • En caso de neuropatía óptica isquémica no arterítica, control de los factores de riesgo de ateroesclerosis.

  • Para la neuropatía óptica isquémica arterítica causada por arteritis de células gigantes, corticoesteroides y tocilizumab

En las personas con neuropatía óptica isquémica no arterítica, el tratamiento para la restauración de la visión es ineficaz. El tratamiento consiste en reducir los factores de riesgo para ateroesclerosis Ateroesclerosis , incluyendo el control de la presión arterial y la diabetes. Otras causas, como los trastornos de la coagulación sanguínea y la apnea obstructiva del sueño, también pueden requerir tratamiento.

A las personas con neuropatía óptica isquémica arterítica causada por una arteritis de células gigantes se les prescriben altas dosis de corticoesteroides por vía oral y/o por vía intravenosa lo antes posible para prevenir la pérdida de visión en el otro ojo. Se ha demostrado recientemente que la adición de tocilizumab (un medicamento que disminuye la inflamación) a los corticoesteroides es eficaz en los casos de arteritis de células gigantes Arteritis de células gigantes La arteritis de células gigantes es una inflamación crónica de las grandes y medianas arterias de la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo. Se afectan de modo característico las arterias... obtenga más información .

Las personas con pérdida de visión pueden servirse de lupas, dispositivos con letras grandes y relojes con función de habla (ayudas para la visión).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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