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Carencia de cobre

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD,

  • Associate Professor of Geriatrics and Family and Preventive Medicine
  • University of Arkansas for Medical Sciences
  • Medical Director
  • Central Arkansas Veterans Healthcare System

Última revisión completa Jun. 2020
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La carencia de cobre es poco habitual en personas sanas y ocurre con mayor frecuencia en los lactantes que sufren otros problemas de salud o heredan una anomalía genética.

La mayor parte del cobre del organismo está localizada en el hígado, en los huesos y en los músculos, pero existen trazas de cobre en todos los tejidos del organismo. El hígado excreta el exceso de cobre en la bilis para su eliminación del organismo. Forma parte de muchas enzimas, incluidas las que son necesarias para las siguientes funciones:

  • Producción de energía

  • Formación de glóbulos rojos, de huesos o de tejido conjuntivo (el que une tejidos y órganos)

  • Acción antioxidante (protege a las células del daño producido por los radicales libres, que son subproductos de la actividad celular normal)

(Véase también Introducción a los minerales.)

La deficiencia de cobre puede ser adquirida o heredada. Es poco frecuente en personas sanas y ocurre con mayor frecuencia entre los lactantes que

  • Son prematuros

  • Se están recuperando de desnutrición grave

  • Sufren diarrea persistente

Algunos niños de sexo masculino heredan una anomalía genética que causa carencia de cobre. Este trastorno se denomina síndrome de Menkes.

En los adultos, la carencia de cobre puede estar causada por

  • Trastornos que alteran la absorción de nutrientes (trastornos de malabsorción, como la enfermedad celiaquía, la enfermedad de Crohn, la fibrosis quística o el esprúe tropical)

  • Cirugía para la pérdida de peso (cirugía bariátrica)

  • Consumir demasiado cinc, que limita la absorción de cobre

Síntomas

Algunos síntomas de la carencia de cobre son fatiga, anemia y un descenso en el número de glóbulos blancos (leucocitos). A veces, aparece osteoporosis o daño neurológico, el cual provoca hormigueo y pérdida de sensibilidad en los pies y en las manos. Suele haber debilidad muscular. En ocasiones, existe confusión, irritabilidad y depresión leve. La coordinación se ve alterada.

El síndrome de Menkes, un trastorno genético, provoca discapacidad intelectual grave, vómitos y diarrea. La piel carece de pigmento y el pelo es escaso, duro y rizado. Los huesos pueden estar debilitados y mal formados, y las arterias son frágiles y a veces se rompen.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Análisis de sangre

El diagnóstico de carencia del cobre se basa en los síntomas y en análisis de sangre que permiten detectar concentraciones bajas de cobre y de ceruloplasmina (una proteína portadora de cobre).

Cuanto más pronto se realice el diagnóstico de carencia de cobre y se indique el tratamiento, mejores son los resultados.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • Suplemento de cobre o inyección

Se trata la causa de la carencia de cobre y se administra un suplemento de cobre por vía oral.

Si el síndrome de Menkes lo presentan los bebés, el cobre se inyecta debajo de la piel (vía subcutánea). A pesar del tratamiento, los niños con síndrome de Menkes suelen morir antes de cumplir los 10 años.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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