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Estenosis vertebral (o raquídea) lumbar

Por

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Última revisión completa Nov. 2020
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La estenosis vertebral lumbar es el estrechamiento del conducto raquídeo en la parte inferior de la espalda (zona lumbar). El estrechamiento aprieta (comprime) los nervios que descienden a través de la parte inferior de la espalda (zona lumbar) hacia las piernas.

El conducto raquídeo atraviesa el centro de la columna y contiene la médula espinal Médula espinal La médula espinal es una larga y frágil estructura tubular que comienza al final del tronco del encéfalo y continúa hasta casi llegar al final de la columna vertebral. Está constituida por nervios... obtenga más información y el conjunto de nervios que desciende desde la parte inferior de la médula espinal, en la zona lumbar. La palabra lumbar significa inferior y estenosis significa estrechamiento.

A lo largo de la longitud de la médula espinal se encuentran los nervios raquídeos. Los nervios raquídeos emergen de los laterales a través de los espacios localizados entre las vértebras y se conectan con los nervios del resto del organismo. La parte del nervio raquídeo más cercana a la médula espinal se denomina raíz del nervio raquídeo. Debido a su ubicación, las raíces nerviosas raquídeas pueden comprimirse cuando el canal raquídeo se estrecha, lo que produce dolor.

La columna vertebral

La columna vertebral está formada por una columna de huesos denominados vértebras. Estas vértebras protegen la médula espinal, una estructura frágil y alargada contenida en el conducto raquídeo, que recorre el centro de la columna. Entre las vértebras hay discos compuestos de cartílago, que ayudan a amortiguar la columna vertebral y a darle cierta flexibilidad.

Nervios raquídeos: de la médula espinal, situada entre las vértebras, emergen 31 pares de nervios raquídeos. De cada nervio emergen dos ramas cortas (raíces).

Las raíces motoras transmiten órdenes desde el encéfalo y desde la médula espinal hacia otras partes del organismo, en especial a los músculos esqueléticos.

Las raíces sensitivas transportan al encéfalo la información procedente de otras partes del organismo.

Cola de caballo: la médula espinal termina aproximadamente a la altura de las tres cuartas partes del trayecto descendente de la columna vertebral, pero un haz de nervios se extiende más allá de la médula. Este haz recibe el nombre de cola de caballo (cauda equina). La cola de caballo transmite impulsos nerviosos hacia las extremidades inferiores y desde ellas.

Organización de la columna vertebral

Síntomas

Los síntomas de la estenosis raquídea lumbar varían según los nervios afectados. Las personas afectadas pueden tener dolor, sensaciones de hormigueo, debilidad y reducción de los reflejos en un pie o una pierna.

Se puede sentir dolor en la parte inferior de la espalda (zona lumbar) que puede empeorar al enderezar la espalda (como al caminar o inclinarse hacia atrás), se alivia al inclinarse hacia adelante o al sentarse y puede descender por una pierna o ambas.

El dolor también ocurre en las nalgas, los muslos o las pantorrillas al caminar, correr, subir escaleras o incluso pararse. El dolor no se alivia al quedarse quieto sino al flexionar la espalda o al sentarse (aunque las personas afectadas pueden seguir teniendo sensaciones de pinchazo). Subir colinas es menos doloroso que bajarlas porque la espalda está ligeramente flexionada.

Con muy poca frecuencia, la compresión repentina de una raíz nerviosa puede causar un síndrome de cauda equina Síndrome de la cola de caballo El síndrome de la cola de caballo se produce cuando el haz de nervios que se extiende desde la parte inferior de la médula espinal está comprimido o dañado. La causa más frecuente del síndrome... obtenga más información (cola de caballo). Si se afecta la cola de caballo (conjunto de nervios que salen de la porción más distal de la médula espinal en la zona lumbar) se puede perder el control de la vejiga y del intestino. La parte inferior de la pierna puede paralizarse y puede perderse la sensibilidad en la ingle y a su alrededor. Si se producen estos graves síntomas se requiere atención médica inmediata.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen, estudios electrodiagnósticos o ambos

Los médicos suelen establecer el diagnóstico de estenosis vertebral lumbar sobre la base del dolor característico. Durante una exploración física, los médicos controlan la fuerza y los reflejos de una persona.

Tratamiento

  • Medidas para aliviar el dolor

  • A veces cirugía para dolor severo

Medidas para aliviar el dolor

Uno o dos días de reposo en cama pueden aliviar el dolor. Un reposo en cama más prolongado debilita los músculos del tronco (los músculos abdominales, que se extienden desde la parte inferior de la caja torácica hasta la pelvis, los músculos de la parte posterior de la columna vertebral y los músculos de las nalgas) y aumenta la rigidez, lo que empeora el dolor de espalda y prolonga la recuperación. Es recomendable dormir en una postura cómoda sobre un colchón mediano. Si se duerme boca arriba se puede colocar una almohada debajo de las rodillas. Si se duerme de lado se debe utilizar una almohada para apoyar la cabeza en una posición neutra (ni inclinada hacia la cama ni hacia el techo). Se debe colocar otra almohada entre las rodillas manteniendo las caderas y rodillas ligeramente flexionadas si hacerlo alivia el dolor de espalda. Las personas afectadas pueden seguir durmiendo boca abajo si se sienten cómodas haciéndolo.

La aplicación de frío Crioterapia (terapia con frío) Los terapeutas de rehabilitación profesionales tratan el dolor y la inflamación. Este tipo de tratamiento contribuye a facilitar el movimiento y a capacitar al afectado para participar más plenamente... obtenga más información (como bolsas de hielo) o de calor Termoterapia Los terapeutas de rehabilitación profesionales tratan el dolor y la inflamación. Este tipo de tratamiento contribuye a facilitar el movimiento y a capacitar al afectado para participar más plenamente... obtenga más información (como una almohadilla térmica) o el uso de analgésicos de venta libre (como paracetamol [acetaminofeno] y fármacos antiinflamatorios no esteroideos [AINE]) pueden ayudar a aliviar el dolor. A algunas personas les pueden resultar eficaces los medicamentos que reducen el dolor nervioso, como la gabapentina, los medicamentos anticonvulsivos o ciertos antidepresivos. Si el dolor es intenso o persiste, los médicos pueden administrar inyecciones de corticoesteroides en el espacio epidural (entre la columna y la capa externa de tejido que cubre la médula espinal).

Cirugía

Cuando las medidas para aliviar el dolor en personas con estenosis lumbar no son efectivas, se puede necesitar cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal y los nervios raquídeos. Uno de los procedimientos quirúrgicos se llama laminectomía lumbar. En este procedimiento se crea una pequeña incisión en la piel a lo largo de las vértebras inferiores de la espalda (las vértebras lumbares). Los músculos se separan y el hueso queda expuesto. Se extrae una porción de las vértebras llamada lámina y se elimina la presión de la médula espinal y los nervios raquídeos. A veces, cuando es necesario extraer la lámina de varias vértebras, estas se pueden fusionar con otro fragmento de hueso. En algunos casos, la presión se puede aliviar simplemente haciendo un agujero en la lámina en lugar de eliminarla por completo. Este procedimiento se llama laminotomía lumbar. Tanto la laminectomía lumbar como la laminotomía lumbar se pueden realizar a través de incisiones muy pequeñas, lo que acorta el tiempo de recuperación.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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