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Introducción a los trastornos del estado de ánimo

Por

William Coryell

, MD, University of Iowa Carver College of Medicine

Última revisión completa Ago. 2021
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Los trastornos del estado de ánimo son trastornos de la salud mental caracterizados por la existencia de alteraciones emocionales, consistentes en periodos prolongados de tristeza excesiva (depresión), de exaltación o euforia excesivas (manía), o de ambos. La depresión y la manía representan los dos polos o extremos de los trastornos del estado de ánimo.

Los trastornos del estado de ánimo (trastornos del humor) se conocen también como trastornos afectivos. Afecto significa estado emocional, que se expresa a través de gestos y expresiones faciales.

La tristeza y la alegría son parte de la experiencia habitual de la vida diaria, y difieren de la depresión y la manía que caracterizan a los trastornos del estado de ánimo. La tristeza es una respuesta natural a la pérdida, la derrota, el desengaño, el trauma o la catástrofe.

La aflicción o el duelo es la reacción normal más habitual ante una separación o una pérdida, como la muerte de un ser querido, el divorcio o el desengaño amoroso. Generalmente, el duelo y la pérdida no causan depresión persistente e incapacitante, excepto en personas predispuestas a padecer trastornos del estado de ánimo o del humor. En algunas personas, la pérdida de un ser querido causa una depresión más persistente e incapacitante, que se ha denominado trastorno de duelo prolongado Trastorno de duelo prolongado Una breve descripción del trastorno de duelo prolongado. La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte en un trastorno... obtenga más información .

¿Sabías que...?

  • Alrededor del 30% de las personas que acuden a la consulta de un médico de atención primaria afirman sentirse deprimidas, pero menos del 10% sufren depresión grave.

El diagnóstico del trastorno del estado de ánimo se realiza en los casos en que la tristeza o la euforia son demasiado intensas, aparece acompañado de otros síntomas característicos y de la limitación de la capacidad de llevar una vida normal a nivel físico, social y laboral.

Alrededor del 30% de las personas refieren depresión como uno de sus síntomas cuando acuden al médico. Pero menos del 10% sufren realmente depresión grave. Casi el 4% de la población estadounidense sufre trastorno bipolar.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Mental Health America (MHA): (Salud mental estadounidense): Organización sin ánimo de lucro con base en la comunidad que promueve la salud mental como una parte fundamental del bienestar general y proporciona materiales educativos e información sobre políticas públicas

  • National Alliance on Mental Illness (NAMI): (Alianza nacional para la salud mental): la mayor organización comunitaria estadounidense de salud mental que se dedica a mejorar la vida de las personas que sufren enfermedades mentales

  • National Institutes of Mental Health (NIMH): (Institutos nacionales de salud mental): información general sobre muchos aspectos de las enfermedades mentales, incluyendo la investigación, la legislación y la divulgación

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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