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Deformidades, distrofias y coloración de las uñas

Por

Chris G. Adigun

, MD, Dermatology & Laser Center of Chapel Hill

Última revisión completa Dic. 2021
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Los términos deformidad y distrofia se utilizan indistintamente, a veces incluso por los propios médicos. Sin embargo, sus significados son ligeramente distintos.

  • Deformidades: cambios en la forma de la uña

  • Distrofias: cambios en la textura o el color de las uñas

Cerca de un 50% de las distrofias de las uñas están causadas por una infección micótica (fúngica) (onicomicosis Onicomicosis La onicomicosis es una infección por hongos. (Véase también Introducción a los trastornos de las uñas.) Alrededor del 10% de las personas tienen onicomicosis, las cuales afectan... obtenga más información Onicomicosis ). El resto se debe a diversas causas como lesiones en las uñas Lesiones en uñas de manos y pies Las uñas de las manos y los pies pueden dañarse por lesiones. Incluso una pequeña lesión en un dedo de la mano o del pie puede causar alteraciones en la uña. Una lesión grave en el... obtenga más información Lesiones en uñas de manos y pies , deformidades congénitas de las uñas Deformidades congénitas de la uña Los términos deformidad y distrofia se utilizan indistintamente, a veces incluso por los propios médicos. Sin embargo, sus significados son ligeramente distintos. Deformidades... obtenga más información Deformidades congénitas de la uña , psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la... obtenga más información Psoriasis , liquen plano Liquen plano El liquen plano es una enfermedad pruriginosa recurrente, que se inicia con una erupción de pápulas pequeñas y separadas que luego se combinan hasta formar placas rugosas, escamosas... obtenga más información Liquen plano y, a veces, tumores (cancerosos y benignos). Las drogas, las infecciones y las enfermedades pueden causar la coloración de las uñas (cromoniquia). Por ejemplo, la infección por bacterias Pseudomonas puede causar una coloración verdosa (ver Síndrome de la uña verde Síndrome de la uña verde El síndrome de la uña verde es una infección por Pseudomonas, un tipo de bacteria. (Véase también Introducción a los trastornos de las uñas.) La foto de la izquierda... obtenga más información Síndrome de la uña verde ).

El médico a menudo puede establecer el diagnóstico de distrofias ungueales causadas por un hongo mediante el examen de las uñas. Sin embargo, para confirmar el diagnóstico, el médico puede necesitar tomar raspados de hongos y hacer un cultivo (el proceso de crecimiento de los microorganismos en un laboratorio) o hacer un análisis de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para buscar material genético de un hongo.

Para diagnosticar distrofias ungueales que no están causadas por un hongo, los médicos pueden solicitar una biopsia de la placa ungueal (la parte dura de la uña) o de la matriz ungueal (ubicada en la base de la uña y donde se origina el crecimiento de la misma).

Si el aspecto de la uña no mejora con el tratamiento del trastorno subyacente, la manicura permite recortarla y pulirla para ocultar las deformidades y algunas distrofias.

Deformidades congénitas de la uña

Algunos bebés nacen sin uñas (anoniquia). En el síndrome rotuloungueal Síndrome rotuloungueal El síndrome rotuloungueal es un trastorno hereditario poco frecuente que produce alteraciones en los riñones, los huesos, las articulaciones y las uñas de los dedos de los pies... obtenga más información , los pulgares no tienen uñas, o bien estas son pequeñas y tienen hoyos y surcos. La enfermedad de Darier produce rayas blancas y rojas en las uñas y formación de muescas en forma de V en la punta. En la paquioniquia congénita, los lechos ungueales (las partes de la uña que la sujetan al dedo) se engrosan, cambian de color y se curvan de lado a lado, dando lugar a una deformidad de uñas en pinza Deformidad de uñas en pinza Los términos deformidad y distrofia se utilizan indistintamente, a veces incluso por los propios médicos. Sin embargo, sus significados son ligeramente distintos. Deformidades... obtenga más información Deformidad de uñas en pinza .

Deformidades y distrofias de las uñas asociadas a enfermedades sistémicas

Algunas veces, las enfermedades que afectan a otros órganos (enfermedades sistémicas) pueden causar también cambios en las uñas, entre los que se incluyen los siguientes:

Ejemplos de deformidades de las uñas y de distrofias asociadas a enfermedades sistémicas

Deformidades y distrofias asociadas a enfermedades de la piel

Algunas veces, las enfermedades de la piel también afectan a la uña y pueden cambiar su aspecto. Ciertos fármacos usados para tratar enfermedades de la piel pueden cambiar la placa ungueal. Por ejemplo, los retinoides, como la isotretinoína y el etretinato, pueden producir sequedad y fragilidad en las uñas.

Ejemplos de deformidades de las uñas y distrofias asociadas a enfermedades de la piel

Efecto de los medicamentos sobre las uñas

Los medicamentos pueden causar otros problemas en las uñas, como melanoniquia estriada (líneas pigmentadas de color marrón o blanco) y onicolisis. Algunos fármacos provocan una coloración de las uñas, que suele mejorar con la suspensión del fármaco y el crecimiento de la uña.

  • Los fármacos antineoplásicos (quimioterápicos) pueden producir oscurecimiento (hiperpigmentación) de la placa ungueal. Las bandas horizontales o las blancas también se observan en algunas personas tratadas con ciertos fármacos antineoplásicos (quimioterápicos).

  • La cloroquina, un fármaco usado para el tratamiento de las infecciones parasitarias y determinados tipos de enfermedades autoinmunitarias, producen que la placa ungueal se vuelva negro-azulada.

  • La plata, que puede absorberse tras exponerse a ella por motivos profesionales o al tomar suplementos dietéticos que contienen proteína de plata coloidal, da a las uñas un color azul grisáceo oscuro.

  • Los fármacos que contienen oro, que se usan rara vez para el tratamiento de la artritis reumatoide, pueden cambiar el color de las uñas a marrón claro u oscuro.

  • La tetraciclina, el ketoconazol, los antibióticos del grupo de las sulfonamidas, la fenindiona y las fenotiazinas pueden causar coloración azul o marrón.

  • La zidovudina (ZDV), un fármaco usado para el tratamiento de la infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el sí... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) , puede causar estrías longitudinales de color marrón negruzco. Sin embargo, estas estrías también pueden aparecer en las personas que tienen sida pero no reciben ZDV.

  • La intoxicación con arsénico puede formar líneas blancas horizontales en las uñas, o hacer que estas adquieran una tonalidad marrón.

Distrofia ungueal mediana

En la distrofia ungueal mediana (onicodistrofia mediana), pequeñas grietas localizadas en el centro de la uña se extienden a los lados y con el tiempo se asemejan a las ramas de un árbol de hoja perenne (como un árbol de Navidad). Se desconoce la causa de la distrofia ungueal mediana en algunos casos, pero se cree que las lesiones repetidas, incluyendo el uso frecuente de teclados de computadora y dispositivos similares, desempeñan un papel importante. La persona afectada debe dejar de lesionarse las uñas. El tratamiento con pomada de tacrolimús se ha demostrado eficaz en algunos casos.

Melanoniquia estriada

La melanoniquia estriada se caracteriza por líneas de color gris, marrón o negruzco en la placa ungueal, causadas por el pigmento de la piel llamado melanina, normalmente marrón. Las líneas van desde la base de la uña hasta su extremo. En las personas de piel oscura pueden ser normales y no necesitan tratamiento. Otras causas benignas de la melanoniquia estriada son: lunares Lunares Los lunares (también llamados nevos o nevus) son pequeños crecimientos cutáneos, generalmente oscuros, que se desarrollan a partir de las células productoras de pigmento... obtenga más información Lunares , infección por VIH Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el sí... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) , hipertiroidismo Hipertiroidismo El hipertiroidismo es la hiperactividad de la glándula tiroidea, que da lugar a concentraciones elevadas de las hormonas tiroideas y a la aceleración de las funciones corporales vitales... obtenga más información Hipertiroidismo , uso de determinados fármacos, embarazo, lesiones en las uñas Lesiones en uñas de manos y pies Las uñas de las manos y los pies pueden dañarse por lesiones. Incluso una pequeña lesión en un dedo de la mano o del pie puede causar alteraciones en la uña. Una lesión grave en el... obtenga más información Lesiones en uñas de manos y pies , enfermedad de Addison Enfermedad de Addison En la enfermedad de Addison, las glándulas suprarrenales son hipoactivas, lo que conlleva una carencia de hormonas suprarrenales. Esta enfermedad puede deberse a una reacción autoinmunitaria... obtenga más información Enfermedad de Addison y síndrome de Cushing Síndrome de Cushing En el síndrome de Cushing, la concentración de corticoesteroides es excesiva, por lo general debido al consumo de corticoesteroides o a una sobreproducción por parte de las glá... obtenga más información Síndrome de Cushing .

Sin embargo, la presencia de líneas oscuras similares o de alteración de la coloración en una uña o a su alrededor puede ser un signo temprano de cáncer, particularmente melanoma Melanoma El melanoma es un cáncer de piel que comienza en las células productoras de pigmento de la piel (melanocitos). Los melanomas pueden comenzar en la piel normal o en lunares previamente... obtenga más información Melanoma , que puede desarrollarse a partir de las células pigmentarias del tejido de fabricación de las uñas (matriz de la uña). Los médicos generalmente hacen una biopsia de la matriz ungueal si les preocupa que una alteración de la coloración pueda ser cancerosa.

Onicólisis

La onicólisis es la separación parcial de la placa ungueal de su lecho, o la pérdida completa de la uña. Puede ser consecuencia de

Además, otros fármacos, como la doxiciclina, los psoralenos y las fluoroquinolonas pueden producir onicólisis después de la exposición de las uñas a la luz solar (foto-onicólisis).

Las personas con onicólisis corren el riesgo de sufrir infecciones por levaduras y hongos. Mantener las uñas secas y aplicar preparados antimicóticos en toda la uña pueden ser de ayuda.

Deformidad de uñas en pinza

En la deformidad de uñas en pinza, la uña se sobrecurva horizontalmente (de lado a lado). En la mayoría de los casos está causada por una infección micótica (onicomicosis Onicomicosis La onicomicosis es una infección por hongos. (Véase también Introducción a los trastornos de las uñas.) Alrededor del 10% de las personas tienen onicomicosis, las cuales afectan... obtenga más información Onicomicosis ), psoriasis Psoriasis La psoriasis es una enfermedad crónica recurrente que ocasiona la aparición de una o más placas rojas, ligeramente abultadas, con escamas plateadas y un borde definido entre la... obtenga más información Psoriasis , tumores de la uña Tumores de uñas Los tumores no cancerosos (benignos) y cancerosos (malignos) pueden afectar la unidad de la uña y causar alteraciones en su textura y/o su color (distrofia). Muchos de ellos son tumores que... obtenga más información Tumores de uñas y zapatos mal ajustados. La deformidad se puede también presentar en personas con lupus Lupus eritematoso sistémico (LES) El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria autoinmunitaria crónica del tejido conjuntivo que afecta las articulaciones, los riñones, la piel, las membranas mucosas... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico (LES) , enfermedad de Kawasaki Enfermedad de Kawasaki La enfermedad de Kawasaki produce inflamación de los vasos sanguíneos de todo el organismo. La causa de la enfermedad de Kawasaki es desconocida, pero puede estar asociada con una... obtenga más información Enfermedad de Kawasaki , enfermedad renal en etapa terminal (enfermedad renal crónica grave Enfermedad renal crónica o nefropatía crónica La enfermedad renal crónica es la disminución lenta y progresiva (a lo largo de meses o años) de la capacidad de los riñones para filtrar los productos metabólicos de... obtenga más información ) y en algunos síndromes genéticos (por ejemplo, la paquioniquia congénita). A veces se desarrolla en personas mayores y en personas que sufren artritis en los dedos. Los afectados suelen tener dolor en el lugar donde la placa ungueal se curva hacia las puntas de los dedos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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